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Ces femmes entrepreneurs s’efforcent de s’entraider pour réussir


Lorsque Polly Rodriguez a lancé la société de bien-être sexuel Unbound, elle a eu du mal à trouver sa place parmi les cercles d’entrepreneurs technologiques dominés par les hommes. «Il était difficile d’être pris au sérieux en général à cause des produits que nous vendions», explique Rodriguez. “Et j’ai grandi dans le Midwest dans un milieu de classe moyenne inférieure – donc il n’y avait personne dans ma vie qui avait déjà créé une entreprise.”

Au lieu de cela, elle s’est tournée vers certaines des enclaves pour les femmes fondatrices de New York. «Je pense que c’est ainsi que j’ai fini par construire un vaste réseau de femmes fondatrices», dit-elle. “Je ne serais absolument pas ici aujourd’hui si je ne devais pas me tourner vers eux.”

Vous entendrez des témoignages similaires d’autres fondatrices, dont beaucoup se sentent exclues des réseaux plus traditionnels de mentors et d’entrepreneurs. (Sans oublier qu’ils sont affamés de dollars de capital-risque, qui sont largement réservés aux hommes fondateurs: en 2018, seulement 2,3% du capital total est allé à des femmes entrepreneurs.) Elle Huerta a abandonné les événements de réseautage généraux tout en lançant Mend, une application d’autosoins pour le chagrin. «Il m’a toujours été intéressant de voir que beaucoup de gens – les hommes en particulier – ne pouvaient pas imaginer quelque chose qu’ils n’avaient pas directement vécu», dit-elle. «C’est quelque chose que beaucoup d’entre nous ont vécu, donc après un certain temps, j’ai arrêté d’aller à ces événements parce qu’ils n’étaient qu’une perte de temps. Je me disais: «Il serait plus utile pour moi de rentrer chez moi, de me concentrer sur la création de mon entreprise et de gagner du terrain afin de pouvoir être pris au sérieux.»

Pour ces femmes, la création de leurs propres réseaux – tout comme les «mafias» de fondateurs homogènes engendrés par les sorties technologiques – peut être la clé de leur succès. Dans la Silicon Valley, les anciens diplômés des poids lourds technologiques – et bientôt, comme Airbnb et Uber – offrent depuis longtemps des conseils et un soutien financier à leurs pairs et amis. Pour les investisseurs, les entrepreneurs avec ce pedigree peuvent sembler une valeur sûre. “Ils recherchent toute indication ou tout sentiment de validité car ils sont inondés de terrains”, explique Rodriguez. «Vous voyez maintes et maintes fois que la génération de PayPal et Facebook a continué à financer les prochaines entreprises qui ont continué à financer les prochaines entreprises. Et c’est en grande partie parce que les VCs sont comme, bien, s’il a bien fait là-bas, il fera bien ici aussi. Pour les femmes, nous n’avons pas ces exemples à montrer, car nous sommes toutes pour la première fois fondatrices. »

Rodriguez a souvent estimé que les mentors et investisseurs potentiels de la vallée évaluaient son travail en grande partie sur les mérites de sa pile technologique et sur son classement par rapport aux entreprises technologiques dans des marchés verticaux plus traditionnels. «Mais je pense que les femmes comprennent», dit-elle. «Ils comprennent que la fabrication de produits est vraiment difficile. L’image de marque est difficile. Le marketing est difficile. Cela n’exige tout simplement pas le même respect dans le monde de la Silicon Valley en matière de mentorat. »

Rodriguez et Huerta ont également découvert que les femmes entrepreneurs étaient plus honnêtes quant aux défis auxquels elles avaient été confrontées. “L’une des raisons pour lesquelles nous nous sommes liés était parce que nous avons tous cette expérience partagée – les catégories dans lesquelles nous étions étaient celles où il était plus difficile de collecter des fonds”, explique Huerta à propos d’un cercle de femmes entrepreneures vers lesquelles elle se tourne fréquemment, dont Rodriguez. “Mais j’ai continué à cultiver vraiment les relations que j’ai avec mes amis qui sont des femmes fondatrices d’entreprises parce qu’elles sont si ouvertes et honnêtes.”

Si les fondatrices ont tendance à partager davantage sur les obstacles qu’elles ont rencontrés lors de la collecte de fonds ou, par exemple, de l’embauche, Rodriguez pense que c’est en partie à cause d’un manque de confiance. Trouver un groupe de femmes fondatrices qui parlent franchement de leurs expériences peut également aider à faire taire la critique intérieure. «Je pense que les femmes sont beaucoup plus directes parce que nous sommes plus pragmatiques», dit-elle. «Nous devons l’être. Donc, quand un investisseur vous presse et vous dit: «Y a-t-il une possibilité que cela échoue?» La plupart des femmes vont répondre: «Eh bien, oui.» »

Eva Goicochea, la fondatrice de la startup Maude des produits essentiels pour le sexe, a trouvé ces groupes inestimables, mais souhaite que les pairs masculins soient aussi à venir. «Je dirais que la vraie valeur vient de l’honnêteté autour des sujets», dit-elle. “J’adorerais que les hommes soient dans la pièce s’ils disaient qu’ils n’ont pas tout compris. Alors oui, je suis pro-femmes et groupes pro-femmes, mais je me demande aussi: “Pouvons-nous tous être honnêtes sur ce qu’il faut pour créer une startup?” “

Quelle compétition?

Bien sûr, se tailler un espace réservé aux femmes ne relève pas seulement de la camaraderie – c’est aussi bon pour les affaires et aide à jeter les bases d’un nouvel écosystème de femmes fondatrices et d’investisseurs. Lorsque Mend a testé un modèle de son application financé par la publicité à la fin de 2018, Huerta a abordé Rodriguez, qui a accepté de se connecter en tant que premier annonceur. (En tant qu’entreprise dans le domaine de la technologie sexuelle, Unbound doit faire face à d’innombrables réglementations en matière de publicité, donc les opportunités publicitaires sont plus difficiles à trouver.) «Je connais très bien Unbound», dit-elle. «Je sais quelle est leur mission et je crois en ce qu’ils font. Je n’ai donc aucun problème à présenter cette marque à notre public. Je peux me sentir bien à ce sujet, et c’est mutuellement bénéfique. “

Le jour de la Saint-Valentin, Mend a sorti un coffret cadeau, pour lequel elle a collaboré avec un certain nombre de fondateurs de son réseau, y compris Unbound mais aussi les esprits derrière la startup de vitamines Ritual et la marque de soins de bien-être féminin Queen V.Et en février, Mend a organisé un événement avec Maude dans son espace de Brooklyn, gratuitement. “Ce genre de chose fait une grande différence lorsque vous êtes une startup et que vous n’avez pas un gros budget marketing”, explique Huerta.

Unbound et Mend ont également bénéficié de liens avec des fondateurs et des entreprises bien plus avancés. Mend a organisé plusieurs événements avec la plateforme de réseautage social Bumble. «Pouvoir se connecter à ce public a été énorme pour nous», explique Huerta. “Pour eux, nous sommes une goutte dans le seau. Donc, quand une entreprise qui a vraiment pu évoluer collabore avec de plus petites entreprises fondées par des femmes – ce qu’elles font tout le temps – cela aide vraiment. “

Et selon Rodriguez, avoir le fondateur de Zola, Shan-Lyn Ma, en tant qu’investisseur et conseiller pour Unbound, lui a montré ce que cela devait être d’avoir le club des garçons à votre disposition. «Je ne savais pas à quoi ressemblait une bonne conseillère jusqu’à ce qu’elle devienne l’une de nos conseillères», dit-elle. “Elle m’a ouvert son réseau d’une manière qui me disait:” Oh, c’est comme ça que les hommes le font. “Elle a envoyé un tas de courriels – et quand Shan enverra un courriel à quelqu’un, ils vont prendre la réunion parce qu’elle a tellement réussi. “

En d’autres termes, ce n’est pas la surenchère dans laquelle des gens comme Lyft et Uber s’engagent. Ces fondateurs reconnaissent que plus de fondatrices atteignent les évaluations les plus élevées et les plus élevées en milliards de dollars, cela stimule toutes les femmes fondatrices. En fait, certains des «concurrents les plus féroces» de Unbound dans le domaine des technologies sexuelles sont également les amis les plus proches de Rodriguez. “En fin de compte, nous ne sommes pas en concurrence les uns avec les autres”, dit-elle. “Nous sommes en compétition contre le patriarcat.”

Huerta dit qu’elle voit un public cible partagé dans de nombreuses entreprises dirigées par ses pairs, d’autant plus qu’elles investissent davantage dans, disons, des expériences hors ligne. «Nous avons tous bâti des communautés numériques, et nous avons également vu la valeur de mettre ces communautés hors ligne et de les rassembler», explique Huerta. “Il est peu probable que vous utilisiez une application de rencontres, rompiez avec quelqu’un et achetiez une robe de mariée en même temps, mais nous avons tout l’écosystème couvert. Donc, lorsque nous réunissons ces personnes dans la vie réelle, il est souvent logique de présenter toutes nos marques. »

Une frustration pour Goicochea a été que les investisseurs semblent soit supposer que toutes les fondatrices sont amies, soit essayer de les opposer. «Les femmes sont censées s’aimer ou se détester, et il n’y a pas grand-chose entre les deux», dit-elle. “Ils vous font presque sentir qu’il n’y a qu’un seul siège pour une femme dans une catégorie à la table.”

Mais les fondatrices, dont les valorisations s’élèvent à 1 milliard de dollars, prouvent le contraire. “Ils ont construit d’énormes entreprises dans des espaces qui ont probablement été rejetés très tôt”, dit-elle à propos de startups comme Glossier et Rent the Runway. “Par exemple,” Vous ne pouvez pas construire un baume à lèvres d’un milliard de dollars. “” Qui va louer des vêtements? “Mais leurs entreprises sont incroyables. Il faut que ces champions et pionniers nous facilitent la tâche à tous. »

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