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Comment les dirigeants peuvent-ils définir au mieux les priorités pendant la crise des coronavirus


L’épidémie de coronavirus en développement, comme toutes les crises, est désorientante, rapide et épuisante. Les informations semblent changer quotidiennement et les décisions prises un matin sont dépassées le lendemain. Les chefs d’entreprise sont confrontés à des choix difficiles pour répondre au virus. Chaque option semble avoir des coûts financiers ou humains inacceptables. Certaines entreprises ferment temporairement leurs portes. D’autres ont modifié leurs pratiques commerciales habituelles pour tenir compte du travail à distance ou de l’éloignement social. Un groupe restreint mais critique, comme les épiceries, a du mal à répondre de manière responsable à la demande croissante. Ce sont des décisions, réévaluées et modifiées quotidiennement, qui ont des impacts importants sur les employés, les vendeurs, les investisseurs et la communauté.

L’une des caractéristiques de la crise est que le statu quo est intenable. Le changement ne peut être évité, ni tout être préservé. La plupart des gens n’ont pas été testés par une véritable crise, et la pression peut sembler insurmontable, conduisant à un comportement réactif ou à la paralysie. La prise de décision réactive donne l’illusion d’un contrôle mais ne peut pas réussir car elle manque de concentration et d’objectifs. Les dirigeants paralysés abandonnent l’agence et deviennent des observateurs passifs. Le simple fait de fixer des priorités peut faire toute la différence.

Qu’est-ce qu’une priorité?

Une direction de crise réussie nécessite des priorités. Quelques priorités ciblées définies au début d’une crise fournissent à un leader des panneaux de signalisation indispensables pour résoudre des problèmes difficiles tels que les licenciements potentiels, les fermetures d’entreprises et les défaillances de la chaîne d’approvisionnement. Les priorités sont à la fois un point d’ancrage et un moyen d’évaluer les décisions. Ils aident le leader à faire des choix difficiles d’une manière qui s’aligne sur leurs objectifs et valeurs à long terme. Les priorités atténuent le chaos de la crise tout en apportant de la clarté, toutes deux nécessaires pour garantir l’efficacité du leader.

Les priorités sont également différentes des objectifs. Les objectifs font partie de la planification. Ils sont une cible, une réalisation, quelque chose à cocher d’une liste. Mais, comme Helmuth von Moltke l’Ancien, chef d’état-major de l’armée prussienne l’a fait remarquer, aucun plan de bataille ne survit au premier contact avec l’ennemi. Les objectifs quotidiens peuvent être très centrés, mais dans le paysage changeant de la crise des coronavirus, ils peuvent ne pas donner le sentiment d’être centrés ou calmes. C’est là que les priorités entrent en jeu. Les priorités mettent l’accent sur les états d’esprit plutôt que sur les facteurs externes, les actions ou les résultats souhaités. Un leader peut ne pas contrôler beaucoup de choses en temps de crise, mais les priorités sont des choses qu’il contrôle. Lorsque vous atteignez le bord de la carte, les priorités sont vos étoiles guides.

Questions essentielles à poser pour fixer des priorités

Fixer des priorités peut être une tâche profondément personnelle. Voici certaines des questions que vous et votre équipe de direction pourriez vous poser:

  • Qu’est-ce qui est le plus important à conserver pendant la crise? (réputation, lien avec les clients, expertise, élan sur un certain projet, etc.)
  • Quels traits ou caractéristiques voulez-vous afficher dans cette crise?
  • Si vous regardez la crise en 10 ans, qu’est-ce qui vous fera sentir que vous avez bien géré la crise?
  • Y a-t-il une morale ou des principes directeurs particuliers qui vous semblent importants en ce moment?
  • Quelles relations clés souhaitez-vous entretenir pendant cette crise? (Il est important de penser au-delà de vos parties prenantes immédiates et de considérer également les relations avec votre communauté et votre famille.)
  • À quoi aspirez-vous pendant cette crise? (calme, courageux, héroïque, mesuré, etc.)
  • Qu’est-ce qui vous rendrait fier même si la crise se termine mal pour vous ou votre entreprise?

Les priorités peuvent inclure des concepts relativement concrets tels que «protéger les employés», «mettre la relation client au premier plan» ou «préserver le capital». Ils peuvent également être plus généraux, comme «faire ce qui est bon pour la communauté» ou «agir en tant que leader dans mon domaine». Une courte liste de deux ou trois priorités est à la fois simple et claire.

Les priorités semblent trompeusement simples mais, comme toutes les grandes idées, elles sont profondément puissantes. Vous n’obtiendrez pas tout correctement. Vous n’aurez ni les ressources, ni le temps, ni la prévoyance nécessaires pour relever tous les défis. Mais si vous fixez des priorités et respectez-les, vous saurez que vous travaillez sur ce qui compte vraiment.


Meredith Parfet est le fondateur et PDG Aaron Solomon est le directeur de la stratégie pour le Groupe Ravenyard, une firme de communication de crise.

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