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Ce qu’il faut savoir pour appeler les malades pour des raisons de santé mentale


“Je craignais que mon patron, qui est dans la cinquantaine, me considère comme un” flocon de neige millénaire spécial et fragile “qui n’était pas engagé dans mon travail”, journaliste et podcasteur Molly Woodstock m’a dit. Ils voulaient changer leurs heures de travail pour tenir un rendez-vous de thérapie. Bien que Woodstock savait que c’était «une demande super raisonnable et nécessaire», ils avaient toujours peur d’avoir cette conversation.

En tant qu’écrivain et formateur sur les questions de handicap – en particulier la maladie mentale – j’entends constamment ce genre d’histoires.

Les employés de tous les secteurs ont de nombreuses questions: un employeur peut-il insister pour que je lui dise pourquoi j’ai besoin de temps libre ou me demande une note médicale? Serai-je rejeté pour des promotions si je divulgue une maladie mentale? Peuvent-ils me licencier pour avoir pris «trop» de jours de congé?

Voici ce que vous devez savoir lorsque vous naviguez sur la santé mentale au travail:

Quelles protections légales ai-je?

Les lois varient selon l’État et les politiques varient selon l’employeur. Au niveau fédéral, il existe quelques directives– mais si votre employeur en a, ils sont probablement plus généreux que les fédéraux. Il n’y a pas de limites fédérales, par exemple, à ce qu’un employeur peut demander lorsque vous appelez malade, sauf si vous êtes couvert par l’francais With Disabilities Act.

L’ADA interdit aux employeurs de poser des questions invasives sur les conditions diagnostiquées protégées par l’ADA, qui comprennent certaines maladies de santé mentale. Cela dit, non seulement de nombreux problèmes de santé mentale non diagnostiquée pour diverses raisons; demander un logement ADA vous oblige à divulguer votre maladie mentale à votre employeur …pour de nombreux travailleurs, une proposition difficile.

La loi permet aux employeurs d’exiger une note du médecin pour «prouver» une maladie, même si, comme c’est le cas avec un rhume ou, souvent, des problèmes de santé mentale, rester à la maison et se reposer est le meilleur remède. La loi n’empêche pas non plus un employeur de refuser une demande de congé de maladie ou ce qui implique que venir travailler indépendamment est prévu.

Que se passe-t-il si la divulgation de mon diagnostic de santé mentale change la façon dont je suis vu au travail? Puis-je me faire virer?

Malheureusement, c’est possible. Il n’existe aucune protection juridique contre les superviseurs qui considèrent la maladie mentale comme un signe de faiblesse ou contre les employés qui perdent le contact avec des collègues ou des superviseurs qui peuvent avoir des préjugés. En tant que telle, la souffrance silencieuse est la ligne de conduite standard pour beaucoup. C’est particulièrement vrai si vous craignez de vous faire renvoyer, ce qui est légal pour presque toutes les raisons aux États-Unis, y compris pour appeler les malades.

Morgan, dont le nom a été changé pour des raisons de confidentialité, a partagé sa lutte pour naviguer dans cette double liaison: «Je brûlais vite et je me sentais et mon travail glisser. Mais il ne me restait plus de jours de maladie. ” Leur employeur a minutieusement suivi les jours de congé et ils avaient peur de perdre leur emploi. «Parfois, je payais pour aller chez le médecin, juste pour pouvoir obtenir une note du médecin [and] avoir une excuse légitime. “

À cause du stress, ils ont finalement été hospitalisés et ont perdu leur emploi. Mais ça ne marche pas toujours comme ça. J’ai souvent entendu que les travailleurs sont surpris de voir à quel point leurs employeurs sont favorables une fois qu’ils savent ce qui se passe.

Comment demander un congé pour des raisons de santé mentale?

Indépendamment des initiatives de santé mentale en milieu de travail ou des avantages de bien-être offerts, demander un jour de congé pour des raisons de santé mentale nécessite généralement une conversation en tête-à-tête potentiellement délicate avec votre superviseur, qui peut toujours être un obstacle majeur. Mais c’est généralement une meilleure idée que de souffrir en silence ou de simuler une maladie moins stigmatisée comme un rhume.

Généralement, être bref et direct est votre meilleure option. Vous pouvez être tenté de donner plus de détails que nécessaire, mais la plupart du temps, la principale préoccupation de votre employeur est que votre travail soit toujours fait. Tout ce qu’ils ont vraiment besoin de savoir, c’est que vous allez manquer de travail parce que vous ne vous sentez pas bien et quand ils peuvent vous attendre. S’ils vous posent plus de questions, c’est normal d’être vague. Et si vous avez un diagnostic, vous pouvez simplement dire «J’ai une maladie protégée par l’ADA» et en rester là.

D’après l’expérience de Woodstock, la conversation s’est finalement bien déroulée. “Même si cela semblait étrange et effrayant, cela a fonctionné”, ont-ils déclaré. “L’honnêteté a fini par être la meilleure politique.”

Le paysage change-t-il pour la santé mentale en milieu de travail?

Alors que de nombreuses entreprises commencent à intégrer la santé mentale dans leurs politiques, la stigmatisation demeure—Et doit généralement être abordé par le haut. Sauf pour des raisons protégées par l’ADA, il appartient essentiellement aux employeurs de décider si et comment fournir au personnel un soutien en santé mentale.

J’ai parlé avec Eskedar Getahun, chef de cabinet à PushBlack, un média à but non lucratif pour les Noirs américains, où je suis éditeur de contenu numérique. Getahun dit que lorsqu’elle a commencé à travailler dans des organisations à but non lucratif, l’idée de prendre une journée de santé mentale n’était pas courante. “Je ne m’en suis pas découragé, en soi. . . mais vous êtes tellement attaché à une cause. “

La lutte pour s’ouvrir sur la santé mentale au travail est en partie due à Culture du travail américaine, et cela peut être encore pire dans les organismes sans but lucratif. D’après l’expérience de Getahun, parce que «les problèmes étaient si importants et les ressources si petites», il semblait que le personnel n’avait pas le temps de se détendre ou de se ressourcer. “Ce n’était pas quelque chose dont les gens parlaient.”

Elle veut en parler. Bien que c’était déjà une politique, lorsque Getahun a rejoint PushBlack, elle a immédiatement expliqué plus clairement à tout le personnel que prendre une «journée de santé mentale» était non seulement acceptable mais encouragé.

Elle et un nombre croissant de leaders organisationnels reconnaître qu’il est dans l’intérêt de chaque entreprise d’avoir des employés sains et productifs, et pas seulement parce que c’est la bonne chose à faire; l’Organisation mondiale de la santé estime que chaque dollar investi dans le soutien à la santé mentale des employés est a quadruplé sa productivité.

Mon entreprise peut-elle intégrer des politiques de soutien en santé mentale?

Même si une entreprise veut changer, elle peut ne pas savoir comment. Aux États-Unis, seulement 25% des gestionnaires ont été formés pour orienter les employés vers des ressources en santé mentale. Cela peut finir par prendre des mesures de plaidoyer de la part des employés pour changer les choses.

Que pourriez-vous recommander à votre superviseur? En plus de rendre explicite la politique concernant les «journées de la santé mentale», Getahun voit de nombreuses façons différentes pour les entreprises de soutenir leurs employés. Programmes d’aide aux employés, ou PAE, peut aider le personnel à gérer la santé mentale au travail sans avoir à divulguer quoi que ce soit à son supérieur immédiat. Les employeurs peuvent s’assurer que leurs plans de soins de santé incluent une couverture de santé mentale. Le Centre for Workplace Mental Health maintient également un une foule de ressources pour les employeurs.

De nombreuses entreprises intègrent également le «bien-être» avantages sociaux fournis par l’employeur tel que cours de yoga, abonnements au gymnaseet massage sur place. Bien que ces types d’avantages soient positifs nets, ils ne réduisent pas nécessairement la stigmatisation – et ne peuvent pas remplacer l’étape parfois nécessaire de s’absenter du travail pour se reposer, récupérer ou consulter un professionnel de la santé mentale.


Abeni Jones est un artiste, écrivain et éducateur basé à Oakland, en Californie, spécialisé dans la santé mentale, la justice pour les personnes handicapées, la race et le sexe.

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