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Comment aider vos employés souffrant de troubles affectifs saisonniers


Lucy était une cadre supérieure de 49 ans qui s’est retrouvée «hors de lui» au travail. Elle ne pouvait pas comprendre pourquoi elle ne respectait pas les délais et pourquoi elle se sentait si “bla” à propos de tout. Elle attribuait son insomnie et son manque d’énergie à la ménopause précoce, et elle se sentait coupable de sa baisse de productivité. Mais parce que Lucy avait toujours été une artiste de haut niveau, son manager, Jack, a remarqué que quelque chose n’allait pas.

Il l’a appelée dans son bureau. Après une brève conversation, il lui a recommandé de consulter un professionnel de la santé. Jack était sensible à cela parce qu’il avait pensé une fois qu’il souffrait de dépression, mais avait découvert qu’il s’agissait d’hypothyroïdie.

C’est là que Lucy est venue me voir. En tant que psychiatre et coach exécutif, je pouvais comprendre son sort à la fois d’un point de vue professionnel et personnel. Mais j’ai vite vu que le schéma saisonnier de cinq ans de l’humeur, de l’énergie et des changements de concentration était un trouble affectif saisonnier, un sous-type de dépression.

Dans les affaires, la dépression peut entraîner des jours de maladie, l’absentéisme et le présentéisme. Cela entraîne une baisse de la productivité. Malheureusement, la santé mentale au travail reste une stigmatisation, même s’il est dans l’intérêt financier de l’employeur d’y prêter attention.

Si vous êtes un gestionnaire, ne supprimez pas les changements d’humeur saisonniers comme les «bleus d’hiver». Voici 3 façons d’aider les employés souffrant de TAS.

1. Destigmatiser SAD en en parlant ouvertement

Tous les managers ne sont pas comme Jack. Beaucoup évitent d’avoir ce genre de conversations parce qu’ils ne peuvent pas dire avec certitude ce qui se passe, ont peur d’être intrusifs ou offensants, ou sont tout simplement mal à l’aise d’en parler. Parfois, les gens traitent le TAS comme un trouble inventé, et ceux qui en souffrent hésitent donc à se manifester lorsqu’ils ont besoin d’aide. Le fait de rejeter les symptômes entraîne une solitude, un isolement et une culpabilité accrus, qui amplifient tous le TAS.

Mais SAD se produit dans 1% à 2,4% de la population générale, et ça compose 10% -20% des personnes qui ont des dépressions récurrentes. Les gestionnaires peuvent légitimer le trouble en parlant de TAS en termes médicaux et en décrivant la biologie sous-jacente.

Par exemple, chaque automne, Jack a inclus un rappel sur SAD dans le bulletin de l’entreprise. Cela a permis d’augmenter le niveau de sensibilisation dans l’entreprise. Il a également tenu à parler de la SAD en tant que «bouchon d’horloge saisonnier sérotonine-mélatonine» lors de la réunion de la mairie d’automne.

2. Sélection du programme d’aide aux employés

Quand les gens ont SAD, ils vivent tristesse, perte d’énergie et irritabilité. Au travail, les employés atteints de TAS peuvent sembler fatigués, léthargiques ou désintéressés. Ils pourraient trouver difficile de se concentrer, de dormir plus que d’habitude, de diminuer leur niveau d’activité, de se retirer des situations sociales, d’avoir envie de glucides et de trop manger. Dans sa forme sévère, le TAS peut également conduire à des idées suicidaires.

Jack s’est assuré que le programme d’aide aux employés de son entreprise organisait une journée de dépistage de la dépression pour tous les employés à la fin de l’automne. Il a également spécifiquement demandé à son équipe de direction de recommander des personnes pour le dépistage si elles détectaient des symptômes de TAS. Il avait également une liste prête de ressources en ligne que les gens pourraient utiliser pour mieux comprendre la dépression.

Les gestionnaires et les cadres qui souhaitent démarrer un PAE devraient envisager d’embaucher un service professionnel. La taille et les services du programme de dépistage dépendront de l’entreprise elle-même, mais la clé est de rendre la participation normale et naturelle. Lorsque les employés voient les managers faire un gros effort de déstigmatisation. Les employés seront plus à l’aise de participer aux PAE. Si votre entreprise ne peut pas fournir un PAE sur place, distribuez des informations sur les ressources locales telles que les hôpitaux ou les centres de santé communautaires où les employés peuvent avoir les mêmes types de dépistage.

3. Abordez la conversation avec soin et sensibilité

Jack s’est adressé à toute personne qu’il soupçonnait d’avoir SAD en privé dans son bureau et a souligné qu’il serait préférable pour l’employé et l’entreprise que l’employé reçoive les soins appropriés. Les dirigeants qui voient ces symptômes chez un employé doivent y répondre en privé en montrant leur inquiétude à l’employé.

Lorsque les gens parlent avec compassion de la dépression, les neurones dans le cerveau de l’auditeur s’en rendent automatiquement compte et cela fait que la personne se sent mieux. En discutant ouvertement du TAS dans les canaux intragroupe, les chefs d’entreprise et les gestionnaires peuvent jouer un rôle important dans la réduction de la stigmatisation.

Les gestionnaires peuvent dire: «Je crains que nous ne manquions une maladie très traitable appelée TAS. Je pense que nous devrions vous aider à trouver de l’aide. » Les gestionnaires devraient recommander à l’employé de consulter son médecin de premier recours ou un psychiatre pour écarter d’autres maladies et discuter de remèdes tels que des médicaments ou une thérapie.

En termes de responsabilités au travail, l’employé et le gestionnaire doivent travailler ensemble pour trouver des objectifs réalistes et confortables pour aider à la récupération. Cela pourrait signifier la fixation de délais pour les projets, des contrôles plus fréquents ou d’autres stratégies adaptées. Il peut être préférable de réduire la charge de travail d’un employé pendant une courte période jusqu’à ce que sa récupération progresse.

SAD peut se faufiler sur les employés et perturber leur vie professionnelle. La maladie mentale est déjà assez difficile à traiter en milieu de travail, mais le TAS peut être encore plus difficile en raison de sa nature saisonnière. Les gestionnaires et les dirigeants doivent s’efforcer de déstigmatiser le TAS, mettre en place des ressources de dépistage et encourager respectueusement les employés à rechercher le traitement approprié afin que vous puissiez les aider, ainsi que l’entreprise.


Srini Pillay, M.D., est le PDG de Groupe NeuroBusiness et l’auteur primé de nombreux livres, dont «Tinker Dabble Doodle Try: Libérez la puissance de l’esprit flou»,« La vie déverrouillée: 7 leçons révolutionnaires pour surmonter la peur »et« Votre cerveau et votre entreprise: la neuroscience des grands leaders ».

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