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Ce que l’ultra-marathon peut nous apprendre sur la persévérance au travail


Au collège, je suis tombé sur un livre sur la course de fond appelé Ultramarathon Man. L’auteur, Dean Karnazes, a été coureur tout au long de son enfance et dans son adolescence, avant de faire une longue pause dans le sport. Plus d’une décennie plus tard, Dean s’est retrouvé avec une envie de courir après le travail et a parcouru 30 miles avant d’appeler sa femme d’un 7-Eleven pour un retour à la maison. Depuis 25 ans, il est un ultramarathonien de premier plan, ayant remporté une course de 135 milles dans la vallée de la mort et ayant déjà couru 50 marathons dans 50 États en 50 jours.

Dans mon article critiquant l’obsession de la technologie pour les longues heures, j’ai suggéré qu’Elon Musk pourrait peut-être être le “Dean Karnazes” de notre industrie – un travailleur imparable coupé dans un tissu différent. Pour nous mortels, essayer d’être plus productif en travaillant 80 heures par semaine, c’est comme essayer d’être en forme en courant 20 milles par jour. Cela n’a tout simplement pas de sens.

À ma grande surprise, Dean m’a contacté et m’a dit que ses propres habitudes de travail et de formation avaient évolué au cours de la dernière décennie pour éviter le «bilan atroce» que Musk et d’autres ont subi. En tant qu’ancien gymnaste collégial, les courses d’endurance sont l’opposé complet de mon expérience. J’ai été intrigué et j’ai tendu la main. Nous avons organisé une entrevue et j’ai obtenu bien plus que ce que j’avais négocié. Voici cinq conseils d’un athlète qui sait une chose ou deux pour tout donner.

1. Gagnez votre repos

En ce qui concerne le rétablissement, la position de Dean est claire: vous devez le gagner. «Je pense que la plupart des gens ne sont pas parvenus au point où ils ont mérité le jour de la guérison», dit Dean. “C’est souvent une dérobade.”

Il le voit quand il va au gymnase – des gens qui ne sont pas particulièrement connectés. “Vous envoyez des SMS, vous lisez votre flux Instagram. Pourquoi es-tu même ici? Vous travaillez à peine. “

Pour Dean, la récupération est quelque chose qui vient après un dur effort. C’est à ce moment-là que le reste peut réellement faire quelque chose pour vous. Ce qui signifie que nous devons constamment nous pousser et tester nos limites.

Bien que cela puisse sembler dur, ce n’est pas obligatoire. Beaucoup d’entre nous ont eu l’expérience de travailler une courte semaine, à cause de vacances ou de congés, et de nous retrouver à faire autant que d’habitude parce que nous travaillons plus intelligemment et nous poussons plus loin.

Et si nous donnions ce niveau d’effort chaque jour? “Je pense que la plupart des limitations que nous avons sont auto-inventées”, dit Dean, “Parfois, si vous pouvez simplement fermer votre esprit et simplement exécuter, vous pouvez faire des choses extraordinaires.”

2. Lancez votre course

Les longues heures de travail sont particulièrement épuisantes si vous ne croyez pas à la mission de votre entreprise ou si vous ne ressentez pas un sens aigu de votre travail. Pour faire ce qu’il fait, Dean dit qu’il ne pouvait pas prendre de décisions principalement sur la façon dont elles auraient un impact sur son compte bancaire. «Je suis certain à 100% que je serais plus aisé financièrement si j’étais resté un homme d’affaires», déclare Dean, «mais je serais complètement moins satisfait.»

Dean a pris une décision consciente de choisir une ligne de travail où le succès — par exemple. gagner une course – n’apporte guère plus qu’une boucle en métal. Il devait faire preuve de créativité, générer des revenus en écrivant (cinq livres et en comptant), en parlant et en parrainant des entreprises.

Dans le monde des affaires, il est naturel de considérer le revenu et la richesse comme les principaux critères de réussite de votre vie – et en tant que résident de la région de la baie, il dit qu’il voit beaucoup de gens qui fonctionnent avec cette mentalité.

«Les gens donnent du bout des lèvres l’idée que leur vie est plus que de l’argent», explique Dean. “Mais au final, peu de gens sont prêts à dire” je ne vais pas me charger de ça parce que je sais que cela va nuire à ma qualité de vie. “”

Même si nous ne souscrivons pas pleinement à l’idée que l’argent est synonyme de succès, notre culture de consommation fait qu’il est difficile de ne pas se concentrer sur la création d’argent pour soutenir nos dépenses. Mais au cours de la dernière décennie, le mouvement FIRE a conquis de nombreux jeunes qui cherchent à vivre bien au-dessous de leurs moyens pour pouvoir prendre une retraite anticipée et se concentrer sur leurs passe-temps et passions. Cela ne signifie pas qu’il est réaliste pour tout le monde d’économiser 75% de son salaire pour une retraite anticipée, mais le simple fait de se souvenir que nous avons des choix peut nous aider à trouver la motivation pour aller de l’avant.

3. Travaillez plus efficacement

Au fil des ans, Dean a appris à gérer sa vie et sa formation différemment. Une partie de cela est venue en apprenant qu’essayer de se forcer à faire quelque chose ne fonctionne pas toujours. Il est important de se reposer afin qu’il puisse se pousser complètement lorsqu’il s’entraîne, plutôt que de passer par les mouvements.

«Je n’ai pas peur maintenant de désactiver toutes les alarmes et de laisser mon corps se réveiller naturellement», dit Dean. «Avant, si je n’étais pas sorti du lit avant le lever du soleil et de m’entraîner, j’étais un échec.»

Le repos est important car il nous permet de recharger et d’apporter notre jeu A. Se présenter au bureau à une certaine heure ou rester tard, mais être fatigué ne fait de bien à personne. C’est quelque chose dont beaucoup d’entre nous, moi y compris, sommes coupables. Bien sûr, certaines entreprises suivent les heures de manière agressive, mais j’espère que si vous vous reposez et produisez de meilleurs résultats, il sera difficile de remettre en question votre approche.

Basculer entre l’effort intense et le repos est l’idée derrière des programmes comme Pomodoro, où des séances de travail de 25 minutes sont rythmées par cinq minutes de détente désignées. En fin de compte, nous devons trouver des systèmes qui nous permettent de faire de notre mieux.

4. Ne craignez pas la douleur

Être un ultramarathonien à succès n’est pas glamour. Pour Dean, cela implique de courir régulièrement de 70 à 80 miles en une seule fois à l’entraînement et de passer plusieurs jours à courir sans dormir pendant les courses. Cette vie lui a donné une perspective sobre.

«La lutte et la souffrance sont l’essence d’une vie bien vécue», dit Dean. «Si le but est de courir une course, lancez la foutue course. Faites-le mal; c’est pourquoi vous êtes là. “

Nous vivons souvent dans la peur de l’inconfort et de la douleur. Mais pour Dean, c’est quelque chose à embrasser. Comme quand l’eau est froide et que nous avons peur d’entrer. Plonger est un choc, mais nous nous acclimatons rapidement et continuons.

Qu’il s’agisse de créer une entreprise, de changer de carrière ou d’avoir des enfants, quand nous acceptons que ce sera difficile – au lieu de prétendre que ce n’est pas le cas – nous nous retrouvons dans un meilleur endroit.

5. Poursuivez l’aventure

À 56 ans, Dean a couru des ultramarathons pendant un quart de siècle, complétant les 100 miles des États occidentaux en 1994. Dix ans plus tard, il a remporté le Badwater Ultra, une course de 135 miles décrite comme «la course à pied la plus difficile du monde» et récemment a reçu un prix pour l’ensemble de ses réalisations décerné par le President’s Council on Sports, Fitness & Nutrition.

Habituellement, ce genre de récompenses est décerné à quelqu’un qui commence à ralentir, mais pas à Dean. Il a une course de 135 milles de Sparte à Athènes plus tard cette année et vient de publier un nouveau livre intitulé Courir pour de bon qui recueille 101 histoires de bien-être de coureurs de tous horizons.

Que ce soit par sa formation ou simplement par sa nature, l’homme est persistant. Et en cours de route, il poursuit toujours des choses qui font appel à son esprit.

“Le défi de courir 50 marathons dans 50 états et 50 jours, je veux dire que c’était une grande aventure”, a déclaré Dean. Bien que physiquement exténuant et compliqué sur le plan logistique (avec des sponsors pour l’atterrissage et l’obtention de permis de course), cela en valait la peine, dit-il. «Les gens que j’ai rencontrés, la nourriture que j’ai mangée, les sites que j’ai vus étaient tous tellement fantastiques.»

Cette aventure de deux mois en 2006 l’a incité à vouloir courir un marathon dans les 203 pays du monde en un an, un projet qu’il poursuit depuis cinq ans. Une idée de cette ampleur nécessite une coordination sérieuse avec le Département d’État américain et l’ONU pour y parvenir, ce qui est naturellement un défi. “C’est un objectif que j’échoue depuis cinq ans”, admet Dean, “et je vais continuer à échouer jusqu’à ce que je réussisse.”

Dean était censé être un athlète d’endurance. De ses longues courses joyeuses dans son enfance à son absence de blessures de course – ou même un seul épisode de crampes -, il a trouvé un effort où il peut s’épanouir.

En fin de compte, la plupart d’entre nous n’ont pas envie de courir des courses de 100 milles. Nous ne voyons pas non plus l’intérêt de labourer les soirs et les week-ends pour une entreprise ou un projet auquel nous ne croyons pas. Mais aux yeux de Dean, le problème n’est pas l’effort lui-même; c’est là que l’effort est appliqué. L’une de ses maximes préférées, adaptée de l’auteur-compositeur Kinky Friedman, est «trouvez ce que vous aimez et laissez-le vous tuer».

Il a raison: nous sommes tous morts à long terme. Mais en attendant, dans quelles activités serions-nous ravis de nous canaliser pleinement?

Correction: une version antérieure de cet article dénaturait l’âge de Karnazes. Il a 56 ans, pas 57.

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