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Ce que j’ai appris en étant le patron de mon mari


Je travaillais dans une entreprise appartenant à un couple marié et je les ai vus se disputer régulièrement devant le personnel. C’était toujours très gênant, et vu cela, j’ai juré de ne jamais travailler avec mon mari. Ce vœu a finalement disparu par la fenêtre comme vous pouvez le voir par le titre de cet article, mais nous avons réussi à garder ceux que nous avons faits le jour de notre mariage. Travaillons-nous toujours ensemble? Non. Mais le temps que nous avons passé nous a enseigné d’importantes leçons sur le partenariat et le leadership.

Le soutien mutuel est impératif

Avant de commencer GoldieBlox, Je travaillais à plein temps, mais j’ai consacré chacune de mes nuits et de mes week-ends à mon rêve de créer une entreprise de jouets qui faisait la promotion des STEM auprès des filles. Mon mari, Beau, n’a jamais remis en question mes rêves. Il m’a entendu quand j’ai dit que c’était ma vie d’appeler les filles à poursuivre les STEM, et il croyait que je pouvais le faire. En fait, Beau est celui qui m’a dit de choisir une date à laquelle je quitterais mon travail de jour pour participer à GoldieBlox, le mettre sur le calendrier et le respecter. Chaque fois que je bloquais ou faisais des excuses pour repousser la date, il me harcelait. Il m’a tenu responsable.

S’il n’y avait pas eu le soutien et les encouragements de Beau, je ne pense pas que j’aurais jamais eu le courage de faire mon saut entrepreneurial. Au début, Beau était là à chaque étape. Il était mon rocher émotionnel quand je me suis retrouvé seul. Il était également une excellente caisse de résonance pour les idées, ayant lancé sa propre société de production de vidéos virales quelques années auparavant, il avait donc le sens des affaires pour m’aider à transformer les rêves en réalité. Il a tourné et monté notre vidéo Kickstarter en 2012, et elle est devenue virale. En un clin d’œil, nous avons regardé GoldieBlox passer d’un prototype unique à un jouet que des dizaines de milliers de personnes voulaient mettre la main sur. Nous étions une équipe de rêve et nous croyions de tout cœur aux capacités des uns et des autres à apporter la mission de GoldieBlox aux masses.

Essayez les choses

Après avoir vu tout ce que Beau faisait pour faire de GoldieBlox un succès, mon meilleur ami (et, incidemment, mon premier employé) m’a supplié d’embaucher Beau. Beau et moi étions tous deux sceptiques mais avons décidé de faire un essai de trois mois. Il passait deux jours par semaine au bureau et trois jours à travailler sur ses propres projets. Eh bien, deux jours par semaine se sont transformés en trois. Puis, trois se sont transformés en cinq. J’avais encore des doutes, mais honnêtement, on s’amusait tellement. Ces trois premiers mois ont été remplis de victoires qui nous ont permis de travailler dur.

Au bout de trois mois, il était évident que Beau devait venir à plein temps. Nous lui avons donné le titre de poste “Lightning Bottler” en raison de sa superpuissance virale pour faire éclater la foudre non pas une fois mais à plusieurs reprises. Cette période d’essai m’a permis de voir que nous pouvions travailler ensemble sans ruiner notre mariage et que ses contributions étaient nécessaires pour faire de l’entreprise la meilleure possible.

Reconnaissez la maladresse

Il me semblait que du jour au lendemain, j’étais sous le feu des projecteurs. Je savais à quel point Beau faisait partie intégrante de l’entreprise, et combien de temps et d’énergie il sacrifiait pour travailler là-bas, mais ce n’est pas ainsi que la presse, ou même notre famille, les envisageait. Partout où je suis allé, les gens m’ont posé des questions sur GoldieBlox, ou m’ont félicité pour son succès, sans jamais reconnaître ou réaliser combien Beau avait contribué. Beau ne m’a jamais fait me sentir mal à ce sujet, mais j’ai toujours pensé que c’était injuste. Je n’ai pas tardé à souligner combien Beau a fait et je ne l’ai jamais laissé sentir qu’il n’avait pas d’importance – mais je ne peux pas dire que l’attention déséquilibrée de l’attention ne nous a pas portés.

Dans le même temps, diriger une start-up à forte croissance dans un secteur qu’aucun de nous n’avait d’expérience était pour le moins un défi. Beau devait constamment trouver des solutions à de nouveaux défis sans playbook. Et mon rôle, en tant que patron, était de signer chaque réponse. Si je n’étais pas d’accord avec sa solution, elle a débordé dans notre vie de famille. Cela signifiait que nous nous disputions maintenant tout le temps. Lorsque nous sortions le week-end, nos amis nous posaient des questions sur le travail, donc nous y étions, en train de résoudre des problèmes de fonctionnement les jours de la semaine où nous n’avions pas à être au bureau.

Beau et moi avons toujours été honnêtes l’un avec l’autre tout au long des moments inconfortables car si nous les balayions sous le tapis, ils auraient un moyen de sortir dans une autre situation, que ce soit au travail, à la maison ou avec des amis. Nous devions être constamment en contact les uns avec les autres, sinon notre relation – professionnelle ou autre – n’aurait pas réussi.

Faites de votre partenaire un véritable partenaire

Les compétences de Beau en vidéo virale ont littéralement mis GoldieBlox sur la carte et, naturellement, il voulait se sentir comme un partenaire égal. Cependant, il y avait une partie de moi au fond qui aimait le récit de moi en tant que fondateur unique, inventant GoldieBlox seul dans mon salon. Finalement, j’ai dû surmonter mon propre ego, dont une partie consistait à trouver des moyens de reconnaître publiquement Beau pour ses contributions et de lui donner plus de propriété, à la fois littérale et symbolique. Quelques années après son mandat chez GoldieBlox, je l’ai nommé rétroactivement cofondateur et lui ai offert un siège au sein de notre conseil d’administration, deux postes qui étaient bien mérités et mérités. Une fois ces changements mis en place, nous avons travaillé en harmonie, tous deux étant extrêmement fiers de notre création.

Savoir quand mettre fin aux choses, même si c’est difficile

Au fil du temps, j’ai pu voir que Beau avait envie de quelque chose de différent. Il avait besoin d’un travail où il pourrait utiliser ses passions pour créer quelque chose sans ma surveillance constante. Il voulait à nouveau l’autonomie. Et même si tout ce que nous avions créé était incroyable, je pouvais dire qu’il sentait que ce n’était pas entièrement le sien.

Voici un secret à propos de Beau: il est profondément passionné par la musique rap et a une histoire ringarde de faire le pont entre la culture hip-hop et la culture technologique. J’ai regardé son passe-temps devenir sa passion, tout comme GoldieBlox l’avait fait pour moi. Quand Beau a passé un an de nuits et de week-ends à travailler sur une comédie musicale hip-hop sur la Silicon Valley appelée Combinateur de rimes, nous avons tous deux réalisé qu’il avait besoin de suivre ses rêves. Et je devais lui donner l’espace pour le faire comme il l’avait fait pour moi.

Bien que Beau et moi n’ayons pas travaillé ensemble depuis un moment, je n’ai aucun regret d’avoir rompu mon vœu de ne jamais travailler avec mon mari. J’adore que certains des moments les plus excitants de ma vie aient été passés aux côtés de mon meilleur ami. Qu’il s’agisse de travailler sur un stand délabré dans des foires aux jouets ou de monter des chars dans le défilé du jour de Thanksgiving de Macy, nous avons réussi l’impossible ensemble. Même à travers les moments tendus, nous avons eu le temps de nos vies, et je ne renoncerais à rien.


Debbie Sterling est PDG et fondatrice de GoldieBlox.

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