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Comment comprendre ce que quelqu’un dit vraiment, selon la science


Par Derek D. Rucker3 minutes Lis

Dans un monde plein d’emoji, les mots peuvent nous dire, et les autres, bien plus que simplement si nous aimons ou n’aimons pas quelque chose – ou quelqu’un. Des mots spécifiques sont imprégnés d’un éventail de significations, d’intensité et d’émotion.

Mais beaucoup de gens pourraient ne pas se rendre compte que leur choix de mots transmet non seulement un sentiment ou une positivité, mais aussi un coup de fouet émotionnel.

Supposons que quelqu’un vous dise que le temps que vous passez ensemble est “parfait”. Il ne fait aucun doute que cela est positif. Mais que se serait-il passé si cette personne avait utilisé «incroyable» ou «merveilleux» à la place? Bien que tous les trois soient des mots positifs, Des études montrent les deux derniers portent beaucoup plus d’émotion que «parfait», ce qui pourrait signaler un attachement émotionnel plus fort. C’est peut-être la raison pour laquelle votre béguin n’a pas utilisé ces mots – pour clarifier votre relation.

La science derrière les mots

Comprendre la relation entre les mots et les émotions fait partie d’une entreprise majeure pour moi et mes collègues Loran Nordgren à la Kellogg School of Management de l’Université Northwestern et Matthew Rocklage à l’Université du Massachusetts. Ensemble, nous essayons de comprendre si les paroles des gens peuvent donner un aperçu de la force de leur réaction émotionnelle à une personne ou à un produit.

Le travail a commencé lorsque Matt a publié un article qui a validé un lien entre les mots que les gens utilisent et l’émotion. Puis, ensemble, nous avons décidé tous les trois d’approfondir ce problème. Au fond, nous voulons répondre à des questions sur la façon dont les mots spécifiques que les gens utilisent peuvent révéler s’ils ont une attitude plus émotionnelle et les implications de cette attitude plus émotionnelle pour le marketing, la persuasion et le comportement. Nous avons constaté que même des synonymes étroitement liés – par exemple, parfait, merveilleux, étonnant – différaient dans leur charge émotionnelle.

Ces informations peuvent être à la fois amusantes à considérer et utiles, que vous soyez l’expéditeur du message souhaitant transmettre une signification précise ou que vous soyez le destinataire qui essaie de décoder ce que dit votre autre significatif. Cela fonctionne aussi bien avec votre patron ou un ami. En termes simples, le fait de savoir qu’un mot peut signaler une réaction émotionnelle plus ou moins forte peut vous faire réfléchir davantage sur les mots que vous utilisez – ou choisir d’autres mots à la place. Ces informations pourraient également être utiles aux responsables marketing, aux militants politiques et aux recruteurs qui tentent d’influencer les gens à prendre des décisions et à agir.

La question logique est alors de savoir quels mots ont le plus de punch, à la fois positifs et négatifs. Heureusement, il existe un outil. le Lexique d’évaluation 2.0 (EL 2.0) mesure l’émotivité d’un mot, que sa réaction soit positive ou négative (valence) et l’étendue de cette réaction positive ou négative (extrémité).

L’EL 2.0 possède un vocabulaire de plus de 1 500 mots qui permet à la fois de construire et de décoder des messages. Mais c’est plus qu’un simple thésaurus. C’est un mécanisme de notation pour évaluer et comparer la puissance émotionnelle de certains mots.

Surtout, ce ne sont pas seulement des mots qui, selon nous, révèlent des émotions. L’EL 2.0 a été construit et validé à l’aide de 15 millions de critiques en ligne, 1 million de tweets et plus de 10 000 scripts de films et d’émissions de télévision. Notre recherche a non seulement déployé des évaluateurs individuels pour évaluer si un mot véhiculait une émotion; nous avons également démontré que de tels mots prédisent en effet la pensée et les réactions émotionnelles.

Bien que l’EL 2.0 soit un outil utile pour choisir le bon mot ou tenter de décoder la réaction émotionnelle de quelqu’un d’autre, le contexte importe. Par exemple, le mot «sanglant» est riche en négativité et porte une quantité raisonnable d’émotion, mais cela peut être une bonne chose lorsque vous décrivez un film d’horreur. Ensuite, il a en fait une signification positive. Nous avons donc un outil, mais les gens doivent réfléchir à la façon dont il est utilisé. En fait, nous avons même la possibilité de créer des «lexiques» personnalisés pour les spécialistes du marketing en fonction de leur industrie.

Bien sûr, nous avons tous des particularités dans la façon dont nous parlons. Quelqu’un qui utilise le mot «incroyable» pour tout peut ne pas en ressentir autant de charge émotionnelle que quelqu’un d’autre. Le lexique d’évaluation ne peut pas fournir une réponse définitive sur ce que quelqu’un pense de vous, mais il offre un point de départ pour comprendre les différences potentielles d’émotivité. Donc, la prochaine fois que vous recevez un message, que ce soit de la part d’un patron ou de quelqu’un de spécial – ou lorsque vous êtes l’expéditeur – réfléchissez de plus près à ce que disent vos propres mots et ceux des autres.


Derek D. Rucker est professeur à École de gestion Kellogg à Northwestern University.

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