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7 leçons de leadership d’un PDG inattendu


Certaines personnes grandissent en rêvant de devenir PDG, mais mon parcours au bureau du coin a été assez différent.

En 1974, ma femme Nien-Ling Wayman a fondé une entreprise technologique en Californie. En 1987, elle avait réalisé le besoin de référentiels électroniques de documents avec des capacités de recherche instantanée et a lancé Laserfiche—Le premier système d’imagerie documentaire sous DOS au monde.

À l’époque, le monde des logiciels d’entreprise n’était pas mon point fort. J’avais travaillé en tant que chercheur pour le Département d’État américain, puis en tant qu’analyste dans le développement du gouvernement municipal. Alors que j’ai finalement pris un poste de vice-président des ventes et du marketing chez Laserfiche, Nien-Ling était à la barre et déterminé à faire croître l’entreprise. J’ai apprécié ce rôle et je savais que la technologie était vraiment révolutionnaire. Nien-Ling, cependant, est resté le moteur de la croissance de Laserfiche pendant deux décennies, et j’étais – et je reste – incroyablement fier de son héritage.

Puis, début 2013, Nien-Ling a reçu un diagnostic de cancer. Alors qu’elle se battait incroyablement dur, elle et moi savions que nous devions commencer la transition de la gestion quotidienne de l’entreprise. Malgré tous les efforts, Nien-Ling est décédé fin 2014. À ce jour, c’est une perte indescriptible. Elle était ma partenaire dans la vie, une inspiration et une personne exceptionnelle.

Soudain, j’étais le PDG. J’ai commencé à réfléchir à la façon dont Nien-Ling dirigeait l’entreprise et j’ai essayé de les imiter. Maintenant, cinq ans plus tard, je continue de penser à elle et à son style de leadership chaque jour. Elle continue de fournir des leçons inestimables à tout leader.

L’argent est un sous-produit d’un travail bien fait

Nien-Ling a toujours cru que l’argent devait être fait des clients, pas des investisseurs. Elle a souvent dit que «l’argent est un sous-produit d’un travail bien fait» pour nous rappeler que l’argent n’est pas notre objectif principal. Notre objectif principal est de créer un produit que les gens aiment utiliser.

Cherchez de bonnes personnes et un bon travail suivra

Beaucoup de gens supposent que vous avez besoin d’un type de formation et de compétences très spécifique pour des emplois dans la technologie, et c’est tout simplement faux. L’un des talents de Nien-Ling était de reconnaître d’abord les forces des gens, puis de leur créer un emploi qui exploiterait ces aspects de leur caractère. Je fais toujours ça aujourd’hui. Si je rencontre un programmeur qui a étudié dans un domaine non lié mais qui fait preuve d’accomplissement, alors je donnerai à cette personne autant de considération que n’importe qui d’autre.

Visez la précision, pas la perfection

Nien-Ling était physicien de formation et programmeur d’expérience. Tout ce qu’elle a fait devait être précis – c’est particulièrement important dans la programmation puisqu’un caractère supplémentaire peut faire planter un programme. Elle a aidé les gens à être plus qu’ils ne pouvaient l’être par eux-mêmes, comme les professeurs qu’elle idolâtrait. Mais n’oubliez pas que la précision n’est pas la perfection, et viser cette dernière peut être désastreux. Rien ne brûle un employé comme l’insistance sur la perfection. Des études montrent que faire des erreurs nous aide à apprendre. Jeter les gens au bord du trottoir juste à cause d’une erreur engendre la peur au sein d’une organisation et favorise une culture d’aversion au risque. Thomas Edison a même déclaré: «Je ne suis pas découragé, car chaque mauvaise tentative rejetée est un autre pas en avant.» Nous devons nous rappeler que la perfection est un idéal, pas une réalité, et en insistant sur le fait que les employés essaient de maintenir une norme impossible, vous saboterez votre entreprise.

Créer une culture autonome

La culture d’entreprise incite chacun à aller dans la même direction avec des valeurs et des objectifs communs, à court et à long terme. Nien-Ling pensait que plusieurs personnes travaillant sur un projet en coopération était mieux, et si cette coopération s’étend à l’ensemble de l’entreprise, elle est puissante. Laserfiche propose des activités parrainées par l’entreprise à ses employés comme le yoga, le club de lecture, la voile, etc. L’objectif est de favoriser des relations positives qui se refléteront au travail. Nous proposons également un déjeuner gratuit depuis le premier jour, car il nous donne à tous le temps de se connaître et de partager des idées. Nous avons constaté que les employés de différents services déjeunent souvent ensemble; cela leur donne une occasion unique de faire connaissance avec des personnes avec lesquelles ils ne croiseraient pas normalement et de discuter d’idées, de défis et de solutions. Si vous mettez en place une culture positive dès le début, elle perdurera.

La créativité dans le codage est sous-estimée

Beaucoup de gens pensent que l’industrie technologique repose uniquement sur les chiffres, la science – des objectifs et des solutions clairs, en noir et blanc. Mais Nien-Ling a toujours estimé que le développement de logiciels est une entreprise créative. Les personnes qui codent ont besoin de temps pour réfléchir à la façon dont leur code sera utilisé. Les choses peuvent toujours être améliorées, donc j’adore quand je vois ou entends parler d’une idée prête à l’emploi d’un de nos employés. En fait, l’une de nos initiatives dirigées par les employés a récemment abouti à l’installation de stations de programmation mob autour du bureau, permettant aux équipes techniques et non techniques de collaborer sur des projets.

Une journée de huit heures suffit

C’est vrai, je l’ai dit. Si les gens font un travail significatif, ils peuvent passer leur journée de travail de huit heures à être incroyablement productif. Mais ensuite, ils doivent rentrer chez eux et faire d’autres choses. Comme nous sommes basés dans le sud de la Californie, cela peut signifier jouer au beach-volley ou faire du surf – quelque chose d’autre qui permet aux employés de se ressourcer. Bien sûr, les gens peuvent travailler trois jours d’affilée, mais ils ne peuvent pas le faire pour toujours, et ils ne peuvent pas le faire aussi efficacement qu’ils le pourraient s’ils avaient le temps de se recharger. Nien-Ling croyait que pour construire une organisation vraiment productive, huit heures constituent une journée de travail. Faites-le de manière cohérente et cela vous permet de bâtir une entreprise puissante. Vous n’avez pas besoin d’exploiter vos employés pour cela.

Créez quelque chose dont les générations futures peuvent être fières

Nien-Ling a développé une culture puissante qui perdure. Dans mon esprit, elle a commencé quelque chose qui est imparable, et nous réalisons sa vision. Je sais qu’elle serait fière de voir ce que nous avons fait avec l’entreprise.


Chris Wacker est le PDG de Laserfiche.

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