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C’est pourquoi tout le monde pense qu’ils appartiennent à la classe moyenne (même s’ils ne le sont pas)


Pour autant que les politiciens s’adressent à la «classe moyenne», vous pensez qu’elle serait plus clairement définie. Il y a peu de consensus sur ce que signifie réellement la classe moyenne, mais tout le monde certainement veut être de la classe moyenne: près de 70% des Américains se considèrent comme appartenant à la classe moyenne, mais seulement environ 52% se qualifieraient en fonction de leur revenu. Le Pew Research Center a constaté que les familles à revenu moyen – dans un ménage de trois personnes – gagnaient entre 45200 $ et 135600 $ en 2016. The Brookings Institute offre une gamme plus large, de 37 000 $ à 147 000 $ pour un ménage de trois personnes, tandis d’autres soutiennent que la part des Américains en dessous des 10% supérieurs est de la classe moyenne.

Mais vous n’avez pas besoin de regarder bien plus loin qu’un histoire récente de CNBC, Qui présentait une ventilation détaillée du budget d’un couple gagnant conjointement 500 000 $ qui semblait encore «moyen», pour comprendre à quel point l’étiquette de la classe moyenne était confuse. Les ménages américains comme celui-ci, dont les gains pourraient être raisonnablement décrits comme des «revenus supérieurs», peuvent se considérer comme appartenant à la classe moyenne ou proches d’elle. Peut-être que vous vous compteriez parmi ces personnes, dont certaines pourraient avoir aspiré à passer d’un revenu moyen à un revenu supérieur, mais sont maintenant réticentes à se qualifier comme telles.

En fait, depuis 1980, c’est la classe moyenne supérieure dont les gains ont est resté en phase avec l’économie américaine, tandis que la croissance des revenus dans la classe moyenne est à la traîne de la croissance économique globale. Alors pourquoi tant de personnes qui s’intègrent carrément dans la classe moyenne supérieure – sinon la classe supérieure – s’identifient-elles en tant que classe moyenne?

Plus vous gagnez, plus vous dépensez

L’argent va plus loin selon l’endroit où vous vous trouvez, ce qui signifie que la classe moyenne supérieure d’une personne pourrait être la classe moyenne d’une autre, et vice versa. La plupart des gens ont tendance à mesurer leur succès et leur niveau de vie par rapport aux gens directement dans leur champ de vision. Pour ceux qui vivent dans des villes ou des banlieues avec un coût de la vie élevé, leur revenu par rapport à celui des gens sur leur orbite peut sembler au mieux moyen. «Mon point de vue est que les gens qui doivent absolument travailler pour maintenir leur style de vie, à leurs propres yeux et en termes de statut social, se sentent« classe moyenne »», explique le planificateur financier Robinson Crawford.

Ce sentiment est aggravé par ce que l’on appelle le mode de vie, lorsque votre coût de la vie augmente à mesure que vous gagnez plus. Les choses que vous auriez pu considérer comme un luxe en tant qu’américain de la classe moyenne peuvent vous sembler nécessaires une fois que vous êtes monté dans la classe moyenne supérieure. Un couple avec lequel la conseillère en patrimoine Natalie Schmook a travaillé a gagné 450 000 $, soit 275 000 $ après impôts; Après avoir payé le logement, que Schmook estime à près de six chiffres, et les coûts de l’école privée pour deux enfants, ils se sont retrouvés avec pas plus de 135 000 $ en un an. “Le plus grand piège est le glissement de style de vie”, explique Crawford, “et l’idée que votre famille doit continuer à dépenser six chiffres par an, après impôts, pour rester en vie, en bonne santé et heureuse.”

Beaucoup de gens qui se classent à tort dans la classe moyenne peuvent simplement ignorer la façon dont l’autre moitié vit. «L’une des plus grandes façons de ne pas avoir l’impression que vous avez du mal lorsque vous vous débrouillez mieux que la plupart des autres pays est de sortir et de rencontrer le reste du monde», explique Schmook. «Il est vraiment facile de se fâcher contre les bénéficiaires de l’aide sociale si vous ne vous embêtez pas à sortir et à savoir comment s’est déroulée leur vie et comment ils sont arrivés là où ils se trouvent. Il est facile de détester Obamacare si vous n’avez jamais eu d’enfant ayant des besoins médicaux. “

Même les nantis ne se sentent pas financièrement en sécurité

Le nœud du problème pourrait être que les Américains de tous les horizons se sont vu vendre l’idée du rêve américain – qu’ils pouvaient conserver un bon emploi, acheter une maison et élever confortablement des enfants. Mais entre l’augmentation du coût de la vie et l’évolution du marché du travail, cela semble de plus en plus hors de portée pour de nombreux Américains. “Comme les coûts de logement ont augmenté, vous vous sentez plus pauvre parce que vous ne pouvez pas sortir et passer à l’étape suivante”, a déclaré Schmook.

Certaines de ces angoisses sont universelles, ce qui explique pourquoi certaines des classes moyennes supérieures – même celles qui dépensent au-delà de leurs moyens – se sentent financièrement à la dérive. Mais c’est aussi un sous-produit de la dernière récession. «J’ai vraiment vu un grand changement après 2008, quand tout s’est mal passé», dit Schmook. «Beaucoup de gens qui étaient auparavant considérés comme intouchables ont été gravement brûlés. Ils ont perdu leur emploi et ont dû vendre leurs maisons – des personnes occupant des postes professionnels. Même si nous sommes de retour au sommet de nos taux d’emploi aujourd’hui, je pense que beaucoup de gens n’ont pas l’impression d’être de retour là où ils étaient. »

Un autre élément clé? le 1,5 billion de dollars de dettes d’études qui pèse plus de 44 millions d’Américains. Et les cols blancs de la classe moyenne supérieure sont sans doute plus enclins à croire que les études collégiales dans une école prestigieuse – et le cachet social qui suit – vaut la peine de s’endetter jusqu’aux genoux. C’est doublement vrai pour les personnes qui obtiennent plusieurs diplômes sans faire le calcul coût-bénéfice nécessaire. Vont-ils gagner suffisamment d’argent par la suite pour rembourser ces prêts? “Il y a cette attente que tout le monde mérite une éducation d’élite, et les gens s’endettent pour y arriver”, dit Schmook. “Il y a un décalage entre la raison pour laquelle il est si important d’obtenir une éducation et ce que vous en faites.”

Les modes de vie des 1% sont incroyablement inaccessibles

Les signifiants culturels de ce que signifie être un revenu supérieur façonnent également la façon dont les gens perçoivent leur propre richesse. Beaucoup de gens de la classe moyenne supérieure ne se voient probablement pas – ou leurs réalités plus piétonnes, bars à jus et tout – dans les types de croûte supérieure dont la vie est éclaboussée par les médias. Si vous ne pouvez pas vous permettre de prendre plusieurs vacances somptueuses par an, pouvez-vous être autre chose que la classe moyenne?

«Dans un monde de Kardashians, Real Housewiveset des contrats de baseball de 300 millions de dollars, notre perception de ce que signifie vraiment la classe supérieure est devenue un peu blasée », dit Schmook. «Je pense que beaucoup de gens regardent ce que nous voyons dans les médias et à la télévision et pensent que c’est de la classe supérieure – alors que c’est vraiment le .000001%, pas le 1%.» Il en va de même si vous regardez dans le monde des affaires, où les techniciens récoltent les avantages des évaluations et des sorties époustouflantes, puis utilisent leur prime pour collecter “Porsche rares refroidis par air.”

Et puis il y a la sphère politique, qui ne peint pas une “illustration chaude et floue” de la richesse pour le moment, souligne Schmook. “Il n’y a pas de meilleure illustration que de regarder nos deux derniers présidents”, dit-elle. “Notre passé voulait vraiment s’en tenir au gars riche – et notre actuel est le riche. ” Alors que la rhétorique politique s’est déplacée vers la gauche, elle a également commencé à se concentrer davantage sur le véritable homme du monde. Dans le passé, les politiciens démocrates plafonnaient le revenu des ménages de la classe moyenne à 250 000 $; mais les candidats démocrates d’aujourd’hui sont faire pression pour des réformes fiscales qui se concentrent sur les ménages ne gagnant pas plus de 100 000 $, par exemple, ou les plans de garde d’enfants qui profitent largement à une classe moyenne et ouvrière définie comme les 90% les plus pauvres des Américains.

Dans sa ligne de travail, Schmook a constaté que les gens avaient toujours été privés d’avoir de l’argent. Mais elle a vu plus de changement au cours de la dernière décennie. «Avoir honte de sa richesse est une chose qui existe depuis un certain temps», dit Schmook. «Mais quand Occupy Wall Street est arrivé, je pense que cela a vraiment changé la façon dont les gens se sentaient. Il y a beaucoup de colère contre les gens qui ont de l’argent. Je pense donc que les gens s’identifient parfois comme appartenant à la classe moyenne intentionnellement parce qu’ils ne veulent pas être un paria social. » Une famille qui peut se permettre une Tesla, par exemple, pourrait opter pour une alternative plus modeste avec moins de nom de marque.

En fin de compte, la plupart des Américains estiment probablement qu’il est plus socialement acceptable d’être une classe moyenne – ou, à tout le moins, de s’identifier comme une classe moyenne. Et une grande partie de cela peut être liée à la façon dont l’argent est lié à l’émotion. “En fin de compte, l’argent est principalement une question de sentiments”, explique Schmook, “et ce que vous en pensez et ce qu’il peut faire pour vous, et vos attentes à ce sujet.” Si vous vous sentez de la classe moyenne, votre solde bancaire peut ne pas avoir d’importance.

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