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Ce que notre pays peut faire maintenant pour soutenir les petites entreprises


Les petites entreprises du pays sont au bord de l’effondrement.

L’isolement social et les quarantaines à l’échelle de l’État nécessaires pour empêcher la propagation du COVID-19 laissent le sort des petites entreprises dans un espace incertain. Beaucoup ont été forcés de fermer indéfiniment et de licencier leur personnel, tandis que ceux qui restent ouverts ont vu le trafic piétonnier et les affaires diminuer de façon spectaculaire. L’avenir des petites entreprises en Amérique est en danger, et avec lui, les moyens de subsistance des communautés et des familles à travers le pays.

Pendant ce temps, un nombre record de 3,3 millions d’Américains ont déposé des demandes de prestations de chômage la semaine dernière – un nombre stupéfiant qui donne juste un aperçu de ce qui est en jeu. Il est clair qu’en plus de ralentir la propagation du COVID-19, nous devons également aplatir la courbe de son impact économique.

Pour citer un exemple concret, Huckleberry Roasters est un café-restaurant à Denver qui comptait 40 employés au 20 mars, mais quelques jours plus tard, ils sont maintenant une équipe de six après avoir perdu 80% de leurs revenus. Les circonstances des torréfacteurs Huckleberry ne sont pas un cas isolé: les données de Gusto montrent une augmentation de 300% des licenciements de personnel pour les entreprises d’alimentation et de boissons aux États-Unis, en comparant la semaine se terminant le 15 mars à la semaine se terminant le 8 mars.

Le temps est l’ennemi. Compte tenu de l’accélération des fermetures et des licenciements de petites entreprises, le plan de relance récemment adopté par la Maison Blanche n’aurait pas pu arriver assez rapidement. Le projet de loi de relance actuel prendra des mois pour envoyer l’aide par des voies bureaucratiques lentes. Mais si les entreprises du secteur privé peuvent agir en tant qu’intermédiaires, nous pouvons obtenir à temps l’aide fédérale aux petites entreprises et à leurs employés pour sauver des emplois et protéger les prestations de santé – sans renvoyer les gens au travail et risquer une crise sanitaire plus grave. Trois interventions peuvent aider à court terme.

Se tourner vers le secteur privé pour distribuer les financements

Le secteur privé peut jouer un rôle clé dans le financement créatif des petites entreprises juste à temps pour les sauver. Le gouvernement réserve des milliards pour l’aide aux petites entreprises, mais les agences chargées de les distribuer doivent s’adapter rapidement.

Les petites agences au niveau des comtés, des États et du gouvernement fédéral effectuent des processus de vérification, d’intégration et de paiement des prêts pour un nombre écrasant d’entreprises. Le financement devrait être acheminé par le biais de relations de bonne circulation, telles que les institutions financières et les sociétés de paie, qui interagissent régulièrement avec les petites entreprises.

Bon nombre des entreprises les plus touchées par COVID-19 n’ont jamais demandé ou ne savent pas comment faire une demande de prêt aux petites entreprises; certains ne se sont jamais connectés sur des sites de demande de prêt auparavant. En fait, une étude récente a révélé que 67% des propriétaires de petites entreprises ne savez pas comment accéder au financement d’urgence ni en faire la demande.

Les banques sont des liaisons essentielles pour maintenir les petites entreprises en bonne santé, ainsi que les plateformes de paie. Très probablement, de nombreuses petites entreprises connaissent déjà les plates-formes de paie et les utilisent fréquemment pour demander de l’aide.

Le secteur privé est bien placé pour aider les petites entreprises. Les entreprises privées détiennent les données pour valider les revenus des petites entreprises et le niveau de difficultés financières, ainsi que la connaissance de l’infrastructure pour déplacer rapidement les fonds.

Ouvrir des canaux pour faciliter le processus de décaissement

Grâce à leur propre rayonnement, les secteurs privé et public peuvent améliorer considérablement l’accès à la Small Business Administration (Force 5) et à d’autres sources de financement. Une méthode consiste à demander aux agences gouvernementales fédérales, étatiques et locales d’ouvrir leurs API ou leurs interfaces de programmation d’application.

L’ouverture d’API aux sites Web de prêts gouvernementaux permet au secteur privé de créer des logiciels qui connectent plus facilement les propriétaires de petites entreprises aux ressources gouvernementales.

Les propriétaires de petites entreprises ont des relations avec des institutions financières du secteur privé, qui peuvent plus facilement les orienter vers des ressources de financement pour les coûts essentiels tels que la paie et les primes d’assurance maladie.

En ouvrant des API, le gouvernement peut donner aux entreprises privées les moyens d’externaliser de nouvelles solutions, qui peuvent être entreprises sans frais supplémentaires pour les consommateurs.

Regardez les sociétés de paie comme une source de soulagement

Chaque année, des milliards de dollars sont réservés à la reprise après sinistre et aux prêts aux petites entreprises 7 (a) de la Force 5. Ces fonds offrent un bon point de départ.

Les sociétés de paie peuvent s’associer à la Force 5 et aux institutions financières pour distribuer ces prêts plus rapidement aux petites entreprises en fonction des circonstances particulières actuelles. Après tout, les sociétés de paie sont utilisées par la moitié des entreprises aux États-Unis.Elles comprennent les antécédents d’une petite entreprise, l’historique de la paie, le nombre d’employés, les heures réduites et les licenciements.

Les sociétés de paie peuvent également jouer un rôle essentiel en poussant les subventions directes aux particuliers et aux petites entreprises en dehors de la Force 5, ainsi qu’en veillant à ce que seules les petites entreprises qualifiées reçoivent une aide gouvernementale. De plus, ils peuvent s’assurer que l’aide fédérale est utilisée pour couvrir la masse salariale avant les autres dépenses commerciales, ce qui profitera aux employés qui ont le plus de difficulté à payer leurs factures et à payer leur loyer.

Si nous utilisons des sociétés de paie pour relier les points entre les agences fédérales et les petites entreprises, des lignes directrices peuvent être mises en place pour s’assurer que l’aide parvient aux entreprises qui en ont le plus besoin, à savoir les restaurants, la vente au détail et l’hôtellerie. Les sociétés de paie ont une compréhension unique des classifications d’entreprises qui peuvent aider à hiérarchiser et à distribuer rapidement des fonds. Cependant, ils doivent être habilités par le gouvernement à agir en tant que dépositaires, ce qui ne peut se produire que si le Département du Trésor fournit un financement direct aux sociétés de paie.

Nous avons besoin d’un pipeline plus efficace pour mettre les fonds entre les mains des petites entreprises, rapidement. Le sort des petites entreprises est lié au revenu des ménages, à l’emploi et à la survie économique au niveau national.

Au-delà de la seule économie, les petites entreprises sont un conduit des moments uniquement humains qui seront plus importants que jamais lorsque nous traverserons cette crise. Qu’il s’agisse de connaître le nom des enfants de votre barista ou de se faire de nouveaux amis dans un restaurant de quartier, les petites entreprises sont le lieu où nous organisons certaines de nos interactions les plus importantes.

Nous ne pouvons pas attendre la fin de cette crise pour demander si nous avons fait tout ce qui était en notre pouvoir pour aider les petites entreprises et endiguer les retombées économiques et sociales sur nos collectivités. Il est temps d’agir.


Josh Reeves est PDG et cofondateur de Gusto, la plateforme des personnes qui fournit des outils de paie, d’avantages sociaux, de ressources humaines expertes et de gestion d’équipe à plus de 100000 petites entreprises aux États-Unis.

Lexi Reese est directrice des opérations de Gusto et a passé sa carrière à défendre les intérêts des petites entreprises pour les aider à réussir. Avant de rejoindre Gusto, elle a dirigé des initiatives de petites entreprises chez French Express et Google et a agi en tant que défenseur des politiques chez Accion International, qui fournit des prêts aux personnes vivant dans la pauvreté afin qu’elles puissent démarrer leur propre entreprise.

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