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C’est pourquoi certaines personnes sont obsédées par le suivi elles-mêmes


Les gens qui s’identifient au «Mouvement auto quantifié», Comme l’exprime la devise du mouvement, recherchent« la connaissance de soi par l’auto-suivi ». Ils veulent savoir comment mieux dormir, rester en forme ou passer une matinée plus productive. Pour ce faire, ils comptent le nombre de fois où ils passent la nuit, le nombre de pas qu’ils font dans la journée ou le nombre d’e-mails auxquels ils répondent en une semaine.

Lors de leurs réunions informelles, connues sous le nom de «Show & Tells», les participants ont posé trois questions: Qu’avez-vous fait? Comment avez-vous fait? Et qu’avez-vous appris?

Lors du premier Quantified Self Show & Tell, à Pacifica, en Californie, en 2008, le premier présentateur n’était pas sûr de ce qu’il avait appris. Comme l’a écrit Gary Wolf, cofondateur de Quantified Self le lendemain, le présentateur «avait un beau graphique de son travail, de son sommeil et de ses autres activités, basé sur des données qu’il suivait depuis trois ans. Et il était à la réunion pour avoir des idées sur la façon d’en tirer plus de sens. »

La psychologie de l’auto-suivi

Le «sens» peut signifier plusieurs choses.

Parmi ceux du premier Show & Tell, l’accent était mis sur l’utilité: comment rendre les données significatives vers une fin utile.

Mais, pour certains, la pratique de l’auto-suivi est convaincante en soi. Comme Wolf l’a lui-même avoué: «L’utilité de l’auto-suivi pour atteindre un objectif spécifié n’explique pas pleinement sa fascination. Il y a une contrainte, une curiosité, qui semble agir avant toute utilisation particulière. “

Dans mes recherches sur les hackers de la vie, J’ai vu des preuves de cette pensée, que les psychologues appellent le style cognitif systématique – ou rationnel ou analytique -. C’est une disposition dans la pensée et le comportement qui cherche des modèles et utilise des règles. Des études ont trouvé une association entre le style rationnel et étudiants en informatique et les pirates.

Sans surprise, les modèles, les systèmes et les règles sont au cœur de la philosophie du piratage de la vie, indépendamment de toute utilité – et parfois contraire à elle, comme lorsque les pirates de la vie optimisent naïvement les rencontres tout en restant célibataires.

L’efficacité de l’auto-suivi

Il peut y avoir des avantages à suivre une facette de votre vie, même si vous n’êtes pas du type quantifiant.

Il existe de nombreuses preuves que l’auto-suivi peut aider les gens ordinaires gérer leur alimentation, les mesures prises, les niveaux d’insuline et la fertilité.

L’auto-suivi peut également être source de distraction et d’anxiété. Par exemple, une étude a montré que le suivi de la fertilité peut rendre les femmes accablées, obsédées ou prises au piège

Il y a aussi beaucoup de confusion et d’huile de serpent. Un célèbre auto-tracker croyait que manger un demi-bâton de beurre par jour le rendait plus intelligent – c’est-à-dire un peu plus vite sur des casse-tête mathématiques arbitraires. Cependant, ce beurre pourrait également avoir contribué à sa maladie cardiaque mortelle.

Les modèles peuvent être illusoires et les nouvelles règles basées sur eux sont prématurées.

L’histoire d’un tracker

Le mélange d’utilité et de création de sens parmi les auto-trackers est illustré par quelqu’un que j’ai d’abord rencontré lors d’un Show & Tell En Boston.

Kay Stoner se décrit comme une amasseuse de données qui souffre de maux de tête. Adolescente, elle tenait des journaux, dont les boîtes étaient maintenant entreposées. Le suivi des modèles et l’élaboration de règles sont également la façon dont elle a abordé ses maux de tête plus tard dans la vie. Elle a développé une application pour enregistrer ses symptômes et leur contexte, mais a finalement choisi un journal papier.

Avoir un dossier a montré à Stoner qu’elle pouvait faire des choses pour atténuer ses maux de tête et qu’ils finissent par se terminer: “Si vous avez des données objectives vous montrant que quelque chose [helpful] est déjà arrivé, et cela pourrait être encore possible, qui peut étouffer la dépression et le sentiment d’impuissance dans l’œuf. »

Le fait d’avoir un dossier lui permet également de communiquer clairement avec ses médecins.

Parfois, les antécédents de douleur et d’échecs de Stoner sont décourageants. Parfois, elle les met de côté. Pourtant, en fin de compte, le suivi et l’expérimentation sont la façon dont elle gère la douleur, trouve l’espoir et communique avec les autres: «Les données ajoutent de la structure, du sens et un but à ma vie.»

Qui trouve du sens

Ce que j’ai appris des nombreuses personnes que j’ai rencontrées, c’est que l’auto-suivi est une pratique ambivalente.

Chris Anderson est un ancien rédacteur en chef de Filaire magazine. Il avait embrassé le soi quantifié et suivi avec beaucoup de questions à l’esprit. Mais il a trouvé peu de réponses. En avril 2016, il a tweeté «Après de nombreuses années d’autosurveillance de tout (activité, travail, sommeil), j’ai décidé que c’était inutile. Pas de leçons ou d’incitations non évidentes 🙁 “.

En réponse à son tweet, certaines personnes ont défendu la pratique. Ils ont appris quels aliments provoquaient une prise de poids. Soi-disant, quelqu’un avait auto-diagnostiqué une maladie manquée par les professionnels. D’autres ont simplement aimé tracer leurs données. Et quelques-uns y tenaient dans l’espoir que de meilleures analyses à l’avenir pourraient fournir des informations, comme si elles attendaient une révélation.

Lorsqu’on a demandé à Anderson pourquoi il avait persisté si longtemps, il a répondu laconiquement: «Je voulais croire.» Mais il n’était plus disposé à attendre.

L’auto-suivi peut être aussi stressant qu’utile. Cela peut être éclairant et trompeur. Les gens ordinaires devraient l’aborder avec une certaine prudence, se méfier des gadgets coûteux et des affirmations extraordinaires. Même ceux qui aiment les gadgets devraient faire attention au battage médiatique.

Mais, pour un type de personnalité spécifique, le suivi transcende l’utilité. Le processus lui-même donne un sens au fait de faire face aux incertitudes de la vie.


Joseph Reagle est professeur agrégé d’études en communication à Université du nord-est.Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original.

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