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Comment inciter davantage d’entrepreneurs noirs à investir dans du capital-risque


Quand j’ai écrit mon master MIT Sloan thèse, “The Online Obstacle: A Study of African-French Enterprise on the Internet”, il y a près de dix ans, il parlait du fait que pas un succès de superproduction galopante d’une société Internet à la Facebook, Twitter, LinkedIn, Google et autres les marques qui ont généré des milliards de dollars de valeur intergénérationnelle ont eu un fondateur afro-américain.

Une partie de ce qui m’a inspiré à entreprendre cette étude sur l’absence de concepts de consommateurs numériques à succès, fondés par des entrepreneurs noirs, Rapport de recherche Pew qui a constaté que la fracture numérique était fermée. Les Afro-Américains en tant que groupe ont connu une augmentation notable de l’accès à Internet via des appareils mobiles. J’ai contesté cette conclusion sur la base de la distinction entre les modes d’accès des consommateurs et des producteurs.

Mon hypothèse était que ce n’était pas par manque de compréhension de la technologie ni de sa valeur, car il y avait et continue d’être une présence significative (et certains vanteraient une surindexation) des consommateurs noirs sur la majorité de ces services en ligne. Il ne s’agissait pas non plus fondamentalement d’accès aux connaissances ou aux outils de production. Il s’agit plutôt de «l’obstacle en ligne».

L’accès au capital fait partie des nombreux obstacles qui ont historiquement entravé le succès des superproductions pour les sociétés Internet fondées par des Afro-Américains. Il s’agit d’un obstacle en ligne qui ne provient pas du Web et, en fait, il est en corrélation directe avec les problèmes dont les entrepreneurs noirs ont parlé pendant des décennies.

Chacune des entreprises que j’ai étudiées en tant qu’exemples de concepts basés sur Internet, dans l’ensemble, a reçu un financement d’au moins 500 000 $ au cours de sa première année d’existence. Et il n’est pas rare pour eux d’avoir un investissement de démarrage de plus d’un million de dollars. Cela ne veut certainement pas dire qu’il existe un niveau minimum de capital de démarrage pour qu’une startup en ligne réussisse à succès, mais il semble raisonnable de dire que des niveaux inférieurs de financement des startups parmi les entrepreneurs noirs handicapent au minimum la probabilité d’un super-succès.

J’ai défini le statut de «superproduction» comme ayant au moins 50 millions d’utilisateurs uniques et au moins 25 millions de dollars en financement tiers, ce que j’ai trouvé courant parmi les entreprises emblématiques. En regardant les entreprises avec une femme fondatrice comme proxy pour l’amélioration de la diversité et l’inclusion dans la création d’entreprises à succès dans l’espace numérique, je suis tombé sur une Crunchbase News article cela montrait que les entreprises de licornes fondées par des femmes avaient en fait toutes réalisé au moins un investissement de 500 000 $, et dans de nombreux cas comme FabFitFun et Glossier, c’était des multiples de cela.

Nous n’avons pas besoin de chercher plus loin que la «mafia PayPal» pour une représentation historique des fondateurs asiatiques américains (Steve Chen) et indiens américains (Premal Shah), et il y en a eu d’autres en tant que fondateurs de startups d’un milliard de dollars depuis.

Pourtant, la recherche de fondateurs noirs au sein des licornes numériques destinées aux consommateurs renvoie à peine plus que de pointer vers 2040 comme le moment de transformation où les Noirs et les Latinx deviennent 40% de la population américaine. Une perspective sur 20 ans, comme si rien ne s’était passé au cours des 20 dernières années qui avait changé la donne.

En outre, ces types de rapports sont bien intentionnés et agréables à voir, mais il y a une fusion constante de fondatrices multiculturelles et féminines, ce qui déforme l’objectif et les résultats.

L’information a maintenu un indice de diversité VC depuis 2015, et le mise à jour la plus récente crée un contexte pour le faible nombre d’investisseurs noirs dont nous voyons souvent les gros titres.

Un rapide survol de ces données révèle que:

  • 73% (ou 520 investisseurs) des professionnels de l’investissement senior sont identifiés comme blancs.
  • 24% (soit 170 investisseurs) sont identifiés comme asiatiques.
  • 11 (ou 1,5%) des professionnels de l’investissement senior sont identifiés comme hispaniques.
  • 7 (0r 1%) sont identifiés comme noirs.
  • 2 sont identifiés comme autres.

Si nous établissons le paysage comme une méritocratie équitable (c’est-à-dire que chaque professionnel «appartient» là où il se trouve et a un vote également pondéré à la table d’investissement), alors nous trouverions 179 milliards de dollars en capital d’investissement en CR gérés par des blancs investisseurs (pensez: la taille du PIB de la Hongrie ou du Qatar) et 2,4 milliards de dollars gérés par des investisseurs noirs (pensez: la taille du PIB d’Aruba).

Qui essaie de changer le jeu?

Les sept professionnels noirs de l’investissement senior identifiés dans l’indice de diversité VC sont répartis dans sept entreprises différentes qui ont un investisseur noir qui a une influence sur le déploiement du capital de l’entreprise. Ceux-ci sont:

  • YC (Michael Seibel, PDG et partenaire)
  • Lightspeed Venture Partners (John W. Thompson, partenaire de risque)
  • GV (Tyson Clark, associé commandité)
  • Upfront Ventures (Kobie Fuller, partenaire)
  • Revolution (David Hall, partenaire)
  • WndrCo (Anthony Saleh, associé commandité)
  • General Catalyst (Kenneth Chenault, directeur général)

Au sein de ce groupe, six des sept personnes ont des diplômes de Harvard / Harvard Law / HBS, MIT Sloan ou Yale, deux étaient des PDG d’entreprises avec des dizaines de milliards de dollars de revenus, et tous les sept sont des hommes.

Que faire pour les entrepreneurs sous-représentés

Il n’y a donc pas d’investisseur noir ou autrement visiblement sous-représenté ethniquement pour les divers entrepreneurs. J’ai souvent entendu parler d’un problème de pipeline. Il n’y a tout simplement pas assez de ces entrepreneurs à considérer. Si nous ne pensons qu’à les trouver dans la Silicon Valley, alors c’est peut-être un argument théorique.

D’un autre côté, il existe des initiatives très visibles pour augmenter les diplômés noirs en ingénierie. Les collèges et universités historiquement noirs (Initiatives axées sur HBCU) qui comprennent le efforts les plus récents de Robert F. Smith, qui est le premier milliardaire noir à mettre en gage plus de 50% de sa fortune à des œuvres caritatives.

L’écosystème VC doit voir les HBCU comme une ressource naturelle, car ils ont un diplôme d’environ un tiers des informaticiens et ingénieurs noirs aux États-Unis et ils enseignent un tiers des étudiants des écoles de commerce noires. Les VC gagneraient à être de plus en plus présents et, pendant des périodes de temps dignes de résidence, sur ces campus, offrant à ces étudiants des voies pour résoudre les lacunes numériques et de la nouvelle économie que les VC ont identifiées et vers lesquelles ils patinent.

Réseaux de reconnaissance VC, où les participants investissent un «petit quantum de capital» au nom d’une plus grande entreprise de capital-risque tout en recevant une formation digne d’un apprentissage, est l’un des derniers efforts généralisés qui bénéficieraient d’un tournant délibéré de l’attention vers le nord-est et le sud à la recherche de des entrepreneurs sous-représentés qui travaillent sur des plateformes de passion sous-estimées au-delà de la Silicon Valley.

Les VC peuvent également bénéficier de leur présence dans des endroits où vivent généralement des entrepreneurs noirs, ce qui est très probablement soit là où ils ont été scolarisés, soit là où se trouvent leurs familles. Le dernier recensement américain nous a indiqué qu’environ 54% des citoyens noirs vivaient dans le sud des États-Unis. Atlanta a une concentration de fondateurs de technologies noires qui, comme Tristan Walker, Jewel Burks Solomon et Paul Judge, ont décampé de la Bay Area pour apporter du talent, VC investissements et changement dans la région.

Non seulement ces efforts servent à trouver des idées et des perspectives que les investisseurs n’auraient pas acquises autrement, mais cela donne aux étudiants et aux entrepreneurs l’idée que la construction d’une entreprise à financement massif est une option pour eux.


Allen Lamb est l’actuel chef de l’exploitation et directeur général d’une plate-forme mondiale d’événements en direct, un vétéran de Wall Street et un entrepreneur en série.

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