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3 choses que les startups peuvent faire pour survivre aux retombées économiques de COVID-19


La pandémie de COVID-19 est rapidement devenue un piège à colle mondial. Il a développé un quasi-monopole sur notre attention, notre liberté et notre argent. Survivre en tant que startup est une montagne russe dans des circonstances normales, donc dans des moments comme ceux-ci, ont-ils même une chance de se battre?

Ce virus a eu un impact sur le développement commercial. Les grandes entreprises du monde entier, quelle que soit leur taille il y a quelques semaines et quelques mois, se démènent pour trouver leur avenir. Par nécessité, ils ont changé leur mentalité du progrès à la survie, tournant temporairement le dos à l’innovation, au développement stratégique et à de nouveaux partenariats.

La pandémie a eu un impact sur les habitudes d’achat des consommateurs. Les chaînes d’approvisionnement se sont arrêtées, les usines et les détaillants ont fermé leurs portes, et qui a même les liquidités disponibles pour acheter des articles non essentiels alors que le marché boursier chute à des creux presque sans précédent?

Cela a eu un impact sur la capacité des startups à mobiliser des capitaux d’investisseurs. Les investisseurs ont un appétit nettement plus faible pour les dépenses risquées maintenant que les marchés mondiaux se détraquent. Compte tenu de notre avenir économique incertain et de la crainte que cette pandémie transformée en récession continue de supprimer les marchés pendant des mois, chaque jour représente un autre bond de géant pour les investisseurs qui déplacent de l’argent.

Enfin, cela a eu un impact sur la capacité des gens à travailler efficacement en équipe. Dans une startup, atteindre des objectifs élevés dans des délais impossibles avec des ressources limitées nécessite des performances de pointe de toutes les personnes impliquées. Il y a une raison pour laquelle les équipes de démarrage fondatrices opèrent souvent hors des maisons plutôt que des bureaux. Tout le monde blotti dans la même pièce 24h / 24 peut être un puissant catalyseur de productivité. Mais avec tout le monde s’abritant sur place et s’isolant pour ralentir la propagation, comment les choses peuvent-elles fredonner aussi facilement?

Il n’y a pas deux startups identiques. Les problèmes auxquels nous sommes confrontés nous sont propres, et il n’y a certainement aucun livre de jeu sur les coronavirus sur lequel nous pouvons nous appuyer. Cependant, il y a quelques étoiles du nord que nous pouvons consulter pour obtenir des conseils en tant que communauté de startups.

Apprenez à être productif, même en vase clos

La capacité d’une startup à être scandaleusement productive est due en grande partie au moral de son équipe – la mentalité selon laquelle tout le monde est dans le même bateau. Soit nous arrivons sur la terre promise, soit nous prenons tous ensemble la perte. Ce lien se forge dans le feu du sacrifice mutuel, de la pression à exécuter et de la dépendance intime des performances des uns et des autres. Lorsque le moral est perdu, la productivité meurt avec elle.

Chez Aira, nous tirons sur tous les cylindres quand il s’agit de garder le moral élevé. Nous avons des réunions Zoom quotidiennes prévues à 9 h 00 afin que l’équipe puisse synchroniser leurs objectifs, et une autre à 17 h 00. pour revoir ce que tout le monde a accompli pendant la journée. Cette structure aide les gens à maintenir un fort sentiment d’appartenance et rappelle constamment à quel point nous jouons tous un rôle important dans cette opération.

Nous avons également utilisé Zoom et Slack pour créer notre propre espace de coworking virtuel. De 9 h à 17 h, nous passons un appel à tout le monde (les gens peuvent entrer et sortir pour des réunions et des pauses). Pendant que les membres de l’équipe travaillent, ils restent sur Slack et Zoom avec leurs caméras éteintes et les microphones coupés. En simulant un environnement de bureau en ligne, nous pouvons discuter, poser des questions et résoudre des problèmes comme si nous étions assis côte à côte. Cela semble un peu étrange au début, mais après quelques jours seulement, vous vous sentirez totalement à l’aise dans votre nouvel écosystème collaboratif.

Concentrez-vous sur ce que vous pouvez contrôler, puis injectez-le avec des stéroïdes

Avouons-le, il se passe beaucoup de choses qui échappent à notre contrôle. Mais devinez quoi? Tout le monde est dans la même situation difficile, nous pouvons donc y insister ou l’embrasser. Si vous ne voulez pas que COVID-19 marque la fin de votre démarrage, il est important de rester concentré sur ce que vous pouvez contrôler.

Aira est un innovateur dans le domaine de la recharge sans fil. Nous avons rallié notre équipe autour de l’objectif commun de se concentrer uniquement sur cela – l’innovation – avant tout. Bien sûr, nous aimerions travailler sur des choses qui pourraient être plus cruciales pour la mission, mais ces tâches incluent la chaîne d’approvisionnement, la production et les efforts de développement commercial. Étant donné que les fournisseurs du monde entier diminuent leurs capacités et que les efforts de développement des entreprises sont la dernière chose dont on se soucie de discuter, nous nous concentrons sur notre vision globale.

À quoi ressemble cette grande image pour vous? Si votre entreprise vend directement en ligne aux consommateurs et que votre site Web semble peu inspiré, faites-lui peau neuve. Si vos revenus sont générés par le marketing numérique et que vos entonnoirs ne maximisent pas les conversions, générez-les. Si votre plate-forme SaaS manque de fonctionnalités clés, il est temps de la renforcer.

De cette façon, lorsque cette chose est dans la vue arrière, vous n’aurez pas à redémarrer le moteur après une période de stagnation. Tu seras plus fort que jamais.

Dépensez chaque dollar avec soin, et si vous en manquez, soyez créatif

Pandémie ou pas de pandémie, cela va de soi pour toute startup. Chaque dollar compte, alors dépensez soigneusement. Aussi difficile que cela puisse être de décider où réduire, en particulier en ce qui concerne les domaines qui étaient autrefois critiques pour votre entreprise, c’est un mal nécessaire. Lorsque vous considérez l’alternative et le fait que le fait de ne pas vous adapter pourrait vous arrêter définitivement, il est facile de voir que quelques décisions difficiles sont meilleures que la décision la plus déchirante de toutes: le dépôt de bilan.

Dans certains cas, peu importe le niveau de soin que vous dépensez et aussi dur que vous essayez de réduire, vous n’aurez tout simplement pas la piste ou les liquidités pour couvrir votre brûlure. Vous pouvez vous retrouver sur le chemin de l’arrêt malgré vos meilleurs efforts, et il n’y aura apparemment rien que vous puissiez faire. Dans ce cas, la créativité est votre seul billet hors du trou.

Les membres de votre équipe ont probablement une tolérance au risque plus élevée que le travailleur moyen. Ils sont là pour la vision et pour la conviction que votre entreprise peut avoir un impact, pas seulement pour un salaire. Vous pouvez offrir des options sur actions pour un salaire réduit, une part de rev ou des commissions sur les revenus futurs, ou même une partie du salaire différé avec des bonus futurs pour compenser le temps perdu.

Bien sûr, ces options ne sont pas idéales. Votre peuple a donné son cœur et son âme à votre entreprise et devrait être très bien pris en charge en retour. Cependant, si toutes les autres alternatives ne sont pas envisageables, l’une de ces mesures pourrait être la seule chose qui vous permettrait de passer au travers. J’espère que vous n’aurez jamais à traverser ce pont, mais il est prudent d’avoir un plan B.

Avertissement: avant de passer en mode d’alerte rouge, n’oubliez pas que des prêts à faible taux d’intérêt sont disponibles pour aider à maintenir votre entreprise à flot en temps de crise. Ces prêts ont des conditions extrêmement généreuses (jusqu’à 30 ans dans certains cas), et ils n’exigent souvent pas de paiements pendant 12 mois ou plus. Par exemple, le Force 5 Disaster Loan est une option sérieuse pour les entreprises dans le besoin, aux côtés d’autres programmes soutenus par le gouvernement fédéral comme La loi CARES. CARES offre des prêts remboursables pour aider les petites entreprises à couvrir les dépenses essentielles au fonctionnement comme la paie et le loyer des bureaux pour une période pouvant aller jusqu’à deux mois et demi.

Ce sont des temps sans précédent. Les entreprises s’effondrent sous le poids d’une catastrophe qui a touché presque toutes les personnes sur terre. Et à moins que votre entreprise ne vende de désinfectant pour les mains ou un logiciel de conférence téléphonique, vous rencontrez probablement une sorte de crise financière.

Donc, dans des moments comme ceux-ci, est-il même possible pour une startup de survivre? La réponse est oui. Non seulement vous pouvez survivre, mais vous pouvez vous préparer à prospérer.

Le soleil se lève et se couche sur les startups tout le temps, mais il y a une chose qui rend ce défi différent. Nous sommes tous dans le même bateau. C’est un problème que nous n’avons pas causé et que nous n’avons certainement pas demandé, mais auquel nous devons tous faire face. Mon meilleur conseil est de trouver un moyen d’être productif à distance, de tout investir dans les facteurs que vous pouvez contrôler, d’exiger chaque dollar dépensé et de faire preuve de créativité s’il n’y a pas d’autre moyen.

Nous ferons de même à vos côtés.


Jake Slatnick est le fondateur de Aira.

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