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C’est ce que l’action peut faire pour votre cerveau


Dans notre pensionnat anglais dans les années 1990, mes amis et moi passions des heures immergés dans des jeux de rôle. Notre préféré était Vampire: la mascarade, et je me souviens bien d’avoir vécu une sorte de gueule de bois psychologique après avoir passé un après-midi dans le personnage d’un méchant impitoyable mort-vivant. Il a fallu un certain temps pour se débarrasser de la fantaisie, au cours de laquelle j’ai dû faire un effort conscient pour garder mes manières et ma morale en échec, afin de ne pas me mettre dans des ennuis du monde réel.

Si un petit jeu de rôle fantastique peut conduire à une transformation de son sens de soi, alors à quoi cela doit-il ressembler pour les acteurs professionnels et en particulier les soi-disant acteurs de méthode, qui suivent les enseignements du pratiquant de théâtre russe Konstantin Stanislavski et incarnent vraiment la pièces qu’ils jouent?

Il existe certainement des preuves anecdotiques que les acteurs expérimentent un mélange de leur moi réel avec leurs personnages supposés. Par exemple, Benedict Cumberbatch a déclaré que, même s’il aimait jouer un personnage aussi complexe que Sherlock Holmes, il y avait aussi «un recul. J’en suis affecté. Il y a un sentiment d’impatience. Ma maman dit que je suis beaucoup plus curieuse avec elle quand je filme Sherlock. “

Mark Seton, chercheur au Département d’études théâtrales et de performance de l’Université de Sydney, a même inventé le terme provocateur de «trouble de stress post-dramatique» pour décrire les effets parfois difficiles et durables ressentis par des acteurs qui se perdent dans un rôle. “Les acteurs peuvent souvent prolonger les habitudes addictives, codépendantes et, potentiellement, destructrices des personnages qu’ils ont incarnés”, a-t-il ajouté. écrit.

Mais certains commentateurs sont sceptiques à ce sujet. Par exemple, Samuel Kampa de l’Université Fordham à New York argumenté sur Temps infini récemment, la notion d’immersion dans le personnage était exagérée et que les acteurs «n’oublient pas littéralement qui ils sont, car leurs convictions et leurs désirs réels restent les mêmes».

Jusqu’à récemment, ce débat sur la question de savoir si les acteurs se perdaient littéralement dans leurs rôles était en grande partie une question de conjecture. Cependant, deux articles de recherche en psychologie publiés cette année ont fourni des preuves concrètes, et les résultats suggèrent que le sens de soi des acteurs est profondément modifié par leurs personnages.

jeaucun papier, Publié dans Royal Society Open Science, une équipe dirigée par Steven Brown de l’Université McMaster en Ontario a recruté 15 jeunes acteurs canadiens formés à l’approche Stanislavski et scanné leur cerveau tandis que les acteurs assumaient le rôle de Roméo ou Juliette, selon leur sexe. Les acteurs ont passé un certain temps à entrer dans le personnage de la scène du balcon, puis, pendant qu’ils étaient allongés dans le scanner, les chercheurs leur ont présenté une série de questions personnelles, telles que «iriez-vous à une fête à laquelle vous n’étiez pas invité?» et “Diriez-vous à vos parents si vous tombiez amoureux?” La tâche des acteurs était d’improviser secrètement leurs réponses dans leur tête, tout en incarnant leur personnage fictif.

Les chercheurs ont ensuite examiné l’activité cérébrale des acteurs pendant qu’ils étaient dans le rôle, par rapport à d’autres sessions de numérisation au cours desquelles ils ont répondu à des questions similaires soit eux-mêmes, soit au nom d’une personne qu’ils connaissaient bien (un ami ou un parent), auquel cas ils devaient adopter une perspective à la troisième personne (répondre secrètement «il / elle le ferait», etc.). Surtout, le rôle de Roméo ou Juliette était associé à un modèle distinct d’activité cérébrale non vu dans les autres conditions, même si elles impliquaient également de penser aux intentions et aux émotions et / ou de prendre la perspective d’une autre.

En particulier, l’action était associée à la désactivation la plus forte dans les régions à l’avant et à la ligne médiane du cerveau qui impliquent la réflexion sur soi. “Cela pourrait suggérer que l’action, en tant que phénomène neurocognitif, est une suppression de l’auto-traitement”, ont déclaré les chercheurs. Un autre résultat a été que l’action était associée à une désactivation moindre d’une région appelée précuneus, située plus à l’arrière du cerveau. En règle générale, l’activité dans ce domaine est réduite par une attention focalisée (comme pendant la méditation), et les chercheurs ont émis l’hypothèse que peut-être l’activité accrue dans le précuneus tout en agissant était liée à la répartition des ressources nécessaires pour incarner un rôle d’acteur – “la double conscience dont parlent les théoriciens. “

En fait, si quelque chose, ces nouvelles découvertes de scanner cérébral – la première fois que la neuroimagerie a été utilisée pour étudier le jeu – suggèrent que le processus de perte de soi se produit assez facilement. Il y avait une quatrième condition dans l’étude, dans laquelle les acteurs étaient simplement invités à répondre comme eux-mêmes, mais avec un accent britannique. Ils ont été explicitement chargés de ne pas assumer l’identité d’une personne britannique, mais imiter simplement un accent britannique a conduit à un modèle d’activité cérébrale similaire à celui observé pour agir. “[E]Même lorsqu’un personnage n’est pas explicitement représenté, les changements gestuels par mimétisme personnel peuvent être un premier pas vers l’incarnation d’un personnage et la rétractation des ressources de soi », ont déclaré les chercheurs.

Cette dernière découverte, indiquant la facilité avec laquelle le moi peut être affaibli ou éclipsé, concorde avec une autre papier, publié récemment dans The Journal of Experimental Psychology: General par une équipe du Dartmouth College et de l’Université de Princeton, dirigée par Meghan Meyer. À travers plusieurs études, ces chercheurs ont demandé aux volontaires d’évaluer d’abord leurs propres personnalités, souvenirs ou attributs physiques, puis d’effectuer la même tâche du point de vue d’une autre personne. Par exemple, ils peuvent noter l’émotivité de divers souvenirs personnels, puis évaluer comment un ami ou un parent aurait vécu ces mêmes événements. Ou ils évalueraient combien de termes différents de caractère s’appliquaient à eux-mêmes, puis combien ils correspondaient à la personnalité d’un ami.

Après avoir pris le point de vue d’un autre, les volontaires se sont encore une fois notés: la conclusion constante était que leur connaissance de soi avait maintenant changé – leurs auto-scores avaient changé pour devenir plus similaires à ceux qu’ils avaient donnés pour quelqu’un d’autre. Par exemple, s’ils avaient initialement dit que le terme de trait «confiant» n’était que modérément lié à eux-mêmes et qu’ils avaient ensuite évalué le terme comme étant fortement lié à la personnalité d’un ami, lorsqu’ils venaient à se renforcer, ils avaient maintenant tendance à se considérer comme plus confiants . Remarquablement, cette transformation du moi avec un autre était encore apparente même s’il restait un écart de 24 heures entre prendre le point de vue de quelqu’un d’autre et se réévaluer.

Ces études n’impliquaient pas d’actes manifestes ni d’acteurs professionnels, et pourtant, le simple fait de passer un peu de temps à penser à une autre personne semblait déteindre sur le sens de soi des volontaires. “[B]En pensant simplement à une autre personne, nous pouvons nous adapter pour prendre la forme de cette personne », a déclaré Meyer et ses collègues. À la lumière de ces résultats, il n’est pas étonnant que les acteurs, qui passent parfois des semaines, des mois, voire des années complètement immergés dans le rôle d’une autre personne, puissent subir une altération drastique de leur sens de soi.

Que notre sens de soi ait cette qualité éphémère pourrait être un peu déconcertant, en particulier pour quiconque a eu du mal à établir un solide sentiment d’identité. Pourtant, il y a là aussi un message optimiste. Le défi de nous améliorer – ou du moins de nous voir sous un jour plus positif – pourrait être un peu plus facile que nous le pensions. En jouant ou en jouant le genre de personne que nous aimerions devenir, ou simplement en pensant et en passant du temps avec des gens qui incarnent le genre d’attributs que nous aimerions voir en nous-mêmes, nous pouvons constater que notre sens de soi change de manière souhaitable. «Comme chacun de nous choisit qui se lier d’amitié, qui modéliser et qui ignorer», écrivent Meyer et ses collègues, «nous devons prendre ces décisions conscientes de la façon dont elles façonnent non seulement le tissu de nos réseaux sociaux, mais même notre sens de qui nous sommes. “


Cet article a été initialement publié sur Temps infini et a été republié sous Creative Commons.

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