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Comment donner une première impression lorsque des millions de dollars sont en jeu


Faire une bonne première impression est essentiel, que vous soyez en entretien d’embauche ou dans un cadre social. Pour les fondateurs en quête de financement, cette première impression devient particulièrement cruciale. Mais le plus difficile, c’est que vous n’avez pas longtemps pour bien faire les choses. En fait, certaines recherches suggèrent que vous avez quelques secondes.

Qu’est-ce qui compte le plus pour les investisseurs lors de la première réunion? Que doivent éviter les fondateurs? J’ai demandé à quelques VCs de premier plan de peser sur la façon de clouer une première impression.

Connaissez votre public

Les investisseurs ne sont pas les seuls à devoir faire preuve de diligence avant la réunion. Faire vos recherches et vous adapter sur la base de ces connaissances est essentiel pour faire bonne impression.

“Il y a quinze ans, il aurait peut-être fallu se présenter en costume, mais maintenant, vous aurez l’air hors de propos. … Habillez-vous en cohérence avec votre public et la géographie », explique Jonathan Tower, associé directeur chez Catapult VC. «Faites vos devoirs sur le VC et dans quoi ils investissent, à la fois historiquement et plus récemment. Soyez à jour sur les nouvelles de l’industrie et les autres acteurs de votre espace, connaissez votre marché à froid et vos statistiques encore plus froides. »

Il conseille également aux fondateurs de réfléchir au ton de la réunion et de planifier en conséquence. «Est-ce un discours officiel ou juste une conversation avec un café? Soyez prêt pour l’un ou l’autre. Y aura-t-il un projecteur ou un moniteur disponible, ou parlerez-vous simplement de l’investisseur à travers le pitch? Calculez ces éléments à l’avance pour savoir à quoi vous attendre. “

Soyez confiant, mais coachable

Créer une bonne première impression avec un investisseur commence par comprendre qu’il existe une tension entre la confiance et l’humilité », explique Kelly Perdew, cofondatrice et associée générale de Moonshots Capital. «L’entrepreneur doit être convaincu qu’il a les réponses, mais aussi faire preuve de suffisamment d’humilité pour transmettre qu’il entendra mes conseils et qu’il sera coachable.»

Couper à la chasse

Scott Lenet, fondateur et président de Touchdown Ventures, suggère d’arriver au point le plus rapidement possible. «De nombreux VCs ne sont pas d’accord avec moi à ce sujet, mais je vous recommande de ne pas commencer par une histoire ou de décrire votre marché, même si vos motivations personnelles pour démarrer l’entreprise pourraient être l’un des facteurs les plus importants qu’un VC évaluera», Lenet dit. «Dis-moi juste ce que tu fais. Un pitch d’ascenseur pour un investisseur n’est pas une performance sur scène comme un TED Talk, où vous êtes susceptible d’avoir un public patient. Au lieu de cela, c’est une conversation avec un autre être humain qui entend des arguments pour gagner sa vie. “

Selon Olivia Moore, un investisseur en capital-risque à CRV, cela signifie être un livre ouvert en ce qui concerne les tenants et aboutissants de votre produit.
«Une fois que nous avons acquis les bases du fondateur et des antécédents de l’entreprise, nous aimons creuser à quoi ressemble l’engagement sur un produit ou un service. Au-delà des mesures standard (utilisateurs actifs mensuels, rétention, revenus moyens par utilisateur, etc.), il est utile lorsque les fondateurs nous expliquent ce qui “fonctionne” vraiment dans leur base d’utilisateurs “, explique Moore. “Surtout lors de la première réunion, nous passons généralement moins de temps à parcourir strictement un pitch pitch ou des projections futures, et à discuter davantage à quoi ressemble le produit maintenant et comment il joue dans la vision à un, trois, cinq ou 10 ans de la compagnie.”

Montrez votre personnalité et votre caractère

Bien qu’il soit important de se concentrer sur la hauteur de votre ascenseur, il en va de même pour l’être humain, explique Sheldon Lewis, associé directeur chez Blueprint Equity. «Je me concentre sur le contact visuel, le langage corporel et la confiance, et je recherche leur capacité à se connecter dans les premières minutes», explique Lewis. “Parlons d’autre chose que de la météo. J’apprécie la personnalité, car elle contribue grandement à établir des relations avec les clients et les employés, deux éléments importants s’ils veulent faire évoluer l’entreprise. »

Les VC veulent également être témoins d’exemples de votre caractère et de vos valeurs en tant que fondateur. “Lors d’une première réunion, je regarde d’abord la personne de l’autre côté de la table comme une humaine. C’est plus important pour moi que leur idée initiale. Je veux comprendre leurs valeurs et avoir une idée des caractéristiques qui en font un bon humain », a déclaré Heather Hartnett, PDG et associée fondatrice de Human Ventures. «Certains exemples de ces valeurs comprennent la démonstration de votre engagement envers la croissance personnelle, l’écoute de votre intuition et la prise de grandes oscillations, la résilience et la capacité de vous débarrasser de vos erreurs.»

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