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4 PDG immigrants sur leurs plus grands défis en tant qu’entrepreneurs


En 2017, le président Trump a publié un décret exécutif interdisant l’immigration de sept pays. L’année dernière, le gouvernement a nié plus de 37 000 demandes de visa conformément aux paramètres de l’interdiction – plusieurs multiples supérieurs aux rejets avant l’entrée en vigueur de l’interdiction en 2017, qui totalisaient moins de 1000. Comme promis, le président Trump a également réprimé le H-1B visas — un visa temporaire accordé à des travailleurs étrangers hautement qualifiés — sur le wtrou, refus une demande sur quatre l’année dernière et près d’un tiers de pétitions au premier trimestre 2019.

Ceci en dépit du fait que la population née à l’étranger aux États-Unis est 44 millions de personnes. Les immigrants renforcent l’industrie de la technologie, servent les clients des restaurants et maintiennent l’ordre dans les foyers américains. Beaucoup sont responsables des petites et grandes entreprises: presque 30% de nouvelles entreprises en 2016 ont été lancés par des immigrants, tandis que plus de la moitié des entreprises d’une valeur supérieure à 1 milliard aurait été fondée par des immigrants.

Le processus d’immigration aux États-Unis est long et compliqué. Contrairement à d’autres pays, les États-Unis n’ont pas de visa de démarrage – le président Trump a freiné programme présenté par le président Obama—Cela signifie qu’un aspirant immigrant entrepreneur qui n’a pas de carte verte devra peut-être sauter par-dessus les cerceaux pour démarrer une entreprise (s’il peut obtenir un visa). Dans le contexte du sentiment et des politiques anti-immigration, les obstacles auxquels sont confrontés les immigrants de tous bords, en particulier les entrepreneurs potentiels, ne font que croître. Quatre PDG immigrants ont partagé les défis auxquels ils ont été confrontés – et continuent de faire face – alors qu’ils créent leur entreprise et naviguent dans le système d’immigration.

Voir le chemin de l’entrepreneuriat

Viridiana Carrizales, PDG de ImmSchools, un organisme sans but lucratif en éducation, est arrivée aux États-Unis à l’âge de 11 ans, mais n’a pas été documentée à l’université. Son statut d’immigration n’a changé que lorsqu’elle s’est mariée il y a sept ans, puis en 2016, elle est finalement devenue citoyenne américaine.

Pendant quelques années après l’université – jusqu’à ce qu’elle se marie et puisse changer son statut d’immigration – Carrizales avait un diplôme mais n’a pas pu l’utiliser. Pendant ce temps, il ne lui est même pas venu à l’esprit qu’elle pouvait être son propre employeur. (Son cofondateur, par exemple, était sans papiers quand ils ont commencé ImmSchools.) «En tant que jeune, sans papiers, instruite, j’aimerais connaître les opportunités pour moi de démarrer ma propre entreprise», dit-elle. «Ce n’est jamais quelque chose que j’ai même envisagé ou connu. Parce qu’à ce moment-là, je n’avais pas vraiment rencontré d’autres personnes qui avaient lancé leur propre entreprise; Je pensais que vous deviez être citoyen américain. Je viens également d’une famille à faible revenu, et je n’avais tout simplement pas les moyens financiers et je ne me suis jamais vraiment considéré comme [an entrepreneur]. “

Après le mariage, elle a rejoint Teach for America, où elle a travaillé jusqu’à l’année dernière. «Travaillant pour des éducateurs et des enseignants pendant ce temps-avec ma propre expérience d’avoir du mal à naviguer à la fois de la maternelle à la 12e année et de l’enseignement supérieur en tant qu’étudiant sans papiers – je viens de réaliser que je devais faire quelque chose de plus», dit-elle. “Et c’est à ce moment-là que j’ai exploré la possibilité de quitter mon emploi et de créer ma propre organisation à but non lucratif.”

Même alors, Carrizales pensait que l’esprit d’entreprise exigeait un savoir-faire qu’elle ne possédait pas. «C’est quelque chose que j’avais très peur de faire parce que j’avais toutes ces idées fausses sur ce que signifie être entrepreneur», dit-elle. «Je pensais que vous aviez besoin de capital pour le faire, ou que vous deviez tout savoir avant de vous lancer.» Maintenant qu’elle est de l’autre côté, Carrizales veut montrer aux étudiants sans papiers ou à d’autres personnes issues de milieux sous-représentés que l’entrepreneuriat est un chemin qui leur est ouvert, même si cela signifie contourner les obstacles juridiques – par exemple, ouvrir un compte bancaire en tant que propriétaire d’entreprise sans papiers.

Bien sûr, Carrizales a depuis réalisé que bon nombre des personnes qu’elle connaissait étaient en fait des entrepreneurs à part entière – des propriétaires de petites entreprises qui s’étaient taillé une vie. Carrizales montre sa mère, qui est couturière, ou des parents qui ont vendu de la nourriture hors de chez eux. «Surtout pour les immigrants sans papiers, l’une des belles choses, c’est qu’ils sont des entrepreneurs dans l’âme», dit-elle. «C’est dans notre sang. Lorsque vous avez un besoin, vous devenez créatif et innovant. »

Contourner le statut d’immigration

Sergio Rodriguez, PDG du marché en ligne ToDoolie, a déménagé aux États-Unis en tant qu’enfant, mais en tant que personne à charge de son père, qui travaillait au NIH. Rodriguez a obtenu le visa H-4, qui est délivré à la famille immédiate des titulaires de H-1B, mais cela ne l’a pas autorisé à travailler aux États-Unis. «En grandissant, à l’adolescence, j’ai rapidement réalisé que je n’avais pas un numéro de sécurité sociale », dit-il. «J’ai commencé à frapper aux portes de mon quartier, à demander du travail aux gens. J’ai commencé à faire n’importe quoi, de ratisser des feuilles et de tirer des feuilles à des groupes de travail et à emmener des gens à l’aéroport – des petits boulots. Ce qui était intéressant dans ce travail, c’est que je pouvais le faire quand je le voulais. Et je faisais le double de ce que faisaient mes amis. »

Ces concerts lui ont permis de payer son chemin jusqu’à l’université, en partie à cause des horaires flexibles. «Même si j’ai fait quelques stages et un peu de recherche, j’ai continué à faire des petits boulots pour payer l’école», dit-il. «En fait, j’ai fini par obtenir un diplôme sans dette et j’ai payé les frais de scolarité entièrement de ma poche.»

L’expérience a suscité l’idée de la start-up de Rodriguez, qui relie les propriétaires de maison aux étudiants à la recherche d’un emploi. Depuis qu’il est allé à l’université, Rodriguez a réussi à rester avec un visa étudiant; en ce moment, il obtient un MBA. En raison de son statut d’immigration, Rodriguez ne pouvait pas créer une entreprise aux États-Unis sans faire appel à un co-fondateur qui était citoyen. (Il a en fait engagé deux cofondateurs.) “Je suis techniquement ce que vous appelleriez un investisseur passif dans l’entreprise”, dit-il. «Je possède un pourcentage de l’entreprise, mais je ne travaille pas pour elle. En tant qu’immigrant, vous ne pouvez pas être travailleur indépendant. Vous pouvez travailler pour une entreprise qui vous embauche, ou vous pouvez posséder une entreprise, mais vous ne pouvez pas faire les deux. Vous ne pouvez pas posséder une entreprise qui vous embauche. ” Cela signifie que même si Rodriguez est le propriétaire et le PDG, il doit garder un profil bas. “Il y a certaines choses que je ne peux pas faire”, dit-il.

En ce qui concerne la façon de procéder après la fin de son visa d’étudiant, ses options sont limitées. Rodriguez devrait soit rester étudiant, être parrainé par une autre entreprise, soit postuler pour le Visa O-1, qui est réservé aux non-résidents qui peuvent démontrer «une capacité extraordinaire dans les sciences, les arts, l’éducation, les affaires ou l’athlétisme». (En 2018, 16 904 visas O-1 ont été délivrés.) C’est une barre très élevée, mais Rodriguez demandera le O-1 dans un an. “Il n’y a pas de véritable pipeline pour quelqu’un dans ma position”, dit-il. «La seule exception est le visa O-1. Pour que je puisse obtenir ce visa, je dois en quelque sorte prouver – sans travailler pour mon entreprise – que je suis une personne suffisamment talentueuse pour amener l’entreprise à plus de 500 000 $ de revenus, que je peux embaucher peut-être 10 citoyens américains, et que l’entreprise semble être très, très grande. »

L’un des plus grands défis pour Mike Galarza, PDG de la start-up fintech Entryless, était qu’il ne pouvait pas quitter son emploi à temps plein pour sa startup sans renoncer à son visa existant. «Si vous êtes un immigrant légal et que vous souhaitez démarrer une entreprise, il est impossible de passer de l’emploi de parrainage du visa à une nouvelle entreprise», dit-il. “Si vous avez obtenu un nouvel emploi ou si vous souhaitez démarrer une nouvelle entreprise, vous devez quitter les États-Unis et vous rendre dans votre pays d’origine pour demander un nouveau visa.”

Finalement, Galarza est passé à un visa pour les citoyens des pays de l’ALENA, ce qui signifie qu’il avait un numéro de sécurité sociale et pouvait incorporer son entreprise. Mais pour changer son parrainage de visa, il devait encore prouver la légitimité de son entreprise. Pendant un an après son incorporation, Galarza a dû conserver son emploi à temps plein et travailler sur son entreprise après les heures de travail, que ce soit pour parler à des développeurs et des concepteurs ou pour présenter des partenaires potentiels. «Je devais travailler de 8 h à 17 h. sur mon travail de jour en parrainant le visa », dit-il,« puis concentrez-vous sur mon entreprise nouvellement créée à partir de 17 heures. à 12 h et de 6 h à 8 h ».

En 2016, Galarza a pu demander et obtenir une carte verte. Mais comme le souligne Rodriguez, alors que lui et des entrepreneurs comme Galarza manoeuvrent les complexités du système d’immigration pour rester aux États-Unis, ils créent des emplois américains et nourrissent l’économie. “Nous avons déjà employé des centaines d’étudiants”, dit-il. «La chose la plus ironique de toutes est que vous avez cet immigrant qui, pour beaucoup de gens, est perçu comme quelqu’un qui est ici pour prendre son travail. Mais en fait, au contraire, je crée des emplois. “

Embaucher d’autres immigrants

Hadi Partovi, PDG de l’éducation à but non lucratif Code.org, a immigré aux États-Unis d’Iran à l’âge de 11 ans. Au moment où il a lancé sa première entreprise, Partovi était citoyen, il n’a donc pas été confronté aux mêmes problèmes que les entrepreneurs. qui a immigré plus tard dans la vie. (Il était également bien positionné en tant qu’ancien de Microsoft qui travaillait sur Internet Explorer; Code.org bénéficie du financement de son ancien employeur, de Google et de Facebook.) Mais depuis que Trump a promulgué l’interdiction de voyager, il a été pratiquement impossible pour les Iraniens de suivez l’exemple de Partovi.

“C’est vraiment préjudiciable à l’industrie technologique”, a déclaré Partovi à propos de l’interdiction, qui a bloqué la plupart des immigrants en provenance d’Iran. “Parce que [Iran] est un pays qui a beaucoup de talent technologique, bizarrement beaucoup de femmes talentueuses en technologie. Il y a à peu près un équilibre entre les sexes dans le domaine informatique. Toute entreprise qui veut fixer son équilibre entre les sexes pourrait le faire en embauchant des femmes iraniennes, sauf que le gouvernement leur interdit d’entrer dans ce pays. »

En tant que fondateur d’immigrants, Partovi dit qu’il reçoit d’innombrables requêtes d’immigrants. Mais en tant que responsable d’une startup, c’est difficile pour lui d’embaucher des immigrants qui ont besoin d’être parrainés. «Beaucoup d’autres immigrants supposent en quelque sorte qu’une startup qui a un immigrant en fonction sera plus intéressée à embaucher d’autres immigrants», dit-il. “Mais lorsque vous êtes dans une startup, l’un des défis du système d’immigration actuel est d’embaucher d’autres immigrants. Embaucher des immigrants est toujours difficile dans ce pays, mais c’est particulièrement difficile pour les startups. Plus il y a d’obstacles et de cerceaux juridiques à franchir, plus il est difficile pour une petite entreprise. »

L’ironie, dit Partovi, est que la proposition risquée d’immigration est la meilleure formation pour un entrepreneur. «Je crois fermement que l’expérience d’être un immigrant vous prépare à l’entrepreneuriat», dit-il. «Il y a une approche incendiaire consistant à s’engager dans une toute nouvelle vie et une vision de l’avenir très similaire au travail d’un entrepreneur. Un entrepreneur quitte effectivement sa carrière et son emploi et démarre son entreprise à partir de rien; ils explorent essentiellement un pays inconnu. Ce que vous en pensez est très similaire. Je pense que c’est pourquoi tant de fondateurs en Amérique sont des immigrants ou des enfants d’immigrants – à cause de cette expérience partagée. »

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