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Comment j’ai appris à être vulnérable (et à devenir un meilleur leader)


J’étais assise sur le perron devant mon bureau en larmes. Mon entreprise était à six mois de manquer d’argent. Notre avenir dépendait de notre capacité à mobiliser davantage de capitaux grâce au financement de série A. Dire que j’avais beaucoup de sentiments serait un énorme euphémisme.

Lorsque je me suis confié à mon cofondateur, sa réponse a été radicale: être complètement vulnérable. Partagez chaque sentiment, chaque peur, chaque once de mon être avec toute l’entreprise. Au début, je pensais qu’il était fou, mais je l’ai quand même fait. Cela a fini par être l’une des conversations les plus positives et productives que l’équipe ait jamais eues. Et pour couronner le tout, pas une seule personne n’a quitté l’organisation au cours des mois douloureux suivants.

Je savais que lorsque les dirigeants mettent régulièrement des visages joyeux ou des défis à relever, tout le monde suit le mouvement et les problèmes s’enveniment. Bientôt, il y a une érosion de la confiance. Non seulement la confiance est importante pour le moral de l’entreprise, mais elle peut également avoir un impact positif sur les résultats. Les sociétés à haute confiance surpassent fréquemment le S&P 500.

La vulnérabilité est excellente à la fois pour l’équipe et pour l’entreprise, et je suis reconnaissant d’avoir choisi de franchir cette étape. Voici les étapes que j’ai suivies pour m’y rendre.

J’ai commencé à être honnête

En tant qu’êtres humains, nous sommes à la fois des conteurs créatifs et incroyablement branchés sur les émotions des autres. Lorsque nous ressentons une émotion chez quelqu’un d’autre mais que nous n’en connaissons pas la raison, notre cerveau essaie furieusement de l’expliquer. Ce faisant, nous parfois catastrophize pour nous protéger du danger.

C’est une habitude difficile à briser. Chaque fois que j’envisage de donner des commentaires sincères à un membre de l’équipe, j’imagine souvent des résultats terribles. J’entre donc dans la conversation tendue, et la personne met immédiatement la garde. Mais lorsque j’entre dans une conversation pour exprimer mes pensées honnêtes (et être ouvert à un excellent résultat), les gens ont tendance à être réceptifs. Lorsque vous montrez de la vulnérabilité, vous pouvez vous attaquer aux problèmes avant qu’ils ne s’enveniment et arrêter le ressentiment et la peur de s’accumuler.

J’ai gardé une trace de ce que je ressentais

La prise de conscience de soi par la pleine conscience vous donne une meilleure idée de l’endroit où vous vous trouvez dans le moment, comme lorsque vous atteignez un niveau de stress critique ou une fuite de vapeur créative. Si vous continuez à vous dépasser ou à vous précipiter tout au long de la journée, vous ne pourrez jamais vous ressourcer ou vous reposer. Cela pose des problèmes lorsque vous prenez des décisions parce que vous ne le faites pas avec un esprit clair.

Pour développer ma conscience autour de mes émotions, je prends des notes sur ce que je ressens et réagis à différentes situations. Je m’arrête également tout au long de la journée pour faire l’inventaire de mon corps et de mon esprit: me sens-je déclenché par un événement? Cet e-mail en colère que j’ai reçu il y a quatre heures était-il le coupable derrière la fosse dans mon estomac? Lorsque j’ai pris quelques instants pour observer le stress, j’ai remarqué qu’il réduisait ses effets et apportait un sentiment de clarté en ce qui concerne mes motivations et mes actions.

J’ai nommé mes émotions

Lorsque vous êtes honnête avec vous-même, vous pouvez reconnaître et nommer vos émotions. C’est précieux parce que c’est difficile d’être logique lorsque vous rencontrez un déclencheur émotionnel. Mais nommer ce que vous ressentez peut vous sortir du brouillard.

Par exemple, lorsqu’un client vous crie dessus ou que votre meilleur employé menace de partir, votre amygdale se détraque et envoie des produits chimiques de combat ou de fuite dans le cerveau. Lorsque vous reculez et étiquetez ces réponses, la logique qui vit dans le cortex préfrontal entre en jeu et dompte les feux d’artifice. C’est comme un bouton de réinitialisation contre la panique. Pour appuyer sur ce bouton, je trouve utile d’avoir une référence, comme une liste d’émotions du livre Communication non violente, que je peux utiliser pour étiqueter ce que je ressens.

J’ai développé mes cercles de confort

La vulnérabilité hardcore signifie prendre des risques. Une fois que vous avez nommé une émotion, il est temps de partager ce sentiment avec un ami, un collègue ou un mentor de confiance. Commencez par le cercle intérieur en lequel vous avez déjà confiance, puis étirez-vous un peu et installez la confiance avec les autres pour créer un cercle extérieur qui peut vous réconforter.

Peut-être n’êtes-vous pas prêt à partager avec votre responsable votre insécurité à ne pas être suffisamment orienté vers les statistiques. Vous pouvez cependant commencer à en discuter avec un pair perspicace. Une fois que vous avez construit une relation avec la peur (et développé un plan pour y faire face), vous pouvez la partager avec votre manager. La recherche montre que le partage des émotions peut aider à établir des relations.

J’ai pratiqué la parole honnêtement

Vous devez partager vos sentiments avec un groupe? La pratique vous aidera à vous sentir plus en confiance. L’astuce consiste à répéter devant quelqu’un qui donnera des commentaires aimables mais directs et à pratiquer en solo dans votre bureau ou à la maison.

Pratiquer de cette manière peut être difficile, car cela évoque les sentiments dont je parle. Mais c’est bien: si je ne ressens rien quand j’en parle, je sais que je me retiens. Dès que je ressens une émotion que je veux partager, je sais que je suis prêt.

Être pleinement présent et vulnérable en tant que leader peut être effrayant. Mais peut-être que ça devrait l’être. Après tout, c’est ce qui caractérise la vulnérabilité: se mettre au défi de s’ouvrir aux autres. Mais dans le processus, vous pouvez grandir et devenir un meilleur leader et un meilleur patron.


Tracy Lawrence est la fondatrice et PDG de Chewse, un service qui offre des repas de style familial aux bureaux des meilleurs restaurants locaux.

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