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C’est ce qui s’est passé quand j’ai commencé à envoyer régulièrement des notes de remerciement


Je suis un grand fan des résolutions du Nouvel An, en particulier celles qui peuvent donner lieu à une action. Au lieu de «perdre 10 livres», j’ai résolu une fois de manger cinq portions de légumes par jour. Au lieu de «passer moins de temps sur mon téléphone», j’ai décidé de dormir avec mon téléphone dans une autre pièce. Et après une fin particulièrement difficile en 2018, au lieu de «compter mes bénédictions», j’ai décidé d’écrire un mot de remerciement chaque semaine pendant un an. (Je ne suis pas le seul à m’engager à vous remercier – en fait, vous avez peut-être entendu parler expériences similaires.)

L’année a commencé assez facilement: chaque semaine en janvier et février, je choisis un ami proche ou un membre de la famille et je décris dans une note manuscrite pourquoi j’étais reconnaissant de les avoir dans ma vie. Je n’ai délibérément pas mis d’adresses de retour sur eux; Je ne voulais pas que quelqu’un pense que j’attendais une réponse. Parfois, j’ai tout de même entendu: un coup de téléphone, un message sur Facebook. La plupart du temps, ce n’était pas le cas, mais cela ne me dérangeait pas. J’étais content de mettre ces sentiments au monde.

Mais en mars, j’ai eu du mal à penser à des gens auxquels je n’avais pas encore écrit. J’ai commencé à ressentir la tâche, et je l’ai reportée, ma note hebdomadaire se reportant à la semaine suivante et à la suivante jusqu’à ce que je fasse face à une pile de quatre cartes vierges à remplir.

Ensuite, il m’est apparu que, sans vraiment le vouloir, j’avais limité mes remerciements à la sphère personnelle. Lorsque j’ai décidé d’étendre ma résolution dans mon réseau professionnel, j’ai trouvé une multitude de personnes à remercier.

Faire sa routine de remerciement

Je suis rédacteur indépendant depuis environ 10 ans. Pendant ce temps, j’ai écrit d’innombrables courriels: raconter des histoires, rechercher des sources, suivre les gens qui m’ont fantôme, rechercher les retards de paiement des semaines, des mois ou des années après le fait (j’attends toujours un paiement de 2012!). Bien que j’adore l’effervescence de l’activité, un inconvénient est que la roue grinçante obtient généralement l’huile. Je ne suis pas fier de cela, mais je dois admettre que je ne prends généralement pas le temps de faire un suivi avec les gens avec qui j’ai travaillé, même ceux que je devrais vraiment remercier.

Par exemple, je me retrouve souvent à avoir besoin d’une citation claire et concise d’une source avec des connaissances très spécifiques en quelques heures. Bien sûr, je dis «merci» lorsque nous parlons, j’ai toujours eu l’intention de tendre la main à ces experts et aux publicistes qui les représentent lorsqu’une histoire se déroule enfin, en les remerciant à nouveau de leur aide et en partageant le produit final. Trop souvent, cependant, au moment où cela se produit, je suis passé à ma prochaine mission, mon attention absorbée par une autre échéance qui approche rapidement.

J’ai donc décidé d’être proactif. Chaque fois que j’ai déposé une histoire, j’ai pris un moment pour faire une liste des personnes qui y ont contribué et j’ai rédigé les e-mails que je comptais envoyer une fois l’article publié. Il était assez facile de se rappeler d’ajouter un lien lors de sa mise en ligne et de cliquer sur envoyer.

Parfois, je n’ai reçu aucune réponse ou un simple «merci!» retour. Mais un représentant des relations publiques que j’ai écrit pour remercier d’avoir aidé à trouver une source, suivi d’une liste d’autres clients avec lesquels elle travaillait, ce qui m’a finalement conduit à trouver la source parfaite pour une histoire à venir. Indépendamment des réponses, je l’ai gardé, et bientôt, envoyer des remerciements est devenu si routinier qu’au lieu d’une par semaine, j’en envoyais souvent quatre ou cinq par jour. Mon nouveau système l’avait rendu si facile que j’ai cessé de les compter dans le cadre de ma résolution.

Établir des relations avec les clients et les collègues

De retour sur le marché pour que les destinataires comptent dans ma note hebdomadaire, j’ai réfléchi à la façon dont je travaille avec des dizaines de rédacteurs talentueux, utiles et perspicaces. Ce sont mes “clients”, pour ainsi dire, et il y a beaucoup de va-et-vient et beaucoup de “merci!” en passant.

Mais quand un projet avec un éditeur avec lequel j’aimais beaucoup travailler a pris fin, je lui ai envoyé un e-mail de remerciement. Elle a répondu, m’encourageant à lancer à nouveau pour combler un vide inattendu dans son calendrier éditorial. Ma note lui avait rappelé qui j’étais longtemps après le dépôt des factures, et j’avais l’impression que notre relation était passée d’une transactionnelle à quelque chose de plus comme de vrais collègues.

Au fil du temps, j’ai tendu la main à de plus en plus de gens. J’ai remercié une collègue journaliste qui avait donné mon nom à un éditeur avec qui elle travaille, un geste de sa part qui m’a décroché une signature recherchée dans une publication de haut niveau. Sa note a contribué à forger une relation avec un nouvel éditeur, et sa volonté de mettre sa propre réputation en jeu en me recommandant me valait bien les minutes qu’il a fallu pour composer et envoyer un simple et authentique «merci».

Il ne s’agit pas toujours de mon propre travail non plus. Après avoir lu ce que j’ai trouvé être un article important et réfléchi, j’ai tendu la main à la journaliste derrière lui, la remerciant pour son travail. Elle a riposté par un rapide «merci», mais j’ai découvert plus tard à travers son histoire Instagram qu’elle se sentait réduite au silence et négligée et que les notes d’appréciation de ses collègues étaient exactement ce dont elle avait besoin. Même si elle ne m’a pas cité par son nom, cela m’a réchauffé le cœur de voir que mes notes faisaient une différence dans la vie des autres.

Cela a commencé à devenir automatique: maintenant, quand je lis un texte écrit par un collègue que je trouve particulièrement retentissant, je le fais savoir – qu’il est temps ou non d’écrire ma note hebdomadaire.

Réflexion sur l’avancement de ma carrière

Cette expérience m’a également incité à revenir sur les premiers jours de ma carrière. À mes débuts en tant que journaliste, je travaillais en interne pour une société de médias française, où mon supérieur direct était un journaliste expérimenté qui avait travaillé pour certains des meilleurs médias français. Mon patron a été dur avec moi, exigeant constamment que je fasse mieux – et parfois même en me disant de réviser un projet entier et de recommencer à zéro. C’était l’un des environnements professionnels les plus difficiles dans lesquels j’ai jamais travaillé, mais j’aime à penser que j’ai été à la hauteur.

Depuis que j’ai quitté ce travail, j’ai souvent pensé à ses conseils – surtout quand je me rends compte, à mi-chemin d’un projet, que la meilleure chose à faire est de l’abandonner et de recommencer à zéro. Un jour de mai, après avoir déposé une pièce particulièrement difficile, j’ai décidé qu’il serait le destinataire de ma prochaine note de remerciement.

J’ai passé une semaine à travailler dessus, à le modifier et à demander des conseils à des amis et des collègues. Enfin, je l’ai envoyé dans l’éther. Cela fait environ trois mois et je n’ai toujours pas reçu de réponse.

Ça a été intelligent, au début. J’aurais espéré que ma gratitude se répercuterait dans sa réponse comme une reconnaissance, peut-être, que lui aussi avait pensé à lui comme mon mentor. Peut-être qu’il donnerait même un signe qu’il suivait ma carrière depuis que nous nous sommes séparés, qu’il était fier de moi et de mon travail.

Mais avec le temps, j’ai réalisé que cela n’avait pas vraiment d’importance s’il écrivait. Composer la note m’a obligé à me concentrer sur le chemin parcouru depuis mes premières incursions dans le journalisme il y a près d’une décennie. J’ai réfléchi non seulement sur son mentorat, mais aussi sur la fréquence à laquelle j’ai pu exploiter ces connaissances et sur l’impact positif qu’elles ont eu sur mon travail. Il m’a appris à être rigoureux. Il m’a appris à poser des questions difficiles. Il m’a appris où chercher pour trouver le fil d’une histoire. Il m’a montré ce dont je suis capable en tant que journaliste – et qu’il réponde un jour ou non, je lui en suis reconnaissant.

Regarder vers l’avant

Je suis à plus de la moitié de mon année d’écriture d’une note de remerciement par semaine, et si je suis honnête, je ne suis pas sûr de maintenir ce rythme l’année prochaine. Mais je garderai quelques bonnes habitudes.

Je remercierai toujours les gens pour leur contribution, même minime, à ma capacité de faire mon travail. J’essaierai de tendre la main aux personnes dont le travail m’a touché ou influencé. Et je m’efforcerai de me rappeler que le contact humain et la gratitude sont des éléments essentiels pour bâtir le genre de carrière dont je peux être fier.


Cette article apparu à l’origine sur La muse et est réimprimé avec permission.

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