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C’est ainsi que les mères américaines jonglent entre travail et parentalité


Près de 70% des mères américaines avec des enfants de moins de 18 ans travaillent contre rémunération.

Mais la maternité continue de perturber la vie professionnelle de nombreuses femmes. Les femmes américaines gagnent près de 20% de moins par heure que leurs homologues masculins, en partie parce que les femmes assument de manière disproportionnée la responsabilité d’élever des enfants. Les mères éprouvent souvent interruptions d’emploi ou réduction des heures de travail.

Lorsqu’il s’agit de comprendre les schémas d’emploi à long terme des mères, les chercheurs en savent moins. À quel point est-il courant que les mères continuent de travailler à temps plein tout au long de leur enfance? Quelles mères sont les plus susceptibles d’être absentes du marché du travail à long terme? À quoi ressemblent les modèles d’emploi pour les mères qui se situent entre ces deux extrêmes?

Dans une étude publié en février, nous avons décidé de répondre à ces questions. Notre recherche montre que les mères américaines combinent travail et famille de diverses manières, selon leurs préférences pour le travail, leur capacité à conserver un emploi et leur besoin de subvenir aux besoins financiers de leur famille.

Quels modèles d’emploi les mères suivent-elles?

En utilisant données d’enquêtes nationales, nous avons examiné les modèles d’emploi courants de plus de 3 000 mères américaines actuellement dans la mi-cinquantaine au début de la soixantaine. Pour ces femmes plus âgées, nous avons examiné leurs principales années d’éducation des enfants, de la naissance de leur premier enfant à l’âge de 18 ans.

La maternité perturbe fréquemment l’emploi. Un an avant la naissance de leur premier enfant, environ la moitié des femmes de notre échantillon étaient employées à temps plein. Au moment de la naissance, seulement 20% l’étaient. Les perturbations ne se limitent pas aux nouvelles mères: il faut plus d’une décennie pour que le taux d’emploi à temps plein des mères revienne à 50%.

En utilisant des méthodes statistiques, nous avons identifié cinq modèles courants d’emploi maternel au cours des 18 premières années après une première naissance. À un extrême, près des deux cinquièmes des mères ont suivi un schéma d’emploi stable à temps plein. À l’autre extrême, un cinquième des mères étaient presque complètement déconnectées de l’emploi.

Les trois groupes de mères restants – chacun représentant environ 15% de notre échantillon – ne peuvent pas être facilement classés comme «mamans de carrière» à long terme ou «mamans au foyer».

Deux groupes passent du temps hors du marché du travail pendant que leurs enfants sont jeunes, puis trouvent un emploi et finissent par commencer à travailler à temps plein. Ils diffèrent dans leur calendrier typique de transition vers un travail rémunéré. Un groupe commence à peu près lorsque le premier enfant entre à la maternelle, tandis que l’autre n’entre pas à temps plein avant approximativement lorsque le premier enfant entre au premier cycle du secondaire.

Le dernier groupe suit un schéma de travail à temps partiel cohérent. Comme les mères du groupe à temps plein, elles travaillent régulièrement, mais à moins d’heures moyennes par semaine.

Quelles mères suivent quels schémas de travail?

Examinons les caractéristiques des mamans employées à temps plein à long terme, à temps partiel ou hors de la population active.

Les mères qui travaillent régulièrement à plein temps sont généralement celles qui en ont besoin. Ils sont moins susceptibles d’être mariés et ceux qui sont mariés ont un mari avec un salaire moyen inférieur.

Les mères de ce groupe ont également des ressources qui soutiennent leur emploi, en particulier les antécédents personnels et familiaux de l’emploi. Comparativement aux mères des autres groupes, elles travaillaient davantage avant de devenir mère et étaient plus susceptibles de grandir avec une mère qui travaille. Les mères afro-américaines sont plus susceptibles que les mères blanches de travailler régulièrement à plein temps.

En revanche, les mères qui ne travaillent pas pour la plupart de leurs années d’éducation des enfants ont également travaillé moins que les autres femmes avant de devenir mères. Pour certaines femmes de ce groupe, passer du temps hors du marché du travail avant ou après avoir des enfants peut être un choix – en moyenne, les mères de ce groupe ont des attitudes moins égalitaires à l’égard des rôles des femmes que les mères des autres groupes. Pour d’autres femmes, les difficultés de trouver et de conserver un emploi peuvent les empêcher de travailler. les mères de ce groupe sont également les plus susceptibles de ne pas avoir de diplôme d’études secondaires.

À l’instar du groupe à temps plein, les mères qui travaillent à temps partiel étaient susceptibles de disposer de ressources, comme l’éducation et l’expérience de travail pré-maternité, qui soutenaient leur emploi. Qu’est-ce qui distingue alors ce groupe de ceux qui travaillent à plein temps? Comparativement au groupe à temps plein, ils ont moins de pressions financières pour travailler contre rémunération. Les mères occupant un emploi à temps partiel de longue durée sont en moyenne relativement favorisées sur le plan social et économique. Ils ont tendance à être mariés, blancs et plus âgés lorsqu’ils ont leur premier enfant. Ils ne sont pas particulièrement traditionnels et se distinguent même par leur faible fréquentation religieuse.

Les mères obtiennent-elles le type d’emploi qu’elles souhaitent?

Les mères américaines équilibrent l’emploi et la maternité à bien des égards. Cela reflète en partie différentes préférences. Mais toutes les mères ne peuvent pas poursuivre leur modèle d’emploi préféré.

Lorsqu’on a demandé aux mères quelle serait leur situation de travail «idéale» dans un Sondage 2012 du Pew Research Center, la réponse la plus courante était le travail à temps partiel. Pourtant, le travail à temps partiel à long terme est relativement rare pour les mères américaines – seulement 15% environ appartiennent à ce groupe.

Bien qu’il s’agisse de la préférence la plus courante, le travail à temps partiel à long terme n’est la réalité que pour une minorité relativement favorisée. Cela montre que les expériences inégales de maternité et d’emploi chez les mères américaines reflètent non seulement des préférences différentes, mais des pressions financières différentes pour travailler et des opportunités inégales pour trouver un emploi.

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