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5 raisons pour lesquelles les fondateurs plus âgés réussissent généralement mieux


C’est une histoire sexy souvent racontée: une poignée de colocataires aha moment, gribouiller du code ou faire tourner un processus, et finir par faire un tas d’argent perturbant une industrie dirigée par les anciens. Toute l’expérience dont vous avez besoin pour démarrer une entreprise d’un milliard de dollars est là, nous dit le récit, au fond d’un Red Bull et dans la poche de votre sweat à capuche French Giant.

Le truc, c’est que cette histoire de jeunesse-conquiert tout est en grande partie un mensonge. C’est un trope non représentatif, motivé par l’attention accordée aux exceptions comme Mark Zuckerberg (ou, pour un moment non critique, Elizabeth Holmes), et renforcé par les médias qui pensent que les histoires de natifs numériques exceptionnels, plutôt que la vérité plus large, améliorent, cliquez -un tweet ou un message moyen ou un e-mail AlleyWatch.

La plupart des entrepreneurs qui réussissent sont plus âgés – et ceux qui dirigent les entreprises à la croissance la plus élevée, selon les recherches du MIT et de la Fondation Kauffman, ont presque deux fois l’âge de Zuckerberg. Cela peut surprendre, mais cela a du sens. L’âge, ou du moins l’expérience et la maturité, font de meilleurs chirurgiens, pilotes, professeurs ou même soldats des Forces spéciales. Pourquoi le succès des startups et la création d’emplois devraient-ils être différents?

Dans mon travail en tant qu’entrepreneur en résidence au Venture Center du Stevens Institute of Technology, en tant que mentorat de startups et en tant que consultant pour des entreprises matures confrontées à des perturbations, je vois constamment cinq caractéristiques qui donnent un avantage aux fondateurs plus âgés. Le point à retenir, cependant, est qu’il existe des moyens d’affiner ce bord, même si vous êtes plus jeune.

1. Résilience

Avec l’âge vient l’expérience de l’échec ou, dans certains cas, de nombreux échecs. Harland David – mieux connu sous le nom de «Colonel» – Sanders, n’a franchisé sa recette secrète qu’à 62 ans, après avoir occupé au moins 13 emplois différents, d’ouvrier à avocat. Vous vivez, vous apprenez, vous essayez à nouveau. Son expérience lui a permis de voir que le véritable succès viendrait de la franchise, et non de la propriété, de chaque KFC, et, finalement, de la vente du contrôle de la société mère.

J’ai vu la même résilience chez les fondateurs avec lesquels je travaille. Un exemple récent: un homme de 56 ans avec plusieurs demi-départs derrière lui qui a commencé son entreprise actuelle comme une série d’événements le week-end. Voyant qu’il y avait un meilleur moyen de faire évoluer l’entreprise et ses revenus, mon équipe de consultants et moi lui avons montré une prévision de P&L basée sur la diffusion numérique de son expérience pour un abonnement à la place – un peu comme Peloton. Il avait la maturité nécessaire pour adopter le nouveau modèle commercial et prend maintenant des investissements et signe des clients d’entreprise à long terme.

2. Créativité

La recherche montre que les gens tendent vers l’un des deux types de créativité. La première est une pensée plus originale qui défie la sagesse conventionnelle; le second est expérimental, fondé sur l’interprétation et la synthèse des problèmes avec l’expérience et les tests. L’un ou l’autre type peut produire de l’innovation, mais il y a moins de personnes qui réussissent avec ce premier type, la créativité conceptuelle. De plus, ce genre de penseurs a tendance à culminer avec une bonne idée au milieu de la vingtaine.

Pendant ce temps, les créatifs expérimentaux n’atteignent leur pic d’inventivité qu’au milieu de la cinquantaine et ont plus que ce seul moment eureka. Un consultant politique avec qui j’ai travaillé qui n’a pas ouvert sa propre boutique jusqu’à l’âge de 45 ans compte maintenant les gouverneurs, les membres du Congrès et les juges parmi ses succès électoraux cinq ans plus tard.

C’est une carrière antérieure dans le théâtre et une vie entière d’étude de la nature humaine – c’est-à-dire de l’expérience – qui lui ont permis de lancer des dizaines de campagnes chaque année, chacune avec des stratégies et des récits uniques qu’il crée pour motiver les électeurs. Il en va de même pour d’autres fondateurs dont les cibles votent non pas par scrutin mais avec des dollars – des gens comme John Stith Pemberton, qui a créé Coca-Cola, et Otto Frederick Rohwedder, qui a inventé la machine à trancher le pain, tous deux à un âge où aujourd’hui ils ” d qualifier pour l’adhésion à l’AARP.

3. Lieu de contrôle

Vous souvenez-vous du «Miracle sur l’Hudson»? L’enregistrement vocal du cockpit du capitaine Chesley «Sully» Sullenberger évaluant calmement la situation, rejetant la suggestion d’essayer de se rendre à six kilomètres d’un aéroport privé, et décidant à la place qu’il atterrirait sur la rivière? Ceci est un excellent exemple d’avoir une forte lieu de contrôle– une croyance en sa propre capacité à diriger l’issue des événements plutôt qu’à blâmer des raisons externes.

Ceux qui ont un lieu de contrôle élevé ne sont pas toujours plus âgés, mais ils ont plus d’expérience, ce qui correspond à une plus grande capacité de résolution de problèmes. En raison du fait qu’ils ont passé la majeure partie de leur vie sous la direction d’autres personnes – comme les parents, les professeurs et les administrateurs – les jeunes n’ont généralement pas encore développé un lieu de contrôle solide ni une compréhension de la puissance de leur propre agence pour résoudre les problèmes.

Un exemple commercial de non-contrôle pourrait être un fondateur disant: «le consommateur n’aimait pas notre produit». Celui qui a le contrôle serait plus enclin à dire: «notre produit n’a pas répondu aux attentes des consommateurs». C’est subtil, mais vous verrez comment la première affirmation suggère une attitude à prendre ou à laisser, tandis que la seconde offre de l’espace et une attitude pour l’autocorrection.

4. Discipline

Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles les entreprises échouent. Ce qui est remarquable, c’est que presque toutes ces raisons peuvent être identifiées tôt, puis contrôlées pour utiliser des outils comme la toile maigre, un modèle métier d’une seule page conçu pour déconstruire les hypothèses. Mais cela arrive rarement, car le travail acharné, frapper le mur, reculer, recalibrer et essayer d’avancer à nouveau est beaucoup moins excitant que de produire un prototype cool.

En fait, j’ai travaillé avec des startups qui ont construit de beaux produits minimum viables. Je les ai vus passer d’un produit pour une plate-forme, par exemple une application lisse pour un téléphone, à une application Web pour le bureau, à une interface de montre, et même commencer à travailler sur des lunettes. Je les ai vus produire des matériaux et des revendications de produits impressionnants. J’ai été presque convaincu qu’ils réussiraient. . . si seulement ils avaient suivi les conseils de leurs mentors et se sont mis à comprendre si les consommateurs voulaient réellement ce qu’ils faisaient.

Ce n’est qu’un exemple, mais un bon exemple de la raison pour laquelle la discipline est si importante. Plus qu’un produit minimum viable, l’adéquation au marché des produits et la découverte des clients sont cruciales pour le succès. Il est également extrêmement difficile pour les jeunes fondateurs – dont beaucoup ont grandi à l’ère du trophée de participation – de s’embrasser. Ils ont une idée. Une bonne idée. Ils adorent leur idée. Ils ne veulent pas qu’on leur dise que leur idée est nul, et ils évitent donc les commentaires des consommateurs.

Mais la rétroaction est nécessaire. Je compare cela à demander à quelqu’un de sortir quand vous êtes jeune. Cette première fois peut être terriblement difficile, évitée pendant des jours ou des semaines ou pour toujours. Mais une fois que vous le faites, et que vous réalisez que vous respirez toujours, cela devient de plus en plus facile, jusqu’à ce que vous réalisiez qu’il n’y a vraiment pas de meilleure façon de trouver la bonne correspondance.

5. Savoir ce qu’ils ne savent pas

En tant que consultant, j’ai travaillé avec une entreprise dont le fondateur était un ancien éleveur de moutons. Il avait assisté à de nombreux salons professionnels à son époque (je suppose que les moutons ont autant besoin des dernières nouveautés que quiconque) et savait comment organiser un événement que les gens appréciaient – dans son cas, un concours réussi d’invention de produits. Cette compétition était si bonne que les cadres de la télévision voulaient en faire une émission. Autant que notre héros savait sur les moutons et les événements, il comprenait qu’il ne connaissait pas grand-chose à la télévision ou à la vidéo, des endroits où j’ai une certaine expérience.

Alors il a tendu la main. Avec mes collègues, chacun des spécialistes des aspects des médias, a élaboré un plan, mis des experts en place et l’entreprise a commencé à devenir un succès bien rangé et une cible d’acquisition. À l’inverse, je vois trop de jeunes startups dont les fondateurs de 18 ou 19 ans s’octroient tous les titres de C-suite qu’ils peuvent imaginer. Ce n’est pas utile.

C’est facile à dire, vous êtes le CMO. Il est beaucoup plus difficile d’utiliser votre sens des médias sociaux pour créer une véritable marque collante, trouver le bon marketing mix, stimuler la découverte, mettre en œuvre une stratégie sociale rentable et produire des conversions au bon LTV, tout en sachant comment gagner à AdWords et enchères d’en-tête. Mieux vaut évaluer ce que vous ajoutez vraiment à l’entreprise – et ne vous y trompez pas, quelque chose d’aussi fondamental que la passion est incroyablement important – et utilisez plutôt le titre de fondateur et votre énergie en engageant ceux qui ont un historique de succès de C-suite pour aider votre succès .

Certes, il existe des exceptions à tout ce qui précède. Je connais des personnes de 50 ans qui ont la sensation des tout-petits et des jeunes qui sont des guerriers intrépides dans leur quête de découverte de clients ou d’autres commentaires et qui sont prêts à travailler pour éliminer les obstacles qu’ils rencontrent. Pour moi, c’est la chose la plus excitante. Comme mon ancien professeur de latin l’a dit un jour, astra inclinant, sed non obligatoire—Les étoiles s’inclinent, elles ne se lient pas *, ce qui est juste une façon élégante de dire, vous pouvez vous élever au-dessus. Vous pouvez surmonter des handicaps enracinés.

Les personnes âgées lisant ceci peuvent voir cette liste comme des points forts à exploiter, peut-être celles dont ils ne savaient pas qu’elles disposaient. Et pour les jeunes entrepreneurs: j’ai vu un effort ciblé appliqué aux problèmes ci-dessus non seulement disperser ces étoiles latines, mais créer de nouveaux univers dans lesquels les fondateurs voyagent plus loin et plus vite qu’ils ne l’imaginaient.

* Divulgation complète: Mon professeur de latin n’a jamais dit cela. En fait, je n’ai jamais eu de professeur de latin. Je savais que je ne connaissais pas le latin, alors je l’ai recherché sur Google, un catalogue de connaissances que quiconque sait ce qu’il ne sait pas (voir le numéro 5 ci-dessus), quel que soit son âge, devrait utiliser à son plein avantage.


Scott Omelianuk enseigne l’entrepreneuriat au Stevens Institute of Technology et est entrepreneur en résidence au Stevens Venture Center. Il est partenaire fondateur de MediaScience.io, consultants auprès de startups et d’entreprises en difficulté.

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