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3 raisons pour lesquelles diriger avec peur est une idée terrible


Au début du XVIe siècle, Niccolo Machiavelli a écrit: «Il vaut mieux être craint qu’aimé si vous ne pouvez pas être les deux.» Si nous regardons les dirigeants des temps modernes, cela semble corroborer l’observation de Machiavel. La peur peut être un outil de mobilisation efficace à court terme. Mais la recherche suggère que diriger avec peur est, au mieux, une stratégie commerciale à courte vue.

Voici les trois raisons pour lesquelles diriger avec peur ne fera pas ressortir le meilleur de votre équipe.

1. La peur étouffe l’initiative et la créativité des employés

La peur dans le cœur de vos employés fait appel à certains de leurs plus anciens mécanismes de survie. Comme l’ont écrit des chercheurs des universités Penn State, Harvard et Cornell dans un article de 2009 publié dans Recherche sur le comportement organisationnel, la peur des humains de contester les figures d’autorité découle de notre histoire évolutive. L’obéissance à des dirigeants redoutables a aidé les premiers humains à survivre, et un patron intimidant active les mêmes instincts chez les travailleurs du XXIe siècle.

Lorsque les employés sont confrontés à la peur, ils se mettent généralement en colère. Ils se retiennent plutôt que de prendre le risque d’exprimer une opinion contraire ou de proposer une nouvelle approche. Une étude menée par une équipe internationale de chercheurs et publiée dans le Journal of Business Research en 2018 ont constaté qu’en encourageant le silence défensif, les dirigeants redoutables finissent par étouffer la créativité et l’initiative de leurs employés.

Les travailleurs ont besoin d’un sentiment de sécurité pour être créatifs. En tant que leader, vous pouvez cultiver ce type de culture en interagissant fréquemment avec vos employés et en encourageant des opinions diverses. Cela signifie recevoir les commentaires de votre personnel avec respect et envoyer le message que les erreurs sont une partie précieuse du processus d’apprentissage.

2. La peur engendre l’obéissance des employés sans adhésion

La peur déclenche les mécanismes d’auto-préservation primitifs des gens. En conséquence, ils peuvent se conformer à ce que vous leur demandez de faire, mais cela ne signifie pas qu’ils achètent ce que leur chef vend. Ils peuvent passer par les motions sans croire à la mission de l’entreprise ou embrasser la vision du patron. Ce genre de respect sans enthousiasme ne se termine jamais bien. Les employés abandonneront et se relâcheront, ou partiront complètement.

Pour réaliser des efforts constants sur le long terme, vous avez besoin que les employés adhèrent – pour croire en la mission et être motivés à y travailler. L’une des raisons pour lesquelles Steve Jobs (qui, selon de nombreux témoignages, était un leader autocratique) a obtenu un succès aussi spectaculaire est sa capacité à mettre le feu à ses employés avec sa vision de l’avenir d’Apple.

En 2011, Jai-Yeol Son de la Yonsei University School of Business de La Corée du Sud a interrogé 602 employés américains. Il a constaté que les travailleurs sont beaucoup plus susceptibles de suivre les politiques de sécurité de l’entreprise s’ils sont motivés en interne pour le faire plutôt que s’ils sont motivés par des sanctions. La croyance est un bien meilleur facteur de motivation que la peur.

3. La peur perturbe la capacité des employés à penser rationnellement

Les psychologues trouvent que l’anxiété est l’ennemi de la logique. Dans une expérience, un groupe de chercheurs allemands dirigé par Nadine Jung a donné aux volontaires un faux test d’intelligence et a fourni divers commentaires sur leurs performances. Ils ont ensuite demandé aux volontaires de résoudre les problèmes de logique. Les résultats, publiés dans Frontiers in Psychology en 2014, a montré que les participants qui avaient reçu des commentaires décourageants sur le faux test continuaient à effectuer de moins bonnes tâches logiques que ceux qui avaient reçu des commentaires encourageants ou même neutres. Dans une expérience de suivi, les participants atteints de phobie des araignées ont obtenu des résultats particulièrement médiocres sur les questions logiques qui ont mis leur peur en évidence en mentionnant les araignées.

Les employés anxieux ou craintifs ne peuvent pas consacrer leurs meilleures ressources mentales à la réflexion logique ou à la résolution de problèmes. Pour aider votre personnel à se concentrer sur la recherche de solutions rationnelles, essayez de créer un environnement relativement calme et psychologiquement sûr. Si vous semblez accessible et engagez les gens chaleureusement et respectueusement, ils peuvent cesser de s’inquiéter et se concentrer sur les tâches à accomplir.

À première vue, la peur peut sembler un moyen efficace d’amener vos employés à faire la queue, mais à long terme, la peur érode leur créativité, perturbe leur capacité à penser clairement et n’atteint qu’une conformité sans enthousiasme. D’un autre côté, un leadership positif crée une culture de sécurité psychologique où les employés sont encouragés à exprimer des opinions ou à sortir des sentiers battus. Un leader qui peut inspirer son personnel avec sa vision peut obtenir leur plein engagement sans recourir à des tactiques effrayantes.

Ce même Machiavel qui préconisait de diriger avec crainte a également écrit: «La meilleure forteresse qu’un prince puisse posséder est l’affection de son peuple.» Cinq cents ans plus tard, le respect d’un leader et sa vision l’emportent toujours sur la peur.


Harrison Monarth est le PDG et fondateur de Gurumaker et auteur de Executive Presence: The Art of Commandander Respect Like a CEO.

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