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Ce graphique montre ce que c’est que d’être un pigiste


Bien qu’il puisse ressembler à un dessin grossier d’une chaîne de montagnes, il s’agit en fait d’un graphique qui représente mon salaire en tant que journaliste indépendant, à partir du jour où j’ai quitté mon emploi à temps plein en janvier 2013, jusqu’à la fin de juin 2019 .

Alors que les larges oscillations entre les pics et les vallées peuvent induire une anxiété grave chez certains, pour moi (et des millions d’autres pigistes là-bas), elles représentent une opportunité illimitée, une autonomie complète, et croyez-le ou non, la sécurité de l’emploi. D’accord, et peut-être aussi un peu d’anxiété, mais c’est un petit prix à payer.

Mon salaire [Screenshot: Jared Lindzon]

En tant que journaliste indépendant, j’ai appris ce que je m’attendais à faire dans cette industrie en difficulté, et à une époque de réduction des effectifs sans précédent, il faudrait environ une douzaine d’étrangers dans le monde pour se regrouper pour me libérer d’un coup pour que mes revenus disparaissent complètement.

Faire face à l’instabilité salariale n’est pas une mince affaire, mais ceux qui apprennent à gérer un revenu fluctuant dépassent souvent leurs collègues à plein temps et bénéficient d’une plus grande sécurité d’emploi, d’autonomie et de flexibilité. Selon l’étude d’Upwork Freelancing in America 2018, près des trois quarts des pigistes à temps plein déclarent gagner plus que lorsqu’ils avaient un emploi à temps pleinet 87% sont optimistes quant à leur future carrière. En fait, plus de la moitié déclarent qu’aucune somme d’argent ne les inciterait à passer à un poste à temps plein, malgré le fait que 63% s’inquiètent de la nature imprévisible de leur travail.

«Ce que vous constatez, c’est qu’ils gagnent beaucoup plus d’argent qu’auparavant, beaucoup plus que leurs pairs, et qu’ils sont généralement plus satisfaits qu’ils ne l’étaient en tant qu’employés à temps plein», explique Stéphane Kasriel, PDG de Upwork, se référant spécifiquement aux travailleurs du savoir indépendants plutôt qu’aux employés de l’économie de gig comme les chauffeurs Uber.

[Screenshot: Upwork]

La volatilité des revenus est le principal facteur empêchant ceux qui travaillent à leur compte à temps plein de le faire, selon l’étude. C’est parce que gérer un revenu fluctuant n’est pas seulement une question de changement de budget; cela nécessite de recadrer entièrement votre relation avec l’argent. Voici quelques conseils pour relever le défi le plus intimidant de la vie de pigiste.

Acceptez que votre argent ne vous appartienne pas

À mes débuts en tant que pigiste, il m’arrivait de devoir dépenser mes derniers dollars jusqu’à l’arrivée d’un gros chèque, et lorsque cela arrivait, mon style de vie passait rapidement de la famine à la fête. J’ai fait l’erreur classique de supposer que l’argent était à moi, alors qu’il ne m’appartenait vraiment pas.

Une partie de ce gros chèque doit être remise au gouvernement sous forme d’impôt sur le revenu, et la part de la taxe de vente n’a jamais été la mienne au départ. Ensuite, il y a toutes les autres choses dont la plupart des gens n’ont pas à s’inquiéter, comme l’assurance, les frais généraux et la mise de côté pour le prochain jour de pluie inévitable, sans parler de l’épargne-retraite.

Lorsque vous êtes un employé, ces coûts sont déduits automatiquement avant que vous ayez la possibilité de vous convaincre que vous avez de l’argent supplémentaire à dépenser. En tant que pigiste, il faut beaucoup de discipline pour éviter de dépenser pendant ces pics.

Chargez plus que vous ne le pensez

Alors que beaucoup de ceux qui passent à la pige utilisent leur précédente rémunération à temps plein comme base pour leurs taux de pige, Kasriel dit que les pigeeurs devraient facturer plus.

“Vous devez payer vos propres avantages sociaux d’une manière qui n’est peut-être pas subventionnée et qui est plus chère, et parce que vous prenez le risque de volatilité, vous devez être compensé pour le risque”, dit-il. «C’est une forme d’auto-assurance; Je veux m’assurer que je le tue vraiment quand je reçois un emploi, de sorte que si j’ai une vague de sécheresse trois mois plus tard, j’en ai suffisamment épargné. “

Kasriel dit que les employeurs sont généralement prêts à payer des taux plus élevés pour le travail indépendant sur une base contractuelle, car c’est toujours plus rentable que d’embaucher quelqu’un à long terme.

Offrez des rabais pour la cohérence

Lorsque votre graphique de revenu ressemble aux montagnes Rocheuses, la prévisibilité a beaucoup de valeur et cette valeur doit être transmise aux clients. Quand on me demande mes tarifs, je donne généralement deux chiffres: un pour les affectations individuelles et un autre, un tarif inférieur pour les travaux récurrents.

«Offrez aux gens différents packages qui peuvent créer une certaine durabilité», recommande Matt Baker, vice-président de la planification stratégique pour les petites entreprises et fournisseur indépendant de logiciels de comptabilité FreshBooks. “Donnez à quelqu’un un meilleur tarif s’il s’inscrit, et cela peut combler un peu le vide.”

Gardez le pipeline plein

La plupart des gens se lancent en freelance pour faire plus de ce qu’ils aiment (dans mon cas, écrire), ne réalisant souvent pas qu’ils ont maintenant un autre travail tout aussi important: gérer une entreprise.

Lorsque vous êtes enfin en mesure de «poursuivre votre passion», il est facile de se laisser prendre par le premier tout en laissant tomber le ballon sur le second. Ce que j’ai (et beaucoup d’autres) appris à la dure, c’est que si vous ne vous concentrez que sur votre mission actuelle, vous ne faites que la moitié de votre travail.

«Que vous l’appeliez« développement client »,« ventes »ou« prospection », vous devriez toujours y consacrer du temps», explique Baker. «Ce n’est pas toujours une question de travail; il s’agit de construire ce pipeline à l’avance. “

Si votre pipeline passe d’un flux important à un léger filet, il est important de commencer à chercher plus de travail, soit auprès de clients existants, soit en vous adressant à de nouveaux prospects, avant qu’il ne se tarisse complètement.

S’organiser

L’imprévisibilité de la pige devient infiniment plus difficile sans une solide base organisationnelle pour la soutenir. Que vous utilisiez un logiciel automatisé ou que vous fassiez tout manuellement, le suivi méticuleux des dépenses et des revenus, les factures à venir et les prévisions de revenus sont essentiels pour gérer un revenu fluctuant.

Debbie Irwin, actrice indépendante basée à New York, explique que de nombreux pigistes ne parviennent pas à mettre en place une base organisationnelle solide lorsqu’ils commencent leur carrière en freelance, car il n’y a pas grand-chose à suivre à ces débuts.

«Lorsque vous débutez, il est difficile d’anticiper l’avalanche, le nombre de clients, la quantité de travail que vous allez avoir», dit-elle. “Établissez votre système de facturation, votre système comptable, votre système CRM, afin que lorsque les informations arrivent, elles soient bien organisées et que vous construisiez une base solide pour votre entreprise.”

Jouez dans la vallée

La pige implique beaucoup de pics élevés et de basses vallées, mais la clé d’un bien-être financier (et psychologique) fort est de s’efforcer de rester équilibré à travers tout cela. Cela signifie qu’il faut maintenir la modération financière lorsque les affaires sont en plein essor et s’efforcer de profiter – et j’ose dire, d’apprécier – des périodes lentes.

«Essayez de profiter des temps plus lents», explique Irwin. “Contactez des clients avec lesquels vous n’avez pas été en contact récemment, intensifiez vos efforts de prospection, intensifiez votre activité de réseautage.”

Lorsque les choses commencent inévitablement à ralentir, je fais tout ce que je peux pour trouver plus de travail, mais étant entendu que cela ne se produira pas toujours tout de suite. Si je ne peux pas trouver de travail rémunéré, je passe à un autre travail non rémunéré qui peut aider mon entreprise de manière moins directe, comme bloguer, mettre à jour mon site Web, travailler en réseau ou prendre des réunions pour lesquelles je n’aurais pas normalement le temps. Si j’ai fait tout ce que je pouvais pour remplir la journée de travail mais qu’il me reste encore plus d’heures, j’essaye de prendre du temps libre et de me détendre. Ce n’est pas toujours facile lorsque vous vous demandez comment vous allez payer vos factures, mais j’ai appris que cela me permettra finalement de retourner au travail plus reposé et plus productif lorsque les choses recommenceront.

Bien que cela puisse être difficile au début, apprendre à accepter l’inévitabilité des vallées, et même apprendre à en profiter, peut transformer le plus gros inconvénient de la vie de pigiste en un problème.

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