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Avec le visa de démarrage américain en attente, les entrepreneurs immigrants deviennent créatifs


Lorsque Nitin Pachisia a voulu créer une entreprise, il s’est retrouvé dans une impasse. Il était salarié d’une startup qui avait parrainé son visa H-1B, un visa temporaire accordé à des travailleurs étrangers hautement qualifiés. Mais il avait hâte de construire quelque chose à lui. “De toute évidence, de nombreux avocats ont dit que vous ne pouviez pas et ne deviez pas quitter votre [own] l’entreprise ne peut pas vous embaucher », a-t-il déclaré.

Après avoir fait ses propres recherches, Pachisia a décidé de ne pas tenir compte de ce conseil. Il pourrait rester aux États-Unis avec un visa H-4, qui est accordé aux membres de la famille immédiate des titulaires de H-1B. Le H-4 ne lui a pas accordé d’autorisation de travail à lui seul – pour cela, il devrait demander une autorisation d’emploi – mais il a réalisé qu’il pouvait contourner ce problème. Comme Pachisia pouvait rester dans le pays sans visa de travail, quitter son emploi lui a permis de consacrer son temps à jeter les bases de son entreprise, sans avoir à contourner les contraintes d’un travail de jour. «Je ne pouvais pas être employé par quelqu’un d’autre», dit-il, «mais je pouvais utiliser mon temps libre pour faire les recherches que je devais faire à l’époque pour ma startup.

Tout en travaillant sur ses options, Pachisia dit qu’il est devenu par inadvertance un expert de bonne foi du système d’immigration. «La plus grande découverte personnelle a été que j’ai fini par passer beaucoup de temps à apprendre le droit de l’immigration moi-même, ce qui est l’une des pires utilisations du temps d’un entrepreneur. Je pourrais passer ce temps à bâtir mon entreprise. »

S’il vivait au Canada, Pachisia aurait avait la possibilité de demander un visa de démarrage, qui permet aux entrepreneurs étrangers d’immigrer dans le pays s’ils ont le soutien d’un organisme désigné. L’industrie de la technologie a longtemps fait pression pour obtenir un visa de démarrage aux États-Unis, et avant que le président Obama ne quitte ses fonctions, son administration a introduit une règle qui offrait des avantages similaires (qui ne nécessitaient pas non plus l’approbation du Congrès).

La règle de l’entrepreneur international visait à donner aux entrepreneurs la possibilité de créer leur entreprise aux États-Unis pendant 30 mois, en supposant qu’ils avaient suffisamment d’intérêt des investisseurs. La règle devait entrer en vigueur en juillet 2017, mais a été limbo depuis plus de deux ans, aux genoux du président Trump et de son administration. (Trump a également réprimé l’autorisation de travail pour les conjoints H-4.)

«Une tonne de travail a été [the International Entrepreneur Rule], et c’est très simple », explique Todd Schulte, président du groupe de défense des immigrants FWD.us, ce qui a aidé à concevoir la Règle aux côtés d’entrepreneurs, d’investisseurs, d’universitaires et de personnalités gouvernementales. «L’économie croîtrait plus vite. Nous créerions plus d’entreprises, créerions plus d’emplois et augmenterions les salaires plus rapidement si l’administration Trump se retournait demain et disait: “En fait, nous sommes maintenant en faveur de ce programme”. “Schulte souligne également que ce n’est pas un parti pris problème. «Il y a des tonnes de gens des deux côtés de l’allée qui soutiennent un visa de démarrage et veulent faciliter la venue des entrepreneurs ici», dit-il.

Le Department of Homeland Security avait initialement prévu que près de 3000 personnes par an seraient admissibles à venir aux États-Unis en vertu de l’International Entrepreneur Rule. Mais depuis l’année dernière – après que l’administration Trump ait retardé la mise en œuvre de la règle dans le but ultime de l’abroger – il y avait eu aurait pas plus de 10 entrepreneurs qui avait postulé.

«Je connais des gens qui ne pouvaient tout simplement pas savoir comment rester aux États-Unis, et ils ont dû partir», explique Schulte. Si le président Trump n’est plus à la Maison Blanche en 2021, la règle pourrait être rétablie, mais Schulte pense que pour certains entrepreneurs, il pourrait être trop tard. «Ils ont peut-être eu une excellente idée qui était prête à être lancée en 2015, ou 2016, ou 2017», dit-il. “Et d’ici 2020 et 2021, ce n’est peut-être tout simplement pas bien.”

Sans visa de démarrage fonctionnel, de nombreux entrepreneurs nés à l’étranger ont l’impression d’avoir peu de recours. Prenez Mike Galarza, fondateur et PDG de la start-up fintech Entryless. Galarza travaillait dans une entreprise de technologie qui a parrainé son visa de travail. Mais lorsque Galarza a créé une entreprise, il n’a pas pu transférer automatiquement son parrainage. Au lieu de cela, il a dû créer son entreprise après les heures d’ouverture, jusqu’à ce qu’il soit admissible à demander une carte verte. Il aurait dû y avoir un moyen plus facile d’obtenir un nouveau visa, dit Galarza, en particulier en tant qu’immigrant qui a déjà été examiné pour un visa de travail. «Les gens qui reçoivent un visa de travail pour les grandes entreprises voient beaucoup de problèmes et sont des gens très créatifs», dit-il. “Il y a une sélection naturelle lorsque vous venez de l’extérieur et êtes motivé à quitter vos amis et votre famille.”

Fiona Lee, la fondatrice de Pod Foods, une start-up de technologie alimentaire, dit qu’elle a eu de la chance parce que son cofondateur était citoyen américain. Alors que Lee était de retour à Singapour pour déterminer sa situation en matière de visas, son co-fondateur a pu incorporer leur entreprise. “Je pense honnêtement que je n’aurais pas pu faire ce que je fais aujourd’hui sans elle”, a déclaré Lee. «La paperasse initiale de la mise en place de quoi que ce soit impliquait un numéro de sécurité sociale et un pointage de crédit. Même quand j’étais absent, elle a pu gérer tout cela. »

Même obtenir un visa de travail par le biais de son entreprise – le H-1B1, une ramification du H-1B attribué aux travailleurs de Singapour – était plus facile, dit Lee, car elle avait beaucoup moins de concurrence que quelqu’un dans le bassin régulier de candidats H-1B . (Cette variante du visa H-1B est le résultat d’un accord de libre-échange avec Singapour signé en 2003.) «Les services de la citoyenneté et de l’immigration des États-Unis ont fait le contrôle de routine, mais c’était différent de celui d’une personne originaire d’Inde ou de Chine ,” elle dit.

Plusieurs fondateurs, Lee sait qu’ils avaient voulu venir aux États-Unis, mais ont choisi d’emmener leurs talents ailleurs face à un système d’immigration exigeant. «Au niveau mondial, l’Amérique a toujours été à la pointe de l’innovation et des talents», dit-elle. “Mais à cause des restrictions, nous commençons à voir beaucoup de talents d’autres parties du monde aller dans d’autres pays, que ce soit la Chine ou Israël, ou [countries in] L’Europe .”

La solution de contournement pour un certain nombre d’entrepreneurs immigrants a été un visa de capacité extraordinaire comme le O-1, qui est défini comme «pour l’individu qui possède une capacité extraordinaire dans les sciences, les arts, l’éducation, les affaires ou l’athlétisme». Le visa n’a pas été conçu pour les entrepreneurs, mais Pachisia affirme que le nombre de destinataires a changé au fil des ans. «Historiquement, l’O-1 a été beaucoup utilisé par les artistes, les athlètes, les mannequins et les artistes», dit-il. “Il est de plus en plus utilisé par les scientifiques et les développeurs.”

La pénurie de parcours pour les entrepreneurs immigrants est exactement ce que Pachisia voulait résoudre en créant Unshackled Ventures, une entreprise en démarrage qui investit dans des startups dirigées par des immigrants comme Pod Foods. «Nous sommes essentiellement la version privatisée d’un visa de démarrage», explique Manan Mehta, cofondateur de Pachisia.

Grâce à son investissement, Unshackled Ventures aide les startups à obtenir un visa et à développer leur entreprise. «Soixante pour cent de nos engagements ont été pris avant même que la société ne soit constituée en société, principalement parce que ce sont des fondateurs qui occupent d’autres emplois de jour avec des visas. Ils ne peuvent pas quitter leur emploi avant d’avoir obtenu un parrainage. ” Le cabinet a maintenant aidé les fondateurs à demander 11 types de visas différents, y compris l’O-1, et ne facture pas aux fondateurs les frais juridiques.

Lorsque Unshackled investit dans un fondateur, il est libéré du fardeau de partager son temps entre sa propre entreprise et, disons, un emploi à temps plein qui a obtenu son visa de travail. “C’est la promesse ici”, dit Mehta. «Nous sommes un laboratoire de recherche et développement, nous pouvons donc déployer notre capital d’investissement en embauchant les fondateurs et en leur permettant de consacrer chaque heure de veille [to their business] . . . nous pouvons répondre à toutes les exigences légales tout en conservant cette innovation dans le pays. »

Depuis le lancement du fonds en mars 2015, Unshackled a réalisé 38 investissements, avec plus de 100 demandes d’immigration pour 39 sociétés du portefeuille et plus de 8 millions de dollars investis dans ses fondateurs. (Le premier fonds de Unshackled était de 4,5 millions de dollars; plus tôt cette année, la firme obtenu un deuxième fonds d’une valeur de 20 millions de dollars.)

Selon Pachisia, la moitié de la bataille consiste à donner aux entrepreneurs les bonnes informations. Unshackled veut aider les entrepreneurs immigrants à faire fonctionner le système pour eux, et l’entreprise travaille individuellement avec chaque entrepreneur pour trouver une approche qui a du sens pour eux. «L’objectif est de laisser les entrepreneurs faire ce qu’ils veulent sans être limités par le temps ou limités par ce qu’ils pensent être interdit», explique Pachisia. “Nous avons donc pris tout ce mythe autour de l’immigration et l’avons rendu très clair.”

En tant que personne éligible au visa H-4, il a profité de pouvoir rester aux États-Unis sans son propre visa de travail, mais il fait valoir que certains avocats font des déclarations générales sur l’immigration qui pourraient induire les aspirants entrepreneurs en erreur. «Il y a beaucoup de désinformation», dit-il. “Même les avocats font des déclarations générales comme:” Vous êtes sur un H-1B et vous ne pouvez pas démarrer une entreprise “, ce qui, comme je l’ai découvert, est faux.” Il y a, bien sûr, des critères spécifiques au H-1B, comme c’est le cas avec tout visa – que vous ne pouvez pas être votre propre employeur et devez travailler dans la même spécialité, par exemple – mais ces restrictions ne doivent pas vous disqualifier être un fondateur.

Pachisia lui-même a finalement pu obtenir un visa O-1. Les visas de capacité extraordinaire sont différents des autres visas, dit-il, en ce sens qu’ils sont subjectifs. Les critères d’octroi du visa ne sont pas clairs, la clé est donc de rédiger le bon récit. “Mon histoire O-1 est autour de l’innovation financière”, dit-il, “et de trouver des moyens innovants de structurer le financement pour les startups.” Il a souligné ses premiers travaux dans la recherche de contrats créatifs chez Deloitte, quand il est arrivé aux États-Unis sur un H-1B, ainsi que son approche chez Unshackled. «Nous appliquons une manière innovante de financer les entreprises, qui englobe également l’immigration», dit-il. “C’était l’histoire que je pouvais raconter.”

Mais alors que l’O-1 est une option viable pour de nombreux entrepreneurs immigrants, Schulte ajoute qu’il ne s’agit pas nécessairement d’une solution à long terme ou d’un remplacement pour un visa de démarrage parrainé par le gouvernement. Votre voyage d’immigration peut commencer avec le visa F-1, lorsque vous venez aux États-Unis pour l’école. De là, vous pouvez essayer d’obtenir un visa H-1B; si cela ne fonctionne pas, vous êtes toujours admissible à une année d’emploi temporaire grâce à votre visa d’étudiant. Finalement, vous pourriez demander un O-1, et si cela ne fonctionne pas, essayez de vous naturaliser lorsque vous êtes éligible. «L’immigration hautement qualifiée est un peu comme un pont», dit Schulte. “Si vous le considérez comme un pont – si vous enlevez des parties du pont, ou si vous le rendez beaucoup plus étroit, cela met une pression supplémentaire sur tout le reste.”

Pourtant, Mehta pense que Unshackled peut se développer pour remplacer efficacement un visa de démarrage sanctionné par le gouvernement, ou au moins atténuer considérablement son absence. «Je pense que nous pouvons évoluer», dit-il. «Nous l’avons toujours fait en tenant compte de la loi. Ce que nous montrons, c’est que le secteur privé peut innover dans n’importe quel environnement. »

Bien sûr, ce n’est pas une mince affaire que d’obtenir l’O-1. L’année dernière, un peu plus de 30 000 visas ont été accordés dans la classe O (qui comprend les visas O-2 et O-3 étendus aux membres de la famille immédiate). Depuis 2014, le nombre de visas O-1 délivrés a augmenté de près de 8 000. «C’est une barre haute, mais c’est aussi la barre pour lever des fonds dans la Silicon Valley», fait valoir Pachisia. “Si un entrepreneur est capable de trouver des cofondateurs et d’embaucher de grands talents – ce qui signifie que vous avez pu vendre votre vision et collecter des fonds – il y a de fortes chances que vous soyez un individu exceptionnel.”

En d’autres termes, postuler pour un O-1 est un test de la compétence même qu’un entrepreneur a le plus besoin de perfectionner: comment présenter avec succès sa vision aux investisseurs et aux consommateurs. Étant donné que les critères sont intrinsèquement subjectifs, la façon dont vous pouvez les respecter diffère d’une personne à l’autre. Pachisia connaît quelqu’un qui est devenu l’un des blogueurs les plus populaires au début de Blogging et a obtenu un visa O-1 à cause de cela. “Ce que vous vous efforcez vraiment de faire, c’est de montrer que vous avez une certaine capacité, ce qui est inhabituel”, dit-il. «Vous avez fait ou pouvez faire quelque chose que la plupart des autres ne peuvent pas faire.

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