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3 façons de vous entraîner à être plus empathique (et moins partial)


La plupart des problèmes importants dans le monde impliquent des personnes, donc pour progresser sur ces problèmes, il faut souvent une compréhension approfondie des personnes impliquées. Par exemple, suffisamment de nourriture est produite pour nourrir tout le monde sur la planète, mais la famine existe toujours parce que cette nourriture ne peut pas être distribuée efficacement. La raison de cet échec de distribution implique généralement des gens, comme des gouvernements corrompus.

Cependant, il est très facile de se tromper sur les motivations des autres. Vous pourriez supposer qu’ils partagent votre point de vue ou votre contexte, pensent comme vous ou ont des circonstances similaires à la vôtre. Avec de telles hypothèses, vous pouvez conclure qu’elles devraient également se comporter comme vous le feriez ou conserver vos croyances. Malheureusement, ces hypothèses sont souvent fausses.

Modèle mental un: la troisième histoire

Dans tout conflit entre deux personnes, il y a deux côtés de l’histoire. Ensuite, il y a le troisième histoire, l’histoire qu’un troisième observateur impartial raconterait. Vous forcer à penser en tant qu’observateur impartial peut vous aider dans toute situation de conflit, y compris les négociations commerciales difficiles et les désaccords personnels.

La troisième histoire vous aide à voir la situation telle qu’elle est réellement. Imaginez un enregistrement complet de la situation, puis essayez de penser à ce qu’un public extérieur dirait qu’il se passait s’il regardait ou écoutait l’enregistrement. Quelle histoire raconteraient-ils? Dans quelle mesure seraient-ils d’accord avec votre histoire? Les auteurs Douglas Stone, Bruce Patton et Sheila Heen explorent ce modèle en détail dans leur livre Conversations difficiles: «La clé est d’apprendre à décrire l’écart – ou la différence – entre votre histoire et l’histoire de l’autre personne. Quoi que vous pensiez et ressentiez d’autre, vous pouvez au moins convenir que vous et l’autre personne voyez les choses différemment. »

Si vous pouvez exprimer de manière cohérente d’autres points de vue, même ceux qui sont directement en conflit avec les vôtres, vous serez moins susceptible de porter des jugements biaisés ou incorrects. Vous augmenterez considérablement votre empathie et votre compréhension des cadres de référence des autres, que vous soyez d’accord ou non. De plus, si vous reconnaissez la perspective de la troisième histoire dans des conversations difficiles, cela peut avoir un effet désarmant, amenant les autres personnes impliquées à agir de manière moins défensive. C’est parce que vous signalez votre volonté et votre capacité à considérer un point de vue objectif. Cela encourage les autres personnes impliquées à faire de même.

Modèle mental deux: l’interprétation la plus respectueuse

Un autre modèle tactique qui peut vous aider à faire preuve d’empathie est l’interprétation la plus respectueuse, ou IRM. Dans toutes les situations, vous pouvez expliquer le comportement d’une personne de plusieurs manières. L’IRM vous demande d’interpréter les actions des autres parties de la manière la plus respectueuse possible, en donnant aux gens le bénéfice du doute.

Par exemple, supposons que vous ayez envoyé un e-mail à l’école de votre enfant pour lui demander des informations sur le programme d’études en sciences pour l’année à venir, mais que vous ne l’avez pas entendu depuis quelques jours. Votre première interprétation peut être qu’ils ignorent votre demande. Une interprétation plus respectueuse serait qu’ils travaillent activement pour vous recontacter mais n’ont pas encore terminé ce travail. Peut-être attendent-ils simplement des informations cruciales avant de répondre, comme une décision du personnel qui n’a pas encore été finalisée, et qui retarde la réponse.

Le fait est que vous ne connaissez pas encore la vraie réponse, mais si vous abordez la situation avec l’interprétation la plus respectueuse, vous établirez généralement la confiance avec les personnes impliquées plutôt que de la détruire. Le renforcement de la confiance porte ses fruits au fil du temps, en particulier dans les situations difficiles où cette confiance peut servir de pont vers une résolution amiable. La prochaine fois que vous vous sentirez enclin à porter une accusation, reculez et réfléchissez si c’est vraiment une hypothèse juste à faire.

Troisième modèle mental: le modèle du rasoir de Hanlon

Une autre façon de donner aux gens le bénéfice du doute sur leur comportement s’appelle le rasoir de Hanlon: «n’attribuez jamais à la malveillance ce qui est adéquatement expliqué par la négligence». Une explication probable de l’action de toute personne, y compris les actions nuisibles, est qu’elles ont pris le chemin de la moindre résistance. Autrement dit, ils ont créé négligemment le résultat négatif, mais ils ne l’ont pas causé par malveillance.

Le rasoir de Hanlon est particulièrement utile pour naviguer dans les connexions dans le monde virtuel. Par exemple, nous avons toutes des situations mal lues en ligne. Étant donné que les signaux du langage corporel et de l’intonation vocale sont manquants, des lignes de texte inoffensives peuvent être lues de manière négative. Le rasoir de Hanlon dit que la personne n’a probablement pas pris suffisamment de temps et de soin pour rédiger son message.

Nous jugeons les autres différemment de la façon dont nous nous jugeons

La troisième histoire, l’interprétation la plus respectueuse, et le rasoir de Hanlon sont tous des tentatives pour surmonter ce que les psychologues appellent l’erreur d’attribution fondamentale, où vous faites souvent des erreurs en attribuant les comportements des autres à leurs motivations internes ou fondamentales plutôt qu’à des facteurs externes. Vous êtes coupable de l’erreur fondamentale d’attribution chaque fois que vous pensez que quelqu’un était méchant parce qu’elle est méchante plutôt que de penser qu’elle passait juste une mauvaise journée.

Bien sûr, vous avez tendance à voir votre propre comportement de la manière opposée, ce qui s’appelle un parti pris égoïste. Lorsque vous êtes l’acteur, vous avez souvent des raisons égoïstes pour votre comportement, mais lorsque vous êtes l’observateur, vous avez tendance à blâmer la nature intrinsèque de l’autre. Par exemple, si quelqu’un allume un feu rouge, vous supposez souvent que cette personne est intrinsèquement imprudente; vous ne pensez pas qu’elle se précipite à l’hôpital pour une urgence. D’un autre côté, vous rationaliserez immédiatement vos propres actions lorsque vous conduisez comme un maniaque («je suis pressé»).

Tous les modèles mentaux décrits ci-dessus peuvent vous aider à augmenter votre empathie. Lorsque vous les appliquez, vous essayez de mieux comprendre les circonstances et les motivations réelles des gens, en essayant du mieux que vous pouvez de marcher un mile dans leur peau. Ce sera un peu inconfortable, car vous constaterez probablement que vous faites plus d’hypothèses incorrectes que vous ne le pensez. Mais l’empathie est un puissant outil de communication et de leadership. Alors penchez-vous dans l’inconfort, et vous constaterez que le gain à long terme rend tous vos efforts valables.

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