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Comment l’empathie est devenue le nouveau symbole du statut de PDG


Megan O’Connor, cofondatrice et PDG de la startup éducative Clark, a fait ses premiers pas dans le coaching professionnel en rejoignant le studio de démarrage Human Ventures. “Parfois, vous faites ces choses parce que vous pensez que vous êtes censé”, dit O’Connor, “comme trouver un entraîneur ou écouter le podcast de Reid Hoffman.”

Mais les rencontres avec son entraîneur se sont révélées étonnamment perspicaces. “Quoi [coaching] a effectivement produit a dépassé de loin mes attentes », dit-elle. “Je suis un évangéliste pour ça maintenant.”

Megan O’Connor [Photo: courtesy of Clark]

Pendant un certain temps, le coaching exécutif était soit une solution corrective pour les entreprises qui devaient redresser le navire, soit la compétence des PDG les plus influents. Le regretté Bill Campbell, par exemple, a entraîné des personnalités célèbres comme Steve Jobs et Larry Page. «Le coaching était une mauvaise chose», explique Alex Pascal, fondateur et PDG de la startup de logiciels de coaching CoachLogix. “Maintenant, si vous n’avez pas de coach, vous ne voulez plus du tout le travail.” Alors que de plus en plus de capital-risqueurs prêchent la valeur du coaching, une session de coaching d’une journée organisée par un investisseur peut être une passerelle vers le coaching à temps plein, même pour le fondateur réticent. «Beaucoup d’entre nous ont travaillé dans et autour des startups et ont vu de grandes et de moins grandes cultures de première main», explique Laurel Woerner, qui a aidé à mettre sur pied un programme de coaching de groupe chez RRE Ventures. «Le leadership peut faire ou défaire une entreprise, quelle que soit la qualité de la technologie ou l’opportunité du marché.»

Les dirigeants de tous horizons se sont de plus en plus tournés vers le coaching, parfois à la demande pressante d’investisseurs qui ont vu un leadership médiocre et des cultures de travail toxiques atteindre des évaluations exorbitantes dans un certain nombre d’entreprises (la dernière étant WeWork). Il est révolu le temps où les gens idolâtraient le PDG impitoyable perpétuellement enfermé dans son bureau d’angle. «Certaines personnes pensent que vous devez avoir une personnalité folle pour être un fondateur, ou être légèrement excentrique», explique Heather Hartnett, associée fondatrice et PDG de Human Ventures. Entrez le PDG affable qui siège parmi ses employés et a une politique de porte ouverte.

L’industrie du coaching d’affaires est en passe de gagner 15 milliards de dollars cette année, selon IBIS World, contre un peu plus de 9 milliards de dollars en 2009. Maintenant, un coach est à la fois un signifiant de prestige et un outil d’auto-optimisation – l’objectif étant de devenir un meilleur leader, certes, mais aussi une version plus empathique et introspective de vous-même. “Il a été popularisé par les podcasts et certains entraîneurs qui sont [known] dans les médias », explique l’entraîneur-chef Alisa Cohn, qui a travaillé avec des entreprises comme Venmo et Etsy. “Je dirais que c’est un avantage et dans certains cas, un symbole de statut.”

Et ce ne sont pas seulement les PDG et les cadres qui recherchent des conseils. Bien que le coaching ne soit pas bon marché – beaucoup facturent des dizaines de milliers de dollars pour quelques mois seulement – des organisations comme Bravely et BetterUp le démocratisent, élargissant le coaching au-delà des rangs des cadres à un prix inférieur. Alors que les trajectoires de carrière ont changé, les travailleurs de la génération Y sont particulièrement investis dans leur développement personnel et professionnel, que cela signifie suivre leur sommeil ou chercher un coach. «La génération Y a tendance à être très orientée vers le développement», explique Pascal. «Vous voulez penser à votre carrière de manière proactive. Étaient [no longer] à ce stade où vous allez avoir une carrière de 50 ans dans une entreprise. “

La valeur du coaching

Certains fondateurs et PDG peuvent se tourner vers le coaching lorsqu’ils sont confrontés à un obstacle spécifique ou à une sorte de conflit interpersonnel, souvent un drame dans leurs rangs de direction. “Dans un environnement de startup, il y a beaucoup de friction avec les gens avec qui vous travaillez – c’est juste la nature de l’environnement dans lequel vous vous trouvez”, explique Pascal. “Les fondateurs n’ont tout simplement pas le temps ni les outils pour diagnostiquer correctement ce qui se passe.”

Dans d’autres cas, le catalyseur est le changement: un nouveau PDG peut avoir du mal à s’adapter à son nouveau rôle. Pour O’Connor, la consultation de Peter Shallard, partenaire en capital-risque et coach interne chez Human Ventures, a été un élément clé de la manière dont elle a géré la récente acquisition de son entreprise. “Lorsque vous effectuez une acquisition, les choses changent de jour en jour, voire d’heure en heure”, dit-elle. “[Peter] surfé la vague avec moi. Nous avons fait des mises à jour quotidiennes, même si c’était uniquement sur Slack. »

Peter Shallard [Photo: courtesy of Human Ventures]

De nombreux PDG et fondateurs sont simplement dépassés et recherchent une zone sans jugement. Un investisseur en capital-risque est littéralement investi dans un fondateur, tout comme un cofondateur; un conjoint ou un ami peut manquer de contexte. Un bon coach peut être impartial et allier sens des affaires et intelligence émotionnelle. «C’est ce sentiment de« oh mon Dieu, je ne peux pas faire tout cela par moi-même »», explique Amy Eliza Wong, qui se décrit à la fois comme coach de vie et coach de direction. “Parfois, c’est juste le stress de diriger une entreprise et de s’inquiéter du fait qu’ils ne peuvent même pas identifier les choses importantes.” Certaines femmes fondatrices, dit Wong, lui viennent avec des problèmes spécifiques sur la façon dont elles sont perçues comme des dirigeantes. Le refrain le plus courant? “J’ai besoin d’outils pour paraître affirmée sans être garce.”

En fin de compte, ce que la plupart des dirigeants recherchent vraiment, c’est approfondir leur empathie et améliorer leurs compétences en communication. Les compétences mêmes qui peuvent faire réussir un leader d’un point de vue commercial – être impitoyable et sans compromis – peuvent ne pas favoriser des relations saines avec les employés ou assurer le succès à long terme d’une entreprise, en particulier sur le lieu de travail d’aujourd’hui. (L’approche sévère de Jobsian, par exemple, pourrait ne pas être acceptable en 2019.)

De plus, comme le note Shallard, il existe une analyse de rentabilisation pour l’empathie, même au-delà des mérites d’un environnement de travail positif. “L’empathie est l’une des compétences les plus sous-estimées pour changer la donne pour quiconque, mais certainement pour les entrepreneurs, c’est absolument essentiel”, dit-il. «L’une des raisons pour lesquelles je pense que l’empathie est si importante est que le fait de pouvoir s’adapter au marché des produits à un démarrage précoce a beaucoup à voir avec la capacité d’un fondateur à se mettre à la place des clients et à se demander: cette personne se soucie de ce que je n’aime pas? Que veut cette personne que je ne veux pas? ‘»

Heather Hartnett [Photo: Karen Obrist Photography, courtesy of Human Ventures]

Cette analyse de rentabilisation explique également pourquoi les investisseurs mettent leur argent au service du coaching – en offrant une session d’introduction en interne, par exemple, ou en fournissant aux fondateurs un pool de coachs approuvés. Chez Human Ventures, cela prend la forme d’un «accélérateur de conscience de soi» dirigé par Shallard. «La première chose qui détruit les entreprises en phase de démarrage rapide et à croissance rapide est l’orgueil, les biais cognitifs et les angles morts», explique Shallard. “Le fondateur ne sait pas vraiment comment fonctionne son propre cerveau.”

Même les leaders avec un co-fondateur bénéficient d’un coach, dit Hartnett, peut-être encore plus que les fondateurs uniques. C’est là que le travail de Shallard en tant qu’entraîneur a porté ses fruits, littéralement – en atténuant les retombées financières lorsque les cofondateurs se sont séparés. “Peter a joué un rôle déterminant dans l’identification des problèmes avec les cofondateurs avant même qu’ils ne sachent qu’il y avait quelque chose à venir”, a déclaré Hartnett.

Ce que le coaching implique

Pour avoir une idée de l’ensemble des compétences d’un client, de nombreux coachs commencent par une sorte d’évaluation, comme une évaluation de la personnalité ou un examen 360, qui implique de recueillir les commentaires des autres employés. «Je suis un grand fan de la psychologie factuelle», explique Shallard. “L’un des domaines où il existe un énorme corpus de recherches et de littérature est le système des traits de personnalité des Big Five. C’est donc un outil sur lequel nous comptons beaucoup. ” Shallard dit que l’évaluation Big Five aide également les fondateurs à mieux comprendre les relations passées. «Je passe beaucoup de temps avec ces fondateurs à parler de leur histoire et de l’évolution des choses dans le passé, car ce n’est généralement pas la première chose qu’ils font», dit-il.

Les coachs de RRE Ventures font une tournée d’écoute dans les entreprises des fondateurs et encouragent les fondateurs à écrire un «manuel d’utilisation» détaillant, par exemple, leurs habitudes de travail ou les choses qui les dérangent. «L’idée est d’écrire un manuel d’utilisation pour vous-même, de la même manière que pour une machine à laver, dit Woerner. «Nous avons demandé à des personnes de retourner dans leurs équipes en interne et de faire les mêmes exercices.» Liz Tran, fondatrice de Reset coaching studio Reset, utilise le Hogan Personality Inventory, une évaluation qui évalue et note les forces et les faiblesses, ainsi que les principaux motivateurs et valeurs.

L’une des caractéristiques les plus vantées de Chief, un club privé pour femmes cadres, est son Core Group – le coaching par les pairs qu’elle décrit comme «un coaching exécutif sur les stéroïdes». Comme Tran, la cofondatrice en chef et chef de la direction, Carolyn Childers, a constaté qu’une relation individuelle ne suffisait pas à elle seule, car un entraîneur ne pouvait pas toujours avoir le contexte nécessaire. “Il y a un coach exécutif dans la salle, donc vous obtenez toujours l’élément coaching, et vous avez quelqu’un pour faciliter cela, mais vous avez également jusqu’à 11 autres personnes dans cette salle qui comprennent votre contexte”, dit-elle. Les sociétés de capital-risque comme RRE Ventures ont également trouvé que les entrepreneurs réagissaient bien au coaching de groupe pour cette raison.

D’autres organisations comme Collective Gain adoptent une approche peu orthodoxe du coaching, intégrant même des ateliers d’astrologie dans leur travail avec les entreprises. «À la fin de ces [workshops], les gens disent qu’ils ont passé un bon moment et qu’ils ont appris quelque chose sur eux-mêmes », explique Lizzie Alberga, fondatrice et PDG de l’organisation de coaching Collective Gain. “[Even] les dirigeants disent qu’ils ont un tout nouveau respect pour l’astrologie et comment elle peut être stratégique sur le lieu de travail. “

Jonathan Fader, un psychologue clinicien qui travaillait principalement avec des athlètes, s’appuie sur une technique appelée l’entretien motivationnel. «Ce que les gens ont tendance à dire, [clients] ce dont ils ont besoin pour changer et comment le faire. Cela ne fonctionne pas vraiment car il n’y a pas de connectivité, d’empathie et d’engagement. » L’entrevue motivationnelle, d’autre part, aide les gens à tirer leur propre conclusion sur ce qu’ils doivent faire différemment. Dans son travail avec les PDG, Fader engage souvent des acteurs pour jouer des scénarios avec ses clients. “Le processus consiste à ce que le leader génère une vignette basée sur un point douloureux ou un point de friction, ou sur quelque chose qu’il veut simplement améliorer”, explique Fader. «Ensuite, je forme l’acteur à dépeindre cela. Mes commentaires sont utiles, mais il est presque parfois plus utile d’obtenir des commentaires de l’acteur. “

En tant que PDG, ce type de rétroaction personnalisée peut être difficile à trouver, sauf si vous le demandez explicitement. «La plupart des gens motivés veulent travailler sur eux-mêmes», explique Karson Humiston, PDG de Vangst, une plateforme de recrutement pour les emplois du cannabis. «Mais vous ne pouvez lire qu’un si grand nombre de livres si généralisés. Le coaching vous est si spécifique. »

Lorsque Humiston a obtenu un coach pour la première fois, l’une des premières étapes a été une révision à 360 °. Humiston a demandé à ses employés d’être «brutalement honnêtes». «J’ai dit:« Dites-moi tout ce que je crains et je vais y travailler », dit-elle. «Les gens étaient honnêtes. Je l’ai aimé. En tant que fondateur, vous avez toutes ces personnes qui travaillent pour vous, et vous leur donnez des évaluations de performances, mais personne ne vous donne vraiment de commentaires. ” Alors que son entreprise est passée de 20 personnes il y a deux ans à plus de 80 aujourd’hui, le coaching s’est avéré utile pour communiquer les changements en interne aux premiers employés. «Les conseillers et les investisseurs peuvent vous aider à vous connecter avec des talents incroyables», explique Humiston. “Un coach peut vous aider à encadrer l’histoire de l’équipe que vous amenez.”

Certains fondateurs, dit-elle, font l’erreur d’engager un coach juste pour cocher une case. Pour tirer le meilleur parti de cette expérience, dit-elle, il fallait un engagement important de sa part. «C’est tout autant pour moi de consacrer du temps et de l’énergie à cette relation que dans l’entraîneur», dit Humiston. «J’ai vraiment tout expliqué là-bas. J’ai invité l’entraîneur au bureau pour rencontrer l’équipe; J’ai eu plusieurs dîners avec elle. J’ai dit: «Si nous faisons cela, je veux vraiment que vous me connaissiez du mieux que vous pouvez.» »Le fait qu’elle ait investi du temps et de l’argent dans le coaching a renforcé la bonne volonté de ses employés, dit Humiston. «Plusieurs personnes de l’équipe m’ont dit qu’elles appréciaient que je le fasse», dit-elle. “Il envoie un message que vous acceptez que vous ne savez pas tout.”

Cela montre également à ses employés qu’elle veut avoir de leurs nouvelles et comprendre leur point de vue – une clé pour ouvrir des voies de communication et créer de l’empathie. “Vous ne pouvez pas ressentir de l’empathie pour quelqu’un si vous n’avez pas de connexion avec lui”, explique Alberga. «C’est quelque chose que vous ressentez en écoutant, en étant curieux, en vous présentant et en étant présent sans votre propre agenda. Alors seulement, vous établissez une connexion. Si vous êtes un cadre dirigeant qui cherche uniquement à gérer l’entreprise et à ne pas se connecter avec vos employés, vous ne pouvez pas avoir de l’empathie. “

De nombreux exercices et outils que les entraîneurs ont dans leur arsenal – même ceux qui peuvent sembler un peu extrêmes – visent en fin de compte à cultiver l’empathie chez un fondateur, qu’il s’adresse à leur équipe de direction ou, dans le cas d’un grand Fortune 500 entreprise, subordonnés qu’ils ne rencontreront peut-être jamais. C’est d’autant plus important que les PDG sont souvent seuls au sommet, un point que tous ceux à qui j’ai parlé ont cité comme catalyseur du coaching. «Il est difficile d’être honnête au sujet des montagnes russes sur lesquelles vous vous trouvez», déclare Sean Black, fondateur et PDG de la startup immobilière Knock. «C’est un peu plus facile lorsque ces entraîneurs peuvent absorber une partie de cela.»

C’est pourquoi Shallard recommande aux fondateurs de cultiver d’autres relations significatives. «Le plus grand défi auquel les entrepreneurs sont confrontés est probablement l’isolement», explique Shallard. «Beaucoup de gens pensent à cela:« Je dois le faire par moi-même. »Je conseille à mes clients d’empiler autant de relations comme la mienne que possible.»

Le coaching peut être une forme d’assurance pour les investisseurs, en particulier compte tenu de la trajectoire attendue des startups soutenues par des entreprises. Mais c’est aussi une reconnaissance des pressions accrues sur les dirigeants – et une intolérance en montgolfière pour les mauvais comportements. «C’est une énorme responsabilité», déclare Hartnett. «Lorsque vous avez une entreprise à croissance très rapide, vous devez maintenant en savoir bien plus. Vous ne pouvez pas vous en tirer avec certaines des choses que les entreprises pourraient éviter avant #MeToo, avant certains des problèmes environnementaux auxquels nous sommes confrontés. Ce ne sera qu’une responsabilité de plus en plus grande.

L’évolution du coaching

Bien sûr, pour tirer parti des avantages du coaching, il faut trouver quelqu’un qui convient. Cela peut être délicat étant donné que l’espace de coaching n’est pas réglementé. (Certains entraîneurs sont certifiés par des organisations comme la Fédération internationale des entraîneurs.) Contrairement à la psychothérapie, “il n’y a pas d’obligation d’être entraîneur”, explique Eric Pliner, PDG de la société de leadership YSC Consulting. «Vous pourriez quitter cet appel et dire que vous aimeriez être entraîneur exécutif. Si absente une véritable conception autour du but du coaching, et liant cela aux objectifs commerciaux, cela peut sembler être une proposition risquée ou moins valable. »

Comme la demande de coaching a augmenté, l’offre aussi. Les coachs ne manquent pas, que vous recherchiez un conseil en transition de carrière ou que vous recherchiez une aide plus spécifique pour la résolution des conflits. Beaucoup d’entraîneurs à qui j’ai parlé concèdent que l’espace est sursaturé et que ceux qui recherchent un entraîneur doivent à la fois être perspicaces et comprendre qu’ils peuvent ne pas trouver un match dès le départ.

L’absence de réglementation signifie que les coachs échangent sur l’expérience et la clientèle et trouvent souvent des affaires grâce à des références. L’ancien capital-risqueur Jerry Colonna, par exemple, est l’un des entraîneurs les plus recherchés pour l’ensemble technologique. «Bien sûr, je voulais embaucher [Jerry], et il en est de même pour tout le monde », explique Black. “Nous n’avons pas pu l’avoir pendant des mois, alors ça ne s’est jamais produit.”

Les fondateurs et les PDG ont tendance à privilégier les coachs exécutifs plutôt que les coachs de vie, bien que chaque coach propose une approche personnalisée. «S’il s’agit d’un coaching exécutif strict, vous coachez un leader pour atteindre certains objectifs commerciaux ou objectifs organisationnels – ils vont les utiliser comme des mesures de réussite», explique Wong. Mais pour atteindre ces objectifs, dit-elle, vous pouvez utiliser certaines des mêmes techniques que vous le feriez avec un coaching de vie plus holistique, par exemple. «Le coaching exécutif et le coaching de vie peuvent vraiment ressembler et se sentir très similaires.»

Même au sein du coaching exécutif, l’approche peut varier considérablement en fonction du coach en question. “Campbell avait un modèle de Silicon Valley imprégné de testostérone”, a déclaré l’investisseur Fred Wilson. Raconté Filaire, comparant le style d’entraînement de Campbell – informé par ses années d’entraînement au football universitaire – à celui de Colonna. “Le modèle de Jerry est plus de bouddhisme et moins de football.” Alex Blumberg, PDG de Gimlet Media, l’un des clients de Colonna, l’a décrit comme woo-woo sur un récent épisode de son podcast, À coup sûr. “Le woo-woo-ness de Jerry prend de nombreuses formes”, a déclaré Blumberg. «Il organise des retraites exécutives où il n’est pas rare que les participants jouent avec de l’argile, parlent aux plantes ou lisent des poèmes à haute voix. Et pleurez. Il y a beaucoup de larmes. “

L’explosion de l’industrie témoigne du fait que le coaching n’est pas unique. Tran a ouvert son propre studio de coaching après avoir conclu qu’il n’y avait pas assez d’entraîneurs ayant le bon type d’expérience – ce qu’elle retenait de travailler avec d’innombrables entraîneurs de la société VC Thrive Capital. «Je pense que beaucoup de gens viennent au coaching parce qu’ils travaillent aussi sur leur propre histoire de croissance», dit Tran. «C’est l’archétype que j’ai souvent vu avec les entraîneurs:« Je faisais ce travail chez Google, et je me suis vraiment épuisé, alors j’ai commencé à prendre soin de mon bien-être personnel, puis j’ai décidé de devenir entraîneur. » ”

Cela peut fonctionner pour certaines personnes, mais pour les fondateurs, Tran pense que cela aide si un coach a un certain type de formation – qu’il s’agisse d’une entreprise ou d’une expérience d’exploitation – et qu’il soit éloigné de son propre parcours professionnel. “Je pense que c’est vraiment, vraiment difficile de coacher quelqu’un à moins d’avoir une expérience pratique ou d’avoir coaché ​​des gens dans ce domaine”, dit Tran.

Quel que soit votre coach, O’Connor dit que la chose la plus importante est de s’engager dans le processus. “Ma mère m’a dit un jour:” Ne sortez jamais avec un homme qui ne fait pas le travail, alias en thérapie, pour se connaître “”, dit-elle. «Je dirais la même chose pour les gens du monde des startups. N’investissez pas ou ne travaillez pas pour quelqu’un qui ne fait pas le travail. “

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