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Ce que l’homme qui a «soigné» King Kong peut vous apprendre sur une carrière réussie


Pour comprendre ce qu’il faut pour avoir une carrière florissante dans l’économie en évolution rapide du 21e siècle, allez au cinéma. Ou, plus précisément, réfléchissez un peu à l’évolution du secteur du cinéma au cours du siècle dernier.

Considérez trois films avec le même titre. La version 1933 de King Kong était considéré comme une merveille technologique, représentant ce qui était une marionnette en stop-motion grimpant au sommet de l’Empire State Building. Son équipage était de 113 personnes. Une version de 1976 de King Kong utilisé un technicien dans un costume de singe et un robot de 40 pieds de haut pour représenter le grand singe – et, en l’occurrence, avait également exactement 113 membres d’équipage.

Mais une version 2005 de King Kong, réalisé par Peter Jackson, était un peu plus compliqué. Kong a été joué par un acteur, Andy Serkis, qui portait un équipement de capture de mouvement pour donner vie au singe. Et son équipe comptait pas moins de 1 659 personnes, y compris des emplois comme «Data Wrangler» et «Lead Compositing stéréoscopique».

Autrefois, le réalisateur d’un film pouvait regarder autour du plateau, connaître le nom de presque tout le monde et avoir une assez bonne idée de ce qu’ils faisaient toute la journée. Si vous regardez la liste des films qui dominent le box-office cette année, ils impliquent presque tous les types d’effets numériques incroyablement complexes qui nécessitaient toutes les compétences techniques qui ont été mises à profit pour 2005 King Kong.

L’industrie cinématographique, en ce sens, est parallèle au monde des affaires dans son ensemble, où les grandes entreprises technologiquement avancées dominent de plus en plus d’industries. La clé pour avoir une carrière est de développer les bons talents pour prospérer en eux.

Sur la combinaison de deux domaines d’expertise

Pour comprendre ce que cela signifie pour quelqu’un qui veut avoir une carrière durable et prospère dans l’industrie cinématographique, j’ai parcouru 15 000 kilomètres à Wellington, en Nouvelle-Zélande, où j’ai rencontré l’homme qui était responsable des cheveux sur le 2005 King Kong’s de retour et pas mal d’autres effets numériques depuis lors.

Le jour où je l’ai rencontré, Marco Revelant portait des lunettes sans monture, un sweat à capuche gris et un chaume qui suggéra qu’il était parti deux ou trois jours sans se raser. Revelant a lui-même appris à créer des graphiques 3D, a déjà travaillé à la création de graphiques pour des publicités télévisées dans son Italie natale, et a reçu une invitation à travailler sur le troisième le Seigneur des Anneaux film de Weta Digital en Nouvelle-Zélande.

La raison pour laquelle il faut tant de gens pour faire un film majeur est que la création d’effets numériques 3D qui sont non seulement adéquats mais convaincants sur grand écran est un processus très laborieux. Il ne suffit pas de dessiner une scène comme le ferait un artiste visuel. Vous devez créer un monde entier.

Pour créer les scènes de Manhattan des années 1930 pour le 2005 King Kong, ils ont modélisé chaque bâtiment individuel. Pour créer une forêt, ils ont simulé la croissance d’une forêt sur une centaine d’années, à mesure que différentes plantes poussent, se disputent la lumière, meurent et se décomposent. Pour créer des animaux, réels ou fantastiques, ils commencent par le squelette et doivent tout modeler, de la façon dont les muscles se déplacent à la croissance des cheveux et à la manière dont la lumière les traverse.

Tout cela, à son tour, nécessite des personnes à travers un large continuum de talents. À une extrémité se trouvent de purs artistes – les talents créatifs qui imaginent des personnages et des scènes et, dans certains cas, les dessinent toujours à la main. À l’autre extrémité, il y a des membres du personnel plus purement techniques – des personnes qui codent des logiciels et déploient des mathématiques avancées pour transformer ces idées artistiques en un film réel. Entre les deux, il y a beaucoup de gens, y compris des modélistes comme Marco Revelant, qui chevauchent ce fossé.

L’importance de la communication interdisciplinaire

“Le truc, c’est que beaucoup de codeurs ne savent pas comment se toiletter”, m’a dit Revelant. «Ils comptent sur quelqu’un pour leur dire ce que le logiciel doit faire. Mais parfois, il est difficile pour une personne qualifiée de se faire soigner de lui dire dans une langue qu’elle comprend. “

Ainsi, par exemple, lorsque l’équipe de Weta Digital est passée de le Seigneur des Anneaux travailler sur King Kong, Revelant a été chargé de travailler sur la fourrure de Kong. Le processus d’ajustement minutieux de la fourrure numérique pour qu’elle soit réaliste à l’écran est appelé «toilettage», car c’est l’équivalent électronique d’un coiffeur qui travaille pour peigner, taquiner, tailler ou broyer la fourrure de la bête.

Revelant a été affecté au marié King Kong parce qu’il comprenait à la fois la vision artistique que le film visait à atteindre et les besoins et limites techniques des ingénieurs logiciels. Il a travaillé avec les développeurs de logiciels pour créer un programme, qu’ils ont appelé Fur, qui permettait à un modélisateur de manipuler la direction d’un «cheveu guide», qui à son tour contrôlait les milliers de poils qui l’entouraient. Cela leur a permis d’ajouter un tas de boue ici ou de faire un morceau de fourrure plus scraggly là-bas.

Cela a bien fonctionné, mais était très exigeant en main-d’œuvre. Pour faire des films avec plus de personnages à fourrure, ils avaient besoin d’un moyen de tourner les plans plus rapidement. Et si – Revelant demandait aux codeurs – ils pouvaient créer un logiciel entièrement nouveau qui leur permettrait de manipuler la courbe de chaque cheveu, des millions d’entre eux, directement, plutôt que le système encombrant de poils de guidage?

Ce logiciel, appelé Barbershop, s’est avéré plus crucial qu’ils n’auraient pu le savoir. Avant de le savoir, Weta travaillait sur le Planète des singes trilogie qui s’est terminée en 2017. Le salon de coiffure a été essentiel pour créer les personnages à fourrure en son centre, y compris le mémorable chimpanzé leader des singes, César. Revelant, avec ses collaborateurs Alasdair Coull et Shane Cooper, a remporté un Academy Award pour le logiciel Barbershop.

Être la «colle» du projet

J’ai parlé avec Kathy Gruzas, la directrice de l’information chez Weta Digital, de ce qu’il faut pour prospérer dans cette entreprise. Elle a utilisé un terme pour des gens comme Revelant que je n’avais jamais entendu auparavant mais qui résonnait: coller des gens.

Comment gagner dans un monde gagnant-gagnant: le guide définitif pour s’adapter et réussir dans des carrières de haute performance, par Neil Irwin

“Je pense que la seule façon de faire quelque chose d’aussi gros et complexe est d’avoir beaucoup de gens qui passent beaucoup de temps à parler de choses, à discuter et à bien faire”, a déclaré Gruzas. “Ce sont les gens qui peuvent bien parler les langues artistiques et techniques qui peuvent traduire entre eux, qui peuvent tout faire fonctionner et traduire la vision et superviser la qualité.”

En d’autres termes, réussir dans l’industrie du film high-tech et gagnant-gagnant du 21e siècle signifie devenir quelqu’un qui n’a pas seulement des compétences techniques exceptionnelles, même si vous en avez également besoin. Cela nécessite de pouvoir mettre cette compétence à profit sur une équipe pour faire quelque chose de plus grand que la somme de ses parties. Vous devez savoir «comment les pièces s’interconnectent. Vous ne pouvez pas simplement connaître votre rôle », comme l’a dit Gruzas. Et c’est aussi vrai, j’ai trouvé, dans des organisations dans tous les types d’industrie que dans ce studio d’effets de cinéma en Nouvelle-Zélande.


Cet article a été adapté de Comment gagner dans un monde gagnant-gagnant: le guide définitif pour s’adapter et réussir dans des carrières de haute performance, par Neil Irwin. Il est réimprimé avec la permission de St. Martin’s Press, LLC.

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