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C’est ainsi que Planned Parenthood lutte contre les interdictions d’avortement en Géorgie et en Alabama


La semaine dernière, le gouverneur de l’Alabama, Kay Ivey, a promulgué un projet de loi visant à interdire les avortements à tous les stades de la grossesse, faisant de l’Alabama le premier État à interdire complètement l’avortement. Le projet de loi fait une exception pour les cas où la vie d’une mère est en danger mais n’étend pas les mêmes protections aux grossesses résultant d’un viol ou d’un inceste.

Les législatures des États ont systématiquement réduit les droits à l’avortement pendant des années. Mais le projet de loi sur l’Alabama est le plus récent d’une série de mesures extrêmes promulguées par des législateurs anti-avortement qui se sentent encouragés par la nomination de Brett Kavanaugh à la Cour suprême. Cette année seulement, 11 États ont adopté des mesures qui restreignent l’accès à l’avortement – et de nombreux autres États ont adopté une législation – dans le but ultime de contester la décision historique de la Cour suprême dans Roe c.Wade, qui a établi un droit constitutionnel à l’avortement. Il y a deux semaines, la Géorgie a rejoint le Kentucky, le Mississippi et l’Ohio en faire passer un projet de loi qui interdit efficacement les avortements après six semaines de grossesse, lorsque les médecins peuvent commencer à détecter un rythme cardiaque fœtal – et avant même que certaines femmes ne sachent qu’elles sont enceintes. Les législateurs du Missouri ont adopté un projet de loi la semaine dernière qui interdirait les avortements après huit semaines, en attendant une signature du gouverneur.

Aucune de ces lois n’est encore en vigueur. La plupart des mesures anti-avortement seront contestées devant les tribunaux, une lutte à laquelle des organisations comme Planned Parenthood se préparent. L’ACLU et Planned Parenthood ont déjà intenté une action en justice contre le projet de loi de l’Ohio, et la loi sur l’avortement du Kentucky a été bloquée par un juge fédéral (une décision qui est à son tour portée en appel par l’administration du gouverneur). “Nous allons devant les tribunaux”, a déclaré Staci Fox, présidente et chef de la direction de Planned Parenthood Southeast, qui exploite des cliniques en Alabama, en Géorgie et au Mississippi. «Gouverneur Kemp, nous vous verrons en cour, et gouverneur Ivey, nous vous verrons en cour. Nous n’avons jamais perdu un cas que nous avons combattu en Alabama, donc la bonne nouvelle est probablement que ces lois ne prendront pas effet. “

Les fonds pour l’avortement – qui aident les femmes dans le besoin à recevoir des soins d’avortement grâce à une aide financière, au transport et au logement – ont vu une augmentation des dons ces dernières semaines. Le réseau national des fonds d’avortement, qui comprend 76 fonds locaux dans 41 États, a recueilli 500 000 $ auprès de 18 000 personnes entre mardi et vendredi la semaine dernière. C’est 100 000 $ de plus que ce que l’organisation donne habituellement en financement de l’avortement chaque année.

Mais c’est peu de réconfort pour les personnes qui demandent des soins d’avortement, dont beaucoup ignorent que les projets de loi ne sont pas encore applicables – et ne le seront peut-être jamais. Planned Parenthood Southeast est inondée d’appels téléphoniques de patients paniqués depuis l’adoption du projet de loi sur la Géorgie. Fox dit que les patients devenaient de plus en plus anxieux au cours des derniers mois, en particulier après que le Mississippi a adopté une «facture de rythme cardiaque» en mars. “Mais après [Georgia], le volume a traversé le toit », dit-elle. «Nous avons littéralement dû mettre en place une ligne téléphonique automatisée dans notre centre d’appels centralisé.» D’innombrables patients posaient les mêmes questions: l’avortement était-il désormais illégal? Devraient-ils augmenter leurs rendez-vous? Pourraient-ils entrer du tout?

À l’heure actuelle, l’une des priorités de l’organisation est de rassurer les patients et de lutter contre les gros titres trompeurs et la désinformation. Pour toutes les femmes dont Planned Parenthood Southeast a entendu parler, il y en a autant dont les questions ne sont pas posées. Après tout, la désinformation sur l’avortement précède cette série de mesures anti-avortement: l’année dernière, le Guttmacher Institute, un organisme de recherche en santé de la reproduction, trouvé ça d’innombrables jeunes femmes se tournent vers Internet pour obtenir des informations sur l’avortement – en particulier l’avortement autogéré – et qu’un tiers d’entre elles pensaient que l’avortement était illégal dans leur état ou ne savaient pas si c’était légal.

Et dans des États comme l’Alabama, où il n’y a que trois cliniques d’avortement, et le Mississippi, qui n’en a qu’une, l’accès aux services d’avortement est déjà fortement compromis. Certaines femmes peuvent devoir conduire des heures et dormir dans un parking juste pour se rendre à un rendez-vous. Souvent, il faut attendre avant de pouvoir avorter: en Géorgie, une fenêtre de 24 heures est mandaté entre le moment où une femme reçoit du matériel de conseil et subit une procédure.

«Je fais ce travail depuis 23 ans et j’ai littéralement un nœud dans le ventre des femmes qui n’appellent pas», explique Fox. «Je suis tellement inquiète pour ces femmes qui se sentent effrayées et seules et abandonnées par leur propre état. Ils veulent accéder à l’avortement et ils pensent que c’est illégal. » Et comme le souligne Fox, restreindre l’accès à l’avortement n’arrête pas l’avortement; cela le rend juste moins sûr. Selon l’Institut Guttmacher, les taux d’avortement dans les pays où il est légal ne sont pas significativement différents de ceux dans les pays où il est interdit ou très restreint – environ 34 pour 1 000 femmes et 37 pour 1 000 femmes, respectivement. Aux États-Unis, près d’un quart des femmes avoir un avortement avant l’âge de 45 ans, les femmes pauvres représentant la moitié des patientes de l’avortement.


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C’est pourquoi un autre objectif de Planned Parenthood Southeast est de réduire la stigmatisation entourant l’avortement, que l’organisation s’attaque déjà sur le terrain au Mississippi, ainsi qu’en Géorgie et en Alabama. «À mon avis, nous sommes là où nous en sommes lorsqu’il s’agit de lutter pour l’autonomie des femmes, car il y a tellement de honte et de stigmatisation à propos du corps des femmes et de leur fonctionnement», dit Fox. “Si nous ne changeons pas la culture – si nous ne nous débarrassons pas de la honte et de la stigmatisation – nous finirons chaque fois ici.”

Ouvrir les voies de communication signifie comprendre comment les gens dans des États comme le Mississippi et l’Alabama seront les plus réceptifs à une conversation sur l’avortement, ce que Planned Parenthood fait par le biais de groupes de discussion ou en facilitant de petits événements – disons, un dîner chez quelqu’un – où les gens peuvent se sentir plus à l’aise de partager leurs expériences. Une autre forme de sensibilisation est un sondage porte-à-porte pour des quartiers sains, qui aide à sensibiliser les personnes qui ont un centre de santé Planned Parenthood. “Nous allons là où ils sont, où ils se sentent en sécurité et à l’aise”, explique Fox.

Planifier pour le pire

Les lois qui ont été adoptées ces derniers mois risquent de ne pas entrer en vigueur du tout, si elles sont retenues devant les tribunaux, mais cela n’offre qu’un soulagement temporaire aux femmes qui demandent un avortement. Les législateurs anti-avortement qui dirigent cette législation jouent le jeu long, dans l’espoir que l’un de ces projets de loi pourrait renverser Roe c. Wade, s’ils peuvent en appeler jusqu’à la Cour suprême. Planned Parenthood et d’autres organisations de défense de l’avortement combattent peut-être chacune de ces mesures, mais elles planifient également cette réalité potentielle. «Des plans d’urgence pour ces pires scénarios possibles se produisent dans tout le pays de manière très coordonnée entre les fonds, les prestataires indépendants et Planned Parenthood», explique Fox.

Cela comprend la recherche des États qui ont codifié l’avortement – New York, par exemple – et peuvent être invoqués pour protéger les droits à l’avortement et fournir des soins dans le cas où Roe c. Wade est inversé. «Environ 25 millions de femmes pourraient perdre l’accès à un avortement sûr et légal si quelque chose se passait au niveau fédéral», dit Fox, faisant référence aux 20 États qui interdiraient l’avortement s’il n’était plus protégé par Roe v. Wade. «Ce n’est pas un petit problème, et cela va devenir une crise sanitaire dans ce pays.» Planned Parenthood Southeast travaille également à étendre son programme de télémédecine, qui permet aux patients de consulter un médecin par vidéoconférence pour subir un avortement médicamenteux.

Dans un État comme l’Alabama, Planned Parenthood lutte déjà contre une norme de soins de santé en matière de reproduction qui est déjà en péril, entre une pénurie d’obstacles gynécologiques et une incidence exceptionnellement élevée de cancer du col de l’utérus. L’État ne compte que trois cliniques d’avortement et la moitié des comtés n’ont même pas d’ob-gynécologue; faire des avortements un crime pour les médecins pourrait les éloigner et aggraver cette disparité. «En Alabama, les femmes noires meurent d’un cancer du col de l’utérus à des taux six fois plus élevés que dans tout autre État du pays», explique Fox. «Nous sommes en 2019. Nous pouvons l’empêcher avec le vaccin. Nous pouvons le détecter avec un frottis vaginal. Nous pouvons le guérir si nous l’attrapons suffisamment tôt. »

Mais les efforts de Planned Parenthood pour fournir des soins ne sont aussi efficaces que les lois qui les ont liés, ce qui signifie déplacer la législature d’États comme la Géorgie, l’Alabama et le Missouri, où pour chaque femme qui a voté en faveur de leurs projets de loi sur l’avortement, sept hommes l’ont fait. La fracture était particulièrement claire en Géorgie, qui est beaucoup moins républicaine que les autres, où un seul démocrate a voté en faveur du projet de loi sur l’avortement; des femmes qui ont soutenu le projet de loi, toutes étaient républicaines. Fox ne mâche pas ses mots lorsqu’on lui demande pourquoi ces projets de loi sont adoptés malgré la volonté des électeurs des États (selon le Sondage à l’échelle de l’État 2018, seulement 31% des Alabamiens étaient en faveur d’une interdiction de l’avortement sans exception pour viol / inceste). Elle dit: «Je pense que c’est un halètement mourant du patriarcat des hommes blancs dans ce pays. Elles essaient de venir pour la dernière chose qu’elles peuvent en matière d’autonomie des femmes. »

“Nous n’attendons pas jusqu’en 2020”, a déclaré Fox. «Nous déposons du courrier dans les districts pour faire savoir aux électeurs comment leurs législateurs ont voté – et nous les tiendrons responsables. Nos portes sont ouvertes et nous fournissons des soins de santé compatissants et sans jugement. Mais nous venons pour leurs sièges. »

Correction: Ce message a été mis à jour pour refléter que 11 États – et non sept, comme cela a été indiqué précédemment – ont maintenant adopté 16 projets de loi pour restreindre l’accès à l’avortement.

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