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3 stratégies pour traiter avec un collègue toxique


De tous les défis de travailler dans un bureau, traiter avec un collègue toxique est l’un des plus difficiles.

Que ce collègue crée une perturbation mineure (comme des ragots sur d’autres employés au travail) ou crée un dysfonctionnement plus grave (comme éluder la responsabilité et blâmer d’autres personnes pour leurs erreurs), résoudre ces problèmes peut être gênant et au mieux source d’anxiété. Dans certains cas, un collègue toxique peut colorer toute votre expérience au bureau, ce qui rend impossible de faire votre meilleur travail.

Sur mon podcast, le Jordan Harbinger Show, J’ai interviewé des dizaines d’experts sur la façon de gérer les relations difficiles au travail. Au fil des ans, j’ai glané quelques principes clés qui peuvent améliorer votre relation avec un collègue difficile.

Tout commence par posséder votre expérience.

Reconnaissez votre rôle dans la dynamique

La première étape pour gérer le comportement problématique d’un collègue consiste à comprendre votre rôle dans la dynamique. Même dans les conflits où l’autre personne est objectivement en faute, vous avez toujours un rôle à jouer – à tout le moins, dans la façon dont vous réagissez à la situation.

Prenons l’exemple du collègue qui esquive la responsabilité et blâme les autres pour leurs erreurs. Blâmer les autres quand les choses tournent mal est, bien sûr, un modèle très problématique. Mais si vous avez enquêté sur votre rôle dans cette dynamique, vous constaterez peut-être que vous y jouez également un rôle.

Par exemple, vous avez peut-être tendance à vous charger vous-même d’un trop grand nombre de projets, estimant que vous êtes le seul à pouvoir faire le travail. À son tour, cela empêche votre collègue de contribuer pleinement, ce qui réduit les possibilités de lui donner un sentiment d’appropriation du travail.

Dans le même temps, vous pourriez être trop critique lorsque vous découvrez l’une de leurs erreurs, ce qui les fait pointer du doigt ailleurs pour sauver leur propre peau. Et si vous travaillez dans un bureau hautement compétitif, la culture de l’entreprise peut renforcer ce comportement – un facteur environnemental que vous négligez lorsque vous tenez quelqu’un personnellement responsable de son comportement.

Il est également possible que le fait de ne pas affronter de front le comportement de ce collègue ne fait qu’aggraver le problème. Dans ce cas, votre désir d’éviter les conflits – qui, si vous y réfléchissez, est aussi une forme de responsabilité esquive! – alimente en fait la dynamique. Une fois que vous identifiez votre rôle dans une situation difficile (même si ce rôle est minuscule), vous ouvrez immédiatement une fenêtre sur une solution possible, en abordant d’abord vos propres pensées et comportements.

Peut-être que vous faites un effort pour donner à votre collègue plus de responsabilités, ce qui réduit son élan pour éviter le travail. Peut-être que vous abordez leurs erreurs avec plus de patience et de compréhension, ce qui les fait se sentir en sécurité et habilités à les posséder. Peut-être que vous vous surprenez même à vous engager de temps en temps dans les mêmes comportements qu’eux, et que vous décidez de travailler sur vous-même en premier, afin de devenir un modèle pour la norme que vous souhaitez qu’ils adoptent.

Dans de nombreux cas, la résolution de ces conflits ne nécessite en fait pas deux personnes; il n’en faut qu’un. Vous pouvez choisir être cette personne, sachant que votre côté de la dynamique est le seul que vous contrôlez directement.

Bien sûr, comme nous le savons tous, répondre à votre propre comportement ne résout pas toujours un collègue toxique. À ce stade, vous pouvez être sûr que le problème réside vraiment avec l’autre personne et justifie donc une conversation. Pour beaucoup d’entre nous, cette conversation est incroyablement intimidante. Quand il s’agit d’aborder de front les comportements toxiques, comment commencez-vous même à aborder le sujet?

Menez avec honnêteté, empathie et curiosité

Une fois que vous aurez décidé d’affronter un collègue difficile, vous voudrez aborder l’échange avec franchise, respect et véritable désir de comprendre le problème. De cette façon, vous pouvez créer un environnement sûr et productif pour résoudre le problème. Cela commence par articuler honnêtement votre expérience du comportement en question.

“J’ai remarqué que vous avez récemment pris du retard sur les projets d’équipe”, pourrait-on dire au collègue évitant. «Cela signifie que je prends la part du lion du travail et que d’autres personnes se font blâmer lorsqu’un problème survient dans votre flux de travail. Je commence à trouver cela frustrant et improductif, alors j’ai pensé que nous devrions avoir une chance d’en parler. “

La clé de cette approche est d’être précis sans être mesquin, honnête sans être vindicatif. Identifiez les problèmes tels que vous les voyez, mais précisez qu’ils sont votre perceptions. Cela rendra la conversation beaucoup plus accessible et vous permettra à tous les deux de discuter ouvertement de vos expériences. Il est également important d’éviter de blâmer ou de faire honte à l’autre personne, ce qui peut être tentant, surtout si vous avez raison.

“Je sais que votre intention n’est pas de faire mal paraître les autres”, pourrait-on dire au collègue qui esquive la responsabilité, “mais quand vous rejetez le blâme pour une erreur, vous suspendez quelqu’un d’autre pour sécher, quand nous pourrions travailler ensemble sur la solution.

Lorsque vous formulez les choses de cette façon, vous résistez à l’envie de faire des hypothèses qui créent une toxicité supplémentaire en plus du comportement problématique. Vous rendez également la conversation beaucoup moins menaçante pour l’autre personne et l’invitez à reconnaître son comportement sans se sentir puni ou incompris.

Ensuite, faites un effort pour vraiment comprendre la position de l’autre personne. Après avoir articulé votre expérience du problème, soyez curieux de savoir les leurs. La clé est de poser quelques questions qui ouvrent la porte à une conversation. Voici quelques questions utiles:

  • «Suis-je hors de la base ici? Suis-je en train de manquer quelque chose? “
  • “Pensez-vous que je suis injuste ou déraisonnable?”
  • “Quelle est votre expérience de la situation?”
  • “Pouvez-vous m’aider à comprendre pourquoi vous faites ce que vous faites?”
  • “Ai-je fait quelque chose pour contribuer au problème?”

Lorsque vous posez ce genre de questions, vous signalez que votre position n’est pas la seule qui compte. Vous ouvrez la porte à l’autre personne pour confirmer ou nuancer votre point de vue et éventuellement vous aider à voir les choses différemment. Vous créez également un ton d’empathie et de respect, ce qui augmente considérablement vos chances de changer le comportement et de réparer la relation.

À ce moment-là, votre collègue reconnaîtra votre point de vue et acceptera de résoudre le problème, ou il sera en désaccord avec votre position et creusera les talons. Malheureusement, le deuxième scénario est trop courant (comme la plupart des professionnels le savent). ), ce qui nous amène à une dernière question importante: comment gérez-vous un collègue toxique qui refuse de changer?

Rechercher des moyens productifs de faire face

Lorsque nous ne pouvons pas corriger le comportement d’un collègue, nous nous retrouvons avec deux choix: quitter la situation entièrement ou trouver un moyen de y faire face. Pour beaucoup d’entre nous, acceptant que nous ne peut pas changer les autres est la partie la plus difficile de ce processus. Mais une fois que nous le faisons, nous finissons souvent par découvrir de nouvelles et meilleures façons de répondre aux comportements problématiques.

Bien sûr, il existe des moyens productifs et improductifs de faire face à un collègue toxique. Les moyens productifs incluent la redirection de cette énergie dans votre propre développement, le temps passé avec des collègues qui vous enrichissent et l’adoption de pratiques de pleine conscience, telles que la respiration, l’acceptation de vos pensées et de vos sentiments sans y attacher de jugement, et la transformation du comportement toxique en rappel pour vous concentrer sur les aspects de votre travail que vous pouvez contrôle.

Avec ces stratégies d’adaptation, de nombreuses personnes découvrent que le comportement négatif d’un collègue aide ils font de leur mieux – une fois qu’ils apprennent à l’exploiter correctement.

Les moyens improductifs de faire face incluent développer une rancune contre votre collègue, bavarder à son sujet avec d’autres collègues et réagir à son comportement avec hostilité ou jugement. Ces réponses pourraient ressentir parfois meilleurs – ils peuvent même être justifiés – mais ils ne font que créer plus de dysfonctionnements à long terme. Cela peut être une pilule difficile à avaler, surtout si vous sentez que vous avez raison. Mais si votre objectif est de créer la meilleure relation possible, vous finirez par réaliser que cette approche ne vous dans un collègue toxique aussi.

Si vous avez encore du mal à vous débrouiller, peu importe vos efforts, cela vous aide à vous concentrer sur le seul don majeur de traiter avec un collègue toxique: voir un excellent exemple de la façon dont ne pas se comporter.

Lorsque vous savez ce que c’est que d’être à l’abri d’un comportement toxique, il est beaucoup plus facile de s’engager à adopter des modèles plus sains et plus productifs dans vos propres relations. Vous transformez la source de dysfonctionnement en une étude de cas et utilisez votre collègue difficile pour devenir une meilleure personne, un collègue et un gestionnaire pour ceux qui vous entourent. C’est ainsi que vous «gagnez», même lorsque vous êtes coincé dans une dynamique difficile au travail.

Selon la vieille sagesse, les choses que nous ne pouvons pas changer finissent souvent par devenir nos meilleurs enseignants, en particulier sur le lieu de travail.


Jordan Harbinger est l’hôte de Le Jordan Harbinger Show, où il déconstruit les livres de jeu des auteurs, entrepreneurs et artistes les plus célèbres du monde.

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