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Comment la génération Z redéfinit le PDG de la rock star


«Les enfants aiment désormais le luxe; ils ont de mauvaises manières, le mépris de l’autorité; ils manquent de respect envers les aînés et aiment bavarder à la place de l’exercice. » C’est ce qu’a dit Socrate au cours du quatrième siècle avant JC.

Nous utilisons le terme «millénaire» comme synonyme de «jeune» depuis si longtemps qu’il est facile d’oublier que chaque génération obtient son diplôme, obtient un emploi et grandit comme celle d’avant. Donc, au cours du dernier mois, j’ai passé un peu de temps à faire connaissance avec le nouveau «jeune» – Gen Z – et je pense qu’ils vont changer le capitalisme tel que nous le connaissons.

Gen Z fait référence à ceux nés entre 1997 et 2010. Ils sont la génération la plus diversifiée à ce jour. La grande majorité soutient le mariage homosexuel, les droits des transgenres et l’égalité des sexes. Ils sont plus éduqués que les générations précédentes, mais aussi plus sensibles au stress et à la dépression. Et pourquoi ne devraient-ils pas l’être? Ils s’inquiètent des tirs de masse sur le campus, de la calcification des océans, de la hausse des frais de scolarité et des coûts de logement, et d’un avenir où les robots seront probablement plus intelligents et plus rapides que les humains.

C’est peut-être pour cela que la génération Z rejette largement les hypothèses que mes pairs de la génération X ont apprises en école de commerce au cours du siècle dernier. On nous a appris que le livre de Milton Friedman de 1962 Capitalisme et liberté était une Bible pour la responsabilité des entreprises. Des entreprises ont été créées pour offrir de la valeur aux actionnaires. Nous avons appris que lorsque les actionnaires gagnent, tout le monde s’en sort très bien (probablement).

Beaucoup de mauvais comportements – des pratiques commerciales contraires à l’éthique au harcèlement sexuel en passant par le racisme pur et simple – étaient autorisés si le comportement était commis par des dirigeants qui faisaient monter les cours des actions. Un PDG offensant, arrogant et imprudent était considéré comme audacieux, confiant et sans peur de prendre des risques. Nous avons lionné les hommes – et ils étaient presque tous des hommes – qui étaient prêts à rechercher des profits à tout prix.

Rabaisser la prochaine génération est un mème ancien. Imaginez ce que Socrate dirait des lycéens accros aux iPhones, vapotant en classe et abandonnant les scooters loués. Pourtant, la génération Z fait son entrée sur le marché du travail et elle est en passe d’être la plus importante segment de marché de consommation pour les décennies à venir. Si votre entreprise va prospérer, vous devrez trouver comment les inspirer, les employer et leur vendre. Commencez par écouter ce qui leur tient à cœur.

Le monde a changé, et le PDG qui ne se soucie que du cours de l’action est tellement “deux mille et tard»(Pointe du chapeau à Fergie, collègue Gen-Xer). La génération Z n’oubliera tout simplement pas le coût d’un mauvais comportement de PDG – quelque chose qu’ils indiquent clairement dans leurs protestations et leurs préférences tous les jours. Le reste d’entre nous devient aussi un peu plus intelligent. Il n’a fallu que quelques faillites à grande capitalisation, crises financières et renflouements gouvernementaux pour que les investisseurs adoptent une vision plus globale de la création de valeur. Votre symbole boursier en dit long sur la valeur de votre entreprise, mais d’autres voix élargissent votre champ de vision.

SurveyMonkey a récemment mené une enquête dans cinq pays sur ce que les gens attendent des chefs d’entreprise. La moitié des consommateurs disent avoir acheté ou boycotté une entreprise en raison des opinions sociales ou politiques de l’entreprise, ou de la façon dont elle fait des affaires ou traite ses employés. Et dans tous les pays que nous avons interrogés, la majorité des consommateurs souhaitent que les chefs d’entreprise défendent les questions sociales ou politiques auxquelles ils croient. Aux États-Unis, 57% des participants sont d’accord. En Allemagne, ce nombre a grimpé à 80%.

Comme Marc Pritchard, chef de la marque chez P&G, aime à le dire, faire du bien est bon pour la croissance. Les chefs d’entreprise légendaires qui le savent ont investi dans la création de cultures d’entreprise qui créent autant de valeur pour les employés que pour les actionnaires.

Lorsque Brad Smith, membre du conseil d’administration de SurveyMonkey, était PDG d’Intuit, il a aligné toute l’entreprise autour de valeurs communes d’intégrité, de passion et de respect. Il a également augmenté la capitalisation boursière d’Intuit de 10 à 60 milliards de dollars. Des dirigeants comme un autre membre du conseil d’administration de SurveyMonkey et le directeur de l’exploitation de Facebook, Sheryl Sandberg, ont également changé le paradigme, nous encourageant tous à nous mettre au travail, émotion et empathie comprises. Sheryl n’avait pas à parler de l’expérience des femmes dans nos lieux de travail, mais elle l’a fait parce qu’elle avait le sentiment que plus d’opportunités pour les femmes donneraient des entreprises plus fortes pour nous tous – et elle avait raison.

Ces leçons n’ont jamais été aussi importantes pour les chefs d’entreprise qui souhaitent être un employeur de choix pour la génération Z. Les nouveaux diplômés veulent consacrer leur temps et leurs talents à des entreprises motivées. Sur le marché du travail le plus compétitif de l’histoire du capital humain, vous ne pouvez pas rivaliser sans une culture axée sur les employés et une mission authentique pour expliquer pourquoi votre entreprise existe.

La PDG de Lever, Sarah Nahm, vit et respire ce mantra tous les jours. Lever produit des logiciels de recrutement conçus pour aider les entreprises à être plus intelligentes dans la façon dont elles recrutent, entretiennent, interviewent et embauchent les meilleurs talents. Ce qui est vraiment utile lorsque vous essayez d’aider d’autres entreprises à créer des équipes de classe mondiale, c’est d’en avoir une vous-même. Nahm a été la seule femme de l’équipe de Lever pendant deux ans lorsque la startup a démarré. Elle a ensuite pris connaissance de ce qu’elle devait faire pour mettre en œuvre les meilleures pratiques de recrutement inclusives qu’elle prêchait aux clients.

Aujourd’hui, elle a un PDG de 95% sur Glassdoor et une équipe qui établit de nouveaux normes de représentation en technologie. Cinquante et un pour cent de ses effectifs sont des femmes, avec 40% du conseil d’administration. Quarante et un pour cent des ingénieurs s’identifient également comme des femmes, et l’entreprise atterrit régulièrement sur des listes des meilleurs endroits où les femmes peuvent travailler.

Les crises majeures de notre temps – le changement climatique, #MeToo et la lutte contre les inégalités sociales – ont rendu plus clair que jamais que les entreprises ont plus de parties prenantes à servir que leurs actionnaires. La question à un billion de dollars pour les capitalistes est la suivante: quel rôle les entreprises devraient-elles jouer pour façonner notre société aujourd’hui?

La réponse à cette question définira ce que signifie être un bon PDG en 2020 et au-delà.

Prenez les co-PDG d’Allbirds, Tim Brown et Joey Zwillinger, comme étude de cas. Allbirds est un client de SurveyMonkey, et ses chaussures sont un incontournable de la tenue vestimentaire de nos employés qui font fondamentalement partie de l’uniforme. Lors de leur lancement en 2015, ils se sont lancés dans une grande et ancienne industrie (chaussures) avec de grandes marques bien-aimées (Nike) et une façon bien établie de faire des affaires (vente en gros). Au lieu de s’appuyer sur un modèle éprouvé pour générer de la valeur pour les actionnaires, ils ont tout fait exploser.

Zwillinger et Brown ont construit Allbirds à partir de zéro pour le 21e siècle, avec des matériaux durables, une esthétique simplifiée et un modèle commercial en ligne direct au consommateur. Tout ce qui entre dans une paire d’Allbirds – de la laine mérinos superfine aux lacets fabriqués à partir de bouteilles en plastique recyclées à sa semelle à base de canne à sucre SweetFoam ™ – est approvisionné et fabriqué de manière à protéger les personnes et l’environnement.

Si les écologistes et les capitalistes peuvent s’entendre sur une chose, c’est qu’Allbirds la tue. Tout le monde, de Gwyneth Paltrow au président Obama, est connu pour avoir secoué Allbirds, et Axios a signalé que l’entreprise est rentable depuis 2016, grâce en partie à la façon dont ses conceptions rationalisées ont également rationalisé les coûts.

Le bien de la société est une pierre angulaire de leur stratégie d’entreprise depuis le premier jour, ce qui leur permet de penser différemment le rôle d’une entreprise de chaussures. Ils ont développé SweetFoam parce qu’ils n’étaient pas satisfaits du manque d’options écologiques pour les semelles de chaussures. Un PDG du passé aurait pu considérer cette innovation comme une propriété intellectuelle top secrète, mais Brown et Zwillinger la distribuent maintenant pour aider d’autres sociétés de chaussures à devenir un peu plus vertes aussi. Cette décision découvre un nouveau canal pour stimuler l’impact et le profit en même temps.

Comme le dit Brown, «La marque Allbirds n’a pas été conçue uniquement pour les chaussures. Il s’agit de trouver de meilleures façons de faire des trucs. “

Nous venons de célébrer le 20e anniversaire de l’enregistrement de surveymonkey.com en tant que nom de domaine. Nous avons vu de nombreuses entreprises aller et venir, et une chose que je sais avec conviction: pariez sur le bon auditeur avec des ressources et le pouvoir de faire avancer les choses.

À une époque où notre gouvernement est paralysé pour agir, nous avons besoin de chefs d’entreprise qui peuvent s’engager et s’engager envers toutes les parties prenantes (y compris les actionnaires). Le nouveau modèle du PDG de rock-star peut faire les deux.

Notre société est confrontée à des défis sans précédent et à un rythme de changement jamais vu auparavant (une ligne qui a été prononcée par chaque génération depuis Socrate). Alors que la génération Z commence à remplir les rangs de nos employés, clients et futurs actionnaires, il est plus clair que jamais que nous avons besoin d’une nouvelle génération de PDG de rock-stars pour montrer la voie qui sont aussi implacables dans la poursuite du progrès qu’ils le sont dans la poursuite des profits.


Zander Lurie est PDG de SurveyMonkey et siège à son conseil d’administration, dont il fait partie depuis 2009. Il a cofondé l’organisation à but non lucratif basée en Californie CoachArt, qui dessert les enfants atteints de maladies chroniques et leurs frères et sœurs.

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