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5 précieuses leçons de productivité que les enfants d’âge préscolaire peuvent vous enseigner


Le jeu est connu sous le nom de «travail d’enfant». Le jeu est le meilleur outil dont les enfants disposent pour se familiariser avec le monde et se connecter avec les gens qui les entourent – c’est la manière la plus productive de passer leur temps. Et quiconque a vu un enfant de quatre ans s’engager dans le rôle d’artiste, d’ingénieur ou de chiot-fée-dragon sait à quel point un enfant d’âge préscolaire peut produire.

Les enfants excellent dans leur travail, alors que peuvent-ils nous apprendre à être meilleurs dans le nôtre? Ici, nous allons jeter un oeil à quelques recherches sur le développement de l’enfant pour voir ce que nous pouvons apprendre sur le travail des enfants d’âge préscolaire. En suivant l’exemple des enfants des cinq façons suivantes, nous pourrions nous retrouver aussi productifs que ce chiot-fée-dragon.

1. Canalisez votre apprenant intérieur

Au cours des dernières décennies, les chercheurs sont parvenus à un consensus général selon lequel l’apprentissage fait partie de la biologie des enfants. Autrement dit, les enfants sont physiologiquement, psychologiquement et comportementalement prédisposés à apprendre d’une manière que les adultes ne le sont pas. Quiconque a essayé d’apprendre une langue étrangère à l’âge adulte comprend trop bien ce concept.

Dans Le scientifique dans la crèche, Alison Gopnik, Andrew Meltzoff et Patricia Kuhl décrivent comment les enfants recherchent instinctivement les connaissances en se déplaçant activement dans leur environnement, en observant ce qui se passe autour d’eux et en prenant des notes mentales sur ce qu’ils vivent. En faisant tout cela, ils commencent à développer des théories de travail sur le monde.

En tant que nourrissons, leurs théories se rapportent aux visages des membres de la famille ou aux répercussions de jeter des gobelets sur le sol encore et encore et encore et encore. Mais à mesure qu’ils vieillissent, les enfants commencent à remettre en question des choses plus grandes («Est-ce que toutes les roches viennent de l’espace?») Et génèrent des théories plus complexes («Les arbres font le vent quand ils bougent leurs feuilles»). L’envie d’apprendre des enfants est à la base de tout ce qu’ils produisent. Et c’est exactement ce qui fait d’eux des créateurs d’idées, d’histoires et de constructions physiques aussi stupéfiantes que hilarantes.

Au travail, quand nous nous consacrons à accomplir au lieu d’apprendre, nous nous retrouvons dans la position de ces enfants à qui on a montré ce que fait le jouet. En supposant qu’il y a toujours plus à apprendre, nous pouvons suivre le mouvement enfantin pour développer de nouvelles idées sur des choses familières.

2. Passez du temps à explorer

Depuis le début du XXe siècle, les chercheurs ont montré à maintes reprises que le développement des compétences des enfants suit une progression fiable à travers une série d’étapes:

  • Exploration initiale
  • Manipulation intentionnelle
  • Production et / ou représentation

Prenons l’exemple de la construction de blocs. Dans L’art de la construction de blocs, Harriet Johnson a montré que tous les enfants, quel que soit l’âge auquel ils jouaient pour la première fois avec des blocs, commençaient simplement par les manipuler. Ils ont exploré la texture des blocs, senti leur poids et les ont systématiquement transportés avant de les empiler ou de les aligner dans des conceptions et des formes intentionnelles. Ce n’est qu’après avoir acquis une plus grande expertise qu’ils ont tenté de créer des structures de représentation comme des maisons ou, comme un enfant l’a fait dans ma classe préscolaire, une reproduction du Parthénon.

Ces résultats nous donnent un message simple: il est à la fois naturel et utile de prendre le temps d’explorer une tâche avant de s’engager dans une voie à suivre. Alors que les enfants ont tendance à le faire automatiquement, les adultes peuvent avoir besoin de planifier à l’avance leur temps d’exploration. Lorsque vous entreprenez un nouveau projet, évitez de vous lancer directement dans les grandes lignes et de planifier les prochaines étapes. Au lieu de cela, explorez: envisagez plusieurs solutions, posez des questions qui peuvent sembler tangentielles et soyez ouvert à la découverte de moyens inattendus pour aborder le projet.

3. Donnez-vous une ardoise vierge

Vous avez probablement fait des activités de déglaçage pendant votre temps. Ces dernières années, de nombreux ateliers ont commencé avec une sorte de défi d’ingénierie: construire une tour à partir de pâtes séchées et de ruban adhésif, lancer une plume à l’aide de pailles et de gobelets en papier, concevoir le portefeuille parfait.

Dans un désormais célèbre TED talk, Tom Wujec explique comment les élèves de maternelle ont tendance à être les meilleurs dans ces tâches. Il discute en particulier du «défi de la guimauve», dans lequel les équipes ont 15 minutes pour construire la structure la plus haute possible avec des spaghettis, avec la seule règle selon laquelle elle doit pouvoir tenir une guimauve par-dessus. Les enfants, observe-t-il, ont tendance à fabriquer des structures plus hautes et plus stables que les adultes. La raison, dit-il, est simple: les adultes abordent le problème en discutant des plans, en choisissant un, puis en déléguant les responsabilités pour l’accomplir.

Cette approche n’est pas mauvaise lorsque le projet en cours est connu, lorsqu’il est similaire à d’autres tâches sur lesquelles vous avez travaillé ou en ligne avec les flux de travail que votre organisation a utilisés auparavant. Après tout, les adultes font généralement un excellent travail en appliquant leurs connaissances passées à de nouvelles situations. Mais avec le défi de la guimauve, le problème est complètement nouveau, donc l’expérience passée ne s’applique pas et l’approche standard ne fonctionne pas.

Le cerveau des enfants, en revanche, prospère dans des contextes inconnus, en partie parce que davantage de contextes ne leur sont pas familiers. Lors de la construction de leurs tours de guimauve, les enfants ne sont pas contraints de reproduire des structures qu’ils connaissent du monde réel, par exemple. (Wujec note que les spaghettis Eiffel Towers sont un choix populaire parmi les adultes.) Avec moins de connaissances à tirer, les enfants pensent facilement et avec fluidité hors des sentiers battus pour résoudre les problèmes.

Utiliser une ancienne stratégie sur de nouveaux problèmes peut être comme essayer de forcer une cheville carrée dans un trou rond. Donc, la prochaine fois que vous serez chargé d’un tout nouveau projet, ne lui imposez pas vos connaissances préalables. La Tour Eiffel n’est pas toujours la réponse.

4. Apportez semblant sur le lieu de travail

Dans Le rôle du jeu dans le développement humain, Anthony Pellegrini explique comment la créativité accrue que nous voyons chez les enfants – principalement dans le domaine du «semblant» – a une fonction sociale et évolutive importante.

Les enfants trouvent non seulement des utilisations inhabituelles d’objets existants, mais ils inventent même de nouveaux objets et idées par le jeu imaginatif. Bien qu’il puisse sembler peu impressionnant qu’un enfant puisse voir un bloc et prétendre que c’est un téléphone, ou qu’un tout-petit puisse rapidement devenir un éléphant dans leur esprit, ce type de représentation symbolique dans la pensée est une forme d’innovation. Et cela rend les enfants plus productifs dans leur jeu en leur permettant d’atteindre les objectifs de leur jeu sans les restrictions des ressources limitées à leur disposition.

En tant qu’adultes, nous sommes souvent bloqués sur les obstacles causés par la «réalité» d’une tâche: une voie à suivre ne fonctionnera pas pour la raison A tandis qu’une autre ne pourrait jamais se produire pour la raison B.Bien sûr, une certaine prudence est importante car cela limite l’énergie que nous dépensons pour des choses qui ne sont tout simplement pas possibles. Mais nous devons laisser un peu de place à cet état d’esprit «tout est possible» que les enfants ont; essayez d’équilibrer le réalisme avec un peu de jeu imaginatif.

5. Aide bienvenue, même lorsqu’elle n’est pas sollicitée

Nous savons tous que demander de l’aide est important. Mais nous sommes également très susceptibles de rejeter – ou même d’être frustrés par – ce que nous considérons comme des conseils non sollicités. Les jeunes enfants, en revanche, sont sensibles à l’aide spontanée.

Dans ma classe, j’ai travaillé avec un collègue pour étudier comment les enfants régulent leurs propres comportements pour mieux atteindre les objectifs de leur jeu. Nous étions intéressés par ce qu’ils faisaient par eux-mêmes, mais nous avons également compris que les enfants ne travaillaient pas (ou ne jouaient pas) dans le vide: les enseignants s’inscrivaient, posaient des questions et offraient du soutien.

Lorsque nous avons enregistré des exemples de ces interventions, nous avons compté combien de fois les enfants y ont répondu en s’appuyant sur le soutien qui leur était offert. La tendance générale: les enfants plus âgés, qui ont montré des comportements plus indépendants dans leur jeu, ont répondu à l’intervention des enseignants avec une fréquence plus élevée. Une fois qu’ils ont utilisé le support pour résoudre certains des problèmes qu’ils ont rencontrés, ils se sont rapidement retrouvés sur leurs propres appareils, après avoir appris quelque chose en cours de route.

Ce type d’interaction résume l’une des grandes théories de l’apprentissage dans les milieux éducatifs: la zone de développement proximal de Lev Vygotsky. Chacun a deux niveaux de développement auxquels il peut accomplir une tâche: son niveau de développement réel et son niveau de développement potentiel. Le niveau réel est ce qu’ils font en toute indépendance, comme travailler seul dans un bureau. Le niveau potentiel est ce qu’ils font avec un peu d’aide, appelé un «échafaudage», qui ne donne pas la bonne réponse mais les pousse simplement dans la bonne direction. L’espace entre ces deux zones est appelé la zone de développement proximal.

Pensez à un enfant à la recherche d’un jouet perdu. Vous ne savez peut-être même pas où il se trouve, mais vous pouvez échafauder leur recherche: avez-vous essayé de regarder sous le canapé? Et si c’était dans une autre pièce? Vygotsky a fait valoir que le véritable apprentissage se produit dans cette zone, lorsque les enfants reçoivent du coaching de personnes qui sont plus expertes qu’eux pour les aider à obtenir plus que ce qu’ils auraient eux-mêmes. En recevant les échafaudages et, surtout, en répondant à ces échafaudages, les enfants acquièrent de nouvelles connaissances et stratégies, et le niveau de développement réel avance également.

Les adultes sont constamment confrontés à de nouveaux projets, tâches et idées, et ils les abordent régulièrement à leur niveau de développement actuel. Et parce que ce niveau de développement réel est assez avancé, nous pensons souvent que nous n’avons besoin d’aucune aide. Mais suivre ces conseils non sollicités – ces échafaudages de collègues et de gestionnaires – pourrait très bien nous pousser à être encore plus productifs.


Une version de ceci article apparu à l’origine sur Zapier et est adapté avec permission.

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