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90% des Américains pensent toujours que les génies sont généralement des hommes


Dans une scène charnière de la récente adaptation cinématographique de Greta Gerwig du roman classique de Louisa May Alcott Petite femme, Amy March, une artiste talentueuse qui a de grandes aspirations au-delà des modestes moyens de sa famille, déclare à sa riche amie (masculine) Laurie, «parce que le talent n’est pas un génie et aucune énergie ne peut le faire. Je veux être grand ou rien du tout. ” Amy observe également vivement que «le monde est dur pour les filles ambitieuses», notant que pour une femme, il faut plus que du talent et de l’ambition pour que le monde reconnaisse son génie. Cette scène incarne le nœud du nouveau livre de Janice Kaplan, Le génie des femmes: de négligé à changer le monde, sortie aujourd’hui de Penguin Random House. Kaplan reconnaît que les femmes de génie ont toujours existé à travers les âges tout en mettant en lumière les forces qui ont empêché ces femmes d’être reconnues et célébrées.

Tout d’abord, bien que Kaplan n’offre pas une définition précise du génie, elle note que «le génie nécessite une combinaison d’intelligence innée, de passion et d’un dévouement au travail acharné», et elle souligne son importance en disant: «les génies comptent parce qu’ils sont les innovateurs et les visionnaires qui secouent le monde. »

Mais si les génies sont importants, qu’est-ce que cela signifie que dans un récent sondage sur les attitudes envers le génie cité par Kaplan, 90% des Américains ont dit que les génies ont tendance à être des hommes? De plus, la seule femme géniale à avoir répondu pouvait nommer Marie Curie, la scientifique lauréate du prix Noble qui a découvert la radioactivité.

Kaplan pose la question déconcertante: «Comment en sommes-nous arrivés à ignorer, miner et ignorer les talents extraordinaires des femmes?» Grâce à la rédaction de Le génie des femmes, elle détermine que «le vrai problème qui sépare les hommes des femmes n’est pas le talent ou la réussite, l’éclat naturel ou le travail acharné. Il est en mesure de fixer les règles. Les hommes ont ce pouvoir et les femmes non. Les hommes ont pris les décisions sur ce qui est bon et ce qui compte – et leurs préjugés deviennent le statu quo, l’éthos accepté, pour tous. » Donc, en bref, il n’est pas surprenant que la société suppose que tous les génies sont des hommes puisque les hommes ont établi les règles et les définitions de ce qu’est le génie et, par conséquent, décidé qui se qualifie comme génie.

En fin de compte, Kaplan est intéressé à comprendre comment certaines femmes de génie se sont levées malgré des obstacles réels et idéologiques, et à en tirer des leçons qui aideront les femmes ambitieuses d’aujourd’hui à garder le cap. Elle identifie six éléments clés qui ont aidé à nourrir les femmes génies.

  • Il est essentiel que les femmes de génie bénéficient du soutien d’une personne cruciale: un mentor, un enseignant ou un parent.
  • Les femmes génies devraient ignorer leurs détracteurs et mettre les œillères en biais. Une fois qu’elles sont en position de pouvoir, elles peuvent alors surmonter ces obstacles pour d’autres femmes sur le même chemin.
  • Voir au-delà des attentes en matière de genre aide les femmes génies à ne pas être limitées par elles et à se définir elles-mêmes et leurs succès selon leurs propres termes.
  • Avoir une approche infatigablement positive, qui leur permet de voir les problèmes comme des opportunités, est essentiel pour les femmes génies de garder le cap pour réaliser leur vision.
  • Même lorsque les normes sociétales suggèrent que les femmes ne sont pas adaptées à certains domaines, les femmes génies ont la conviction inébranlable qu’elles appartiennent à leur place, faisant ce qu’elles excellent.
  • Les femmes génies contiennent non seulement des multitudes en ce qui concerne leurs domaines d’expertise, mais elles ont également des vies à multiples facettes, où elles jouent un éventail de rôles.

Épissé tout au long du livre, Kaplan présente plusieurs histoires de femmes génies, généralement pour montrer comment elles possèdent l’un des six éléments ci-dessus, ce qui les a aidées à transcender les obstacles qui leur sont imposés en tant que femmes dans leur domaine. Elle présente les histoires de femmes pionnières bien connues, notamment la juge de la Cour suprême Ruth Bader Ginsburg, l’actrice Geena Davis et la directrice du théâtre de Broadway Tina Landau, et d’autres moins connues, de la sœur de Mozart, Anna Maria, qui a montré une grande promesse musicale lorsqu’elle était enfant. , qui n’a pas été cultivée, à Frances Arnold, ingénieur chimiste lauréat du prix Noble 2018.

Bien que Kaplan reconnaisse qu’un génie féminin «peut être confiant et croire en vous et se concentrer si intensément sur votre travail que vous ne voyez pas les obstacles et les biais – et être encore trébuché par l’injustice structurelle, les messages sociaux et les biais implicites», elle révèle involontairement son propre parti pris implicite et son manque de perspective intersectionnelle, en ne reconnaissant pas comment les femmes de couleur et d’autres groupes de femmes marginalisées ont historiquement fait face et continuent de faire face à des obstacles encore plus grands. Sur les 13 histoires de femmes qu’elle utilise pour ancrer des chapitres, seules deux sont celles de femmes de couleur, la puissance médiatique Oprah Winfrey et Fei-Fei Li, scientifique et spécialiste de premier plan en intelligence artificielle.

L’histoire transformatrice de la vie d’Oprah peut être utilisée de nombreuses façons pour inspirer les femmes d’aujourd’hui à surmonter les principaux obstacles, notamment la race et le sexe; cependant, Kaplan choisit de se concentrer étroitement sur Oprah comme exemple d’une femme qui a cherché à devenir une reine de beauté… »Mme. Black Tennessee »- comme un moyen de poursuivre ses ambitions plus larges. Étant donné que les femmes de couleur apparaissent si peu Le génie des femmes, cela suggère fortement que Kaplan ne comprend pas vraiment que pour ces femmes, il est exponentiellement plus difficile de «mettre des oeillères en biais» et de conserver une «croyance fondamentale qu’elles appartiennent» face non seulement aux préjugés contre leur sexe, mais aussi ceux contre leur race.

Dans le dernier chapitre, Kaplan conclut en notant que «nos perceptions de ce que les femmes peuvent faire se transforment, tout comme notre compréhension de tout ce qui a été perdu des femmes par le passé». Bien que cela soit certainement vrai, la seule façon dont nous pouvons comprendre ce qui nous a été perdu en raison du manque de culture et de reconnaissance des anciennes femmes génies est si nous incluons des femmes de tous horizons dans cette histoire. De même, pour savoir quels sommets peuvent être atteints en autonomisant les futures femmes génies, nous devons voir et développer ce potentiel chez les jeunes filles de tous horizons.


Kavita Das a travaillé dans le changement social pendant 15 ans et écrit maintenant sur la race, la culture, le sexe et leurs intersections. Das est l’auteur de Chanson poignante: la vie et la musique de Lakshmi Shankar.

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