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Ce que vous pouvez apprendre en vous demandant de démissionner


En 2014, j’étais la PDG de 31 ans et fondatrice de GoldieBlox, annoncée pour être une femme qui brisait les stéréotypes de genre dans les STEM. Nous avons fabriqué des jouets d’ingénierie spécialement destinés aux filles, et ils ont été un succès. Nous avions gagné une publicité pour le Super Bowl et plusieurs vidéos devenaient virales en plus. J’ai été inondé de demandes médiatiques de personnes voulant m’interviewer. J’ai même rencontré le président Obama. J’ai finalement pris ce que je croyais être des vacances bien méritées pour aller à un mariage en Inde.

À mon retour, mon équipe de direction m’a demandé de démissionner de mon poste de PDG. À l’époque, j’étais complètement pris au dépourvu et douloureusement plein de doute. Rétrospectivement, ce fut la meilleure chose qui me soit arrivée en tant que professionnel.

Alerte spoiler: je ne me suis pas retiré en tant que PDG. Mais je comprends maintenant pourquoi mon équipe a estimé qu’elle avait été poussée à ce point. Malgré les incroyables réalisations que nous avions accomplies cette année-là, il y avait des fissures sous la surface. En tant que jeune entreprise, nous rencontrions certains de nos premiers obstacles majeurs – un procès de grande envergure, des défis dans le commerce de détail et l’épuisement professionnel des employés, pour n’en nommer que quelques-uns – et je ne savais pas comment les surmonter. Lorsque les choses commencent à mal tourner, tous les doigts pointent généralement dans une seule direction: le haut. Et c’était moi. C’est la façon dont j’ai géré la confrontation qui a fait toute la différence à long terme et qui m’a finalement rendu plus méritant mon titre de PDG.

Acceptez la critique constructive comme un cadeau

Lorsque vous êtes PDG, vous donnez souvent des commentaires à vos employés, mais il est en fait assez rare qu’ils vous donnent des commentaires sur vos propres performances. Certes, le fait de demander à l’ensemble de votre équipe de direction de planifier un hors site où ils vous demandent de démissionner en tant que PDG était un moyen complètement scandaleux et insubordonné de fournir ces commentaires. Néanmoins, j’en avais besoin.

Ce qui m’a le plus surpris à ce moment-là, c’est la façon dont je me suis comporté tout en étant «attaqué». J’aurais supposé que dans une situation comme celle-là, je deviendrais vraiment défensif et en colère, et j’essaierais de montrer le blâme ailleurs. Mais au lieu de cela, je suis resté assis là, j’ai écouté leurs préoccupations humblement, posé beaucoup de questions et pris la pleine responsabilité. Je pense qu’aucun d’entre eux ne s’attendait à cette réaction. En conséquence, ils se sont tous sentis entendus et validés. Si je n’avais pas agi de cette façon, je pense que j’aurais très bien pu voir toute mon entreprise me quitter ce jour-là.

Demandez-vous pourquoi vous voulez continuer

La confrontation m’a obligé à me demander pourquoi je voulais continuer après avoir été si hardiment confronté à mes propres défauts. J’ai toujours été mon propre plus grand critique, et même avant cette rencontre, je souffrais d’un syndrome d’imposteur majeur. J’étais PDG pour la première fois et avant de fonder GoldieBlox, je n’avais jamais géré plus d’une personne. Tous mes anciens patrons étaient des hommes, et je n’avais pas de modèle sur la façon dont une jeune femme pouvait diriger une entreprise différemment. Je devinais constamment si j’étais vraiment la bonne personne à la barre et je savais que la courbe d’apprentissage pour devenir le genre de PDG que je voulais être était énorme.

J’ai dit à mon équipe que je comprenais d’où ils venaient, mais je sentais que c’était ma vocation de diriger cette entreprise. La mission de GoldieBlox est d’inspirer les filles à prendre des risques et à accepter l’échec comme moyen d’apprendre et de s’améliorer. J’ai dit à mon équipe que je voulais que les filles aient la confiance et le courage pour finalement devenir PDG, et si je veux être fidèle à cette mission, alors je dois me donner une chance. Je me suis engagé envers mon équipe à investir dans un coach exécutif, à solliciter régulièrement leurs commentaires, à voyager moins et à consacrer mon temps à travailler avec eux pour résoudre nos problèmes ensemble.

J’ai ensuite regardé chaque membre de l’équipe dans les yeux et j’ai demandé s’ils croyaient en moi et étaient prêts à me donner la chance d’être un meilleur leader. Heureusement, j’ai pu gagner suffisamment de soutien de la salle pour pouvoir garder la tête haute et, plus important encore, croire en moi pour continuer à jouer mon rôle de PDG.

Ce qui m’a finalement donné de la force, c’est l’impression que je devais aux futures générations de filles de poursuivre ma mission.

Le coaching exécutif vaut chaque centime

N’importe quel leader, peu importe depuis combien de temps il est cadre, devrait bénéficier d’un coaching exécutif. Période. Il y a toujours quelque chose à apprendre qui vous aidera à diriger une équipe. Juste après cette journée fatidique, j’ai commencé à recevoir du coaching, et ce fut le meilleur investissement de ma carrière.

Non seulement le coaching m’a aidé à renforcer mes compétences en communication avec mon équipe, mais il m’a donné confiance en moi. Avant le coaching, j’ai remarqué que je pouvais prononcer des discours devant des milliers de personnes et ne pas être nerveux, mais dès que je devais animer une réunion devant ma petite entreprise, je serais terrifiée. C’était ce syndrome de l’imposteur embêtant qui me remplissait de doute et me faisait sentir que je ne méritais pas vraiment d’être là.

Le coaching exécutif m’a permis de jouer des rôles sur des conversations difficiles et des décisions importantes de l’entreprise avec une caisse de résonance complètement impartiale mais bien informée. Cela m’a permis de communiquer avec les membres de mon équipe de manière beaucoup plus habile, avec un niveau de préparation que je n’avais jamais imaginé nécessaire pour motiver et aligner correctement une équipe.

Communiquer toujours avec l’équipe de direction

Si les personnes au sommet de votre entreprise ne sont pas d’accord, cette confusion et cette animosité se répercuteront sur le reste des employés, ce qui créera un manque de confiance et une culture généralement médiocre.

C’est ce qui se passait à GoldieBlox avant que mon équipe ne me parle. Personne n’a jamais été clair sur ce qui se passait à un moment donné, ce qui a entraîné des combats entre les cadres. Je n’avais pas précisé clairement que nous devions être unis si quelque chose allait être accompli. C’est bien, et même préférable, d’avoir un désaccord et un débat tout en élaborant un plan, mais une fois que ce plan est en place, c’est votre travail en tant que PDG de le solidifier, de le communiquer, de le faire respecter et de s’adresser à tous les membres de l’équipe qui ne le sont pas. le soutenir.

Cela se prolonge en étant à l’aise d’avoir des conversations difficiles. J’avais peur de transmettre de mauvaises nouvelles à mon équipe, mais j’ai appris plus tard que les défis étaient généralement bien reçus. Si vous ne communiquez pas ouvertement sur les défis, le moulin à potins le fera pour vous, ce qui rendra les choses encore pire qu’elles ne le sont en réalité. Lorsque vous menez correctement votre équipe à travers des défis, tout le monde retrousse ses manches, travaille ensemble et obtient beaucoup de satisfaction en participant à la résolution du problème.

Prendre des vacances

Je ne veux pas que la leçon ici soit que prendre des vacances conduira à une mutinerie. En fait, je pense que mes vacances m’ont évité de me déchaîner contre mon équipe quand ils m’ont confrontée parce que j’avais eu la chance de me détendre et de me ressourcer. Lorsque mon équipe a exprimé leurs préoccupations, mon moi après le mode vacances était calme et véritablement intéressé à résoudre nos problèmes, plutôt que mon propre ego.

Bien que je ne sois pas du tout un leader parfait, j’apprends toujours plus chaque jour. Et je suis heureux d’avoir opté pour la persévérance plutôt que la démission. Au fil des ans, je suis devenu plus à l’aise dans ma peau en tant que leader, et je ne souffre plus du syndrome de l’imposteur. J’ai renoncé à essayer de jouer le rôle de l’archétype du PDG masculin ultra-confiant et agressif, car ce n’est pas ce que je suis ou ne serai jamais. J’essaie d’écouter, d’apprendre, d’être vulnérable et de rester fidèle à moi-même, et j’ai remarqué que mon équipe me respecte pour cela. C’est ce qui m’a apporté la confiance que j’ai maintenant en tant que PDG.

Vous pouvez toujours vous améliorer si vous êtes prêt à travailler, à écouter les autres et à réfléchir sur vous-même, mais essayez de ne pas être trop dur avec vous-même non plus.


Debbie Sterling est PDG et fondatrice de GoldieBlox.

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