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Ce que les gens se trompent sur notre recommandation d’éliminer les programmes de dons et de talents


Alors, quand plus de 40 étudiants, éducateurs, dirigeants communautaires et universitaires se sont réunis il y a près de deux ans pour développer solutions pour intégrer le système scolaire le plus ségrégué du pays, nous avons décidé d’inciter à l’innovation.

Nous avons utilisé la recherche et étudié des modèles de réussite dans d’autres districts scolaires pour formuler des recommandations publiées en deux rapports récents. La recommandation qui a suscité le plus de peur et de débat est notre élimination progressive suggérée des programmes doués et talentueux (ou G & Ts) et la création de nouvelles façons d’identifier et d’investir dans les dons et talents des étudiants. Le changement est effrayant, surtout si les gros titres donnent l’impression d’une approche brûlante, plutôt que de nourrir et d’ensemencer le sol.

Les parents craignent que leurs enfants ne reçoivent moins d’opportunités, mais notre intention est d’offrir des opportunités d’apprentissage beaucoup plus avancées à tous nos étudiants, y compris les étudiants actuellement inscrits en G&T. Notre proposition est de fournir des classes d’apprentissage plus avancées dans plus d’écoles, et nous voulons semer de nouveaux modèles recommandés par les experts G&T.

Nous avons fait face à trois grandes leçons qui nous ont conduits à cette proposition, plutôt que de simplement recommander l’ajout de sièges à la forme actuelle de G&T. Premièrement, notre modèle actuel est défectueux. Nous évaluons mal les cadeaux: sous la forme d’un seul test à enjeux élevés. En fait, l’Association nationale des enfants surdoués déconseille l’utilisation de tests comme seule mesure et encourage davantage de mesures d’évaluation. De plus, le seuil d’admission est arbitraire. Qui a dit qu’un deuxième élève était doué dans les 10% supérieurs du score au test contre les 15% supérieurs?

Nous commençons aussi trop jeunes. Des parents déterminés emmènent des enfants de 4 ans dans des bâtiments étrangers, les remettent à des étrangers et s’assoient dans des salles d’attente, alors que les jeunes enfants subissent un test en deux parties qui les étiquetera. Certains parents paient des milliers de dollars pour la préparation au test pour les enfants de 3 et 4 ans pour passer le test G&T de la maternelle. Dans ces cas, l’argent est souvent le «cadeau» en train d’être testé.

Seconde, les programmes que nous appelons «doués et talentueux» varient considérablement à travers la ville. Beaucoup supposent que cela signifie des cours où les élèves sont exposés à matériel avancé. Pas nécessairement. Un programme peut avoir des mathématiques avancées tandis qu’un autre a juste plus de feuilles de calcul mathématiques pour le contenu couvert par les classes régulières. Ce n’est pas unique à New York. Une étude de l’Université du Connecticut a interrogé 2 000 écoles dans trois États sur le contenu de leurs programmes d’études G&T. Sur 26 sujets d’étude interrogés, les mathématiques accélérées étaient au 18e et l’écriture avancée au 19e. Cela ne signifie pas qu’ils n’offrent aucun avantage, comme plus de projets ou d’occasions de réflexion critique, mais ces opportunités peuvent être intégrées dans de nombreux types de classes et de programmes.

Enfin, New York a beaucoup plus de «dépistage» grâce à des tests et des admissions normalisés que les autres villes. G&T fait partie de cette projection, et la façon dont New York le fait, il entraîne la ségrégation. Soixante-quinze pour cent des étudiants en G&T sont blancs et asiatiques, mais les étudiants blancs ne représentent que 15% de la population des écoles publiques et les étudiants asiatiques 16%. Ceux qui plaident pour l’ajout de plus de sièges dans les districts avec des écoles séparées ne voient pas l’importance des programmes intégrés, y compris l’intégration économique. Les enfants à faible revenu dans les écoles économiquement intégrées réalisent des gains éducatifs plus importants.

À une époque où les employeurs ont besoin d’une main-d’œuvre capable de sortir des sentiers battus, de travailler en toute différence et en équipe et d’être plus prêts pour une économie en évolution rapide, l’éducation intégrée est une stratégie clé pour tous les étudiants. Et comme les élèves de couleur stimulent la croissance de la population, il est essentiel que l’intégration des écoles par le revenu et l’utilisation de nouveaux modèles pour impliquer tous les apprenants soient essentielles.

Suivant les conseils d’experts de G&T, d’autres districts scolaires s’intègrent tout en défiant les élèves par le biais de programmes que les élèves souhaitent, comme l’apprentissage d’une langue double à San Antonio, au Texas. Cette décision ramène les familles bourgeoises et blanches dans le système public. Dans le Queens, à New York, les étudiants travaillent en grappes sur des intérêts communs, comme la réalisation de films ou des projets de journalisme. À Washington, D.C., ils travaillent en groupes sur les mathématiques ou l’action sociale et plus encore.

Comme le souligne l’Association nationale des enfants surdoués, il est possible de créer un apprentissage avancé dans une classe ordinaire ou dans un programme régulier avec des classes avancées. Nous avons recommandé de piloter plus de ces modèles immédiatement et de doter des classes plus avancées de ressources dans des écoles comptant un nombre élevé d’enfants à faible revenu afin de développer les possibilités d’un apprentissage plus approfondi et meilleur qui réponde aux intérêts et aux niveaux d’apprentissage d’un plus grand nombre d’élèves.

L’objectif n’est pas «séparé mais égal», ce qui a toujours été difficile à atteindre. C’est «intégré et inspirant». La ségrégation n’est ni naturelle ni intraitable. Pour y remédier et bénéficier des avantages du type d’éducation que les étudiants et de la demande de l’économie, nous devons affronter nos peurs et permettre aux faits de nous guider dans les étapes progressives et éclairées que nous prenons tous ensemble.


Maya Wiley est coprésidente du NYC School Diversity Advisory Group et vice-présidente principale et professeure de politique publique et urbaine à la New School University. Elle est l’ancienne avocate du maire de New York, Bill de Blasio.

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