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Comment les petites entreprises peuvent éviter la flatlining


Chaque propriétaire d’entreprise qui est toujours dans le jeu sait ce que c’est quand c’est juste vous et votre ordinateur et votre entité qui est une entreprise individuelle. C’est un endroit solitaire. Vous avez tous les opposants se demandant pourquoi vous n’avez pas obtenu un emploi avec des avantages pour la santé, un 401 (k) moelleux et un coup de feu dans ce coin de bureau.

Selon votre motivation, vous avez soit beaucoup à gagner, soit tout à perdre. Vous avez quitté le travail confortable et rien de votre dynamisme entrepreneurial n’aura de sens pour la plupart. Tout le monde autour de vous était moins enclin à soutenir vos ambitions, alors que la vérité est que 22,5% des les petites entreprises échouent au cours de la première année.

À ce moment-là, au début de cette escapade entrepreneuriale, les choses ne pourraient pas être plus précaires. En fait, si tout se passe bien, les enjeux deviennent beaucoup plus importants.

Maintenant, allons de l’avant. Tu l’as fait. Les opposants sont passés au bord du chemin et vous avez dit “Plus tard!” pour eux il y a longtemps. Vous avez de vraies années sous votre ceinture, et vous regardez ce temps avec gratitude. Ils disent qu’une fois que vous avez réussi, le début a été le plus amusant. Et c’est vrai, mais je soutiens que c’est parce que vous ne saviez pas ce qui allait se passer lorsque vous grandissez: vous êtes responsable de la capacité des employés à nourrir leur famille. Heck, vous êtes responsable de leur permettre de faire leurs courses.

Vous ne passez pas de votre bureau à domicile à votre vrai bureau sans croissance – où la ligne indiquant vos revenus augmente constamment. La file d’attente est fantastique. C’est satisfaisant de savoir que votre gros pari est payant. Vous le ressentez, et ce sentiment est transféré dans toute l’entreprise. L’opposé de cela est la ligne de chute où les bénéfices diminuent et l’entreprise est en danger. Cela produit un sentiment entièrement différent mais néanmoins énergisant. Vous devez vous battre pour survivre.

Ensuite, il y a l’entre-deux, une ligne complètement horizontale. Une ligne plate ne suscite pas la même excitation ou la même crainte. Les factures sont payées, les employés sont payés, vous êtes pris en charge aussi. Vous n’avez pas à vous soucier du recrutement ou du licenciement. Il peut être confortable et conduire à la complaisance. C’est l’espace mental et financier que je crains le plus.

Ce genre de stabilité pourrait sembler un rêve maintenant que nous sommes dans des mois dans une pandémie mondiale et des quarantaines (au moment où nous écrivons). En vérité, la flatlining est un état temporaire quelles que soient les circonstances. Mis à part les catastrophes naturelles sans précédent, les industries sont constamment perturbées et ce sont les entreprises complaisantes qui ne parviennent pas à prévoir ou à s’adapter à ces changements.

J’ai le privilège rare de travailler et d’interagir avec d’autres propriétaires d’entreprise, entrepreneurs, fondateurs et PDG. C’est normal que je tienne pour acquis, et c’est peut-être la raison pour laquelle nos clients aiment nous rencontrer tous les mois. Ils ont du temps face à face avec un autre propriétaire d’entreprise. La plupart des entrepreneurs vous diront que posséder une entreprise est l’effort le plus solitaire, et c’est vrai, même en ayant le point de vue que je fais. Sans cela, j’imagine que cela donnerait l’impression d’essayer d’arriver à la ligne d’arrivée avec des œillères. Au cours de mes 11 années en tant que propriétaire d’entreprise travaillant pour d’autres propriétaires d’entreprise, chefs de l’exploitation et entrepreneurs en série, je peux dire que la ligne plate est quelque chose que je peux sentir, craindre, redouter et voir venir d’un mile de distance. Comment?

De mon point de vue à mon agence de marque, lorsque tout se déroule bien, chaque livrable est approuvé, le client est ostensiblement heureux et vous en entendez rarement parler. C’est le rêve, non? C’est ainsi que vous êtes censé être évolutif, n’est-ce pas? Faux. Tellement mal. Le client qui approuve chaque produit livrable sans hésitation n’est probablement pas intéressé. Ils sont extraits. Ils sont probablement sur la ligne plate. Cela signifie qu’ils sont sur le point de décliner, ce qui signifie que nous ne travaillerons pas ensemble plus longtemps.

Vous savez comment, dans les films d’horreur, ils mettent de la musique pleine de suspense dans une scène autrement inoffensive pour inciter le public à un danger imminent? La ligne plate est comme ça, mais vous devez l’avoir traversée vous-même pour pouvoir entendre la musique. Parce que voici le problème: personne ne reste jamais sur la ligne plate. Les entreprises vont soit stagner et baisser, soit innover et monter. De mon point de vue en tant que propriétaire d’entreprise, je peux ressentir des ennuis parce que j’ai traversé le spectacle d’horreur assez de fois pour en reconnaître la nature cyclique. Pendant la période de flatline, il peut sembler à mes employés que je crée des problèmes qui n’existent pas. Pourquoi? Ils n’existent tout simplement pas encore.

Lorsque vous serez sur la ligne plate, vous ferez tout et n’importe quoi pour l’éviter. Si vous en êtes encore à cette phase antérieure du cycle de vie de l’entreprise que j’ai mentionnée au début, voici comment vous dire que vous êtes à plat.

1. Ne pas mesurer son propre temps

Ironiquement, votre temps est celui que la plupart des propriétaires d’entreprise ne mesurent pas. Ils sont principalement dédiés à la mise à zéro des opérations, car vous devez exécuter efficacement à l’échelle. Pourtant, lorsque vous effectuez les mêmes journées de 12 heures que vous l’étiez il y a des années et qu’il n’y a pas de profit à démontrer, vous savez que cela ne peut pas rester ainsi. Qu’est-ce qui va vous faire sortir de la ligne plate et monter sur cette ligne?

2. Ne pas faire d’allocations de revenus intelligentes

Aucun PDG chevronné ne veut être amené dans une entreprise pour «atterrir un avion» dans le temps le plus brumeux. Pourtant, ils sont amenés exactement pour être sur la ligne plate. Lorsque le conseil d’administration n’a aucune idée de la raison pour laquelle il y a six directeurs du marketing et que les revenus qu’ils génèrent en paient à peine la moitié, c’est parce qu’ils savent qu’ils sont sur le point de sortir de la ligne plate.

3. Indécision

D’après mon expérience, c’est le plus grand indicateur qu’un client est sur la ligne plate. Lorsque nous verrons cela se produire, nous mettrons toutes nos ressources dans différentes stratégies de profit pour forcer une décision. S’il n’y a pas un sentiment d’urgence, nous (et je veux dire mon entreprise) devons décider si le client vaut la peine de se battre. Nous ne stagnons jamais. Nous ferons toujours le bon combat, mais lorsque l’indécision devient une norme, je sais qu’en tant qu’entrepreneur, ce n’est pas un trait auquel je veux que mon équipe s’habitue.

Lorsque nous voyons des clients avoir du mal à adopter une certaine technologie qui peut les garder en avance sur leur jeu ou non, nous n’avons pas peur, mais nous sommes réconfortés. Ce sont eux qui étudient les startups qui font une différence dans leurs industries respectives et qui découvrent comment ils ont pu accomplir quelque chose en si peu de temps.

Si quelqu’un le traverse, sachez que c’est une bonne chose. Votre entreprise connaît des difficultés croissantes. Oui, vous avez des décisions à prendre, mais n’est-ce pas cela la liberté? Vous avez des choix? Les entrepreneurs qui ont été sur la ligne plate doivent chercher quelque chose pour prendre une décision. C’est parce qu’ils se demandent où allouer leurs ressources, que ce soit en temps ou en argent.

Tout cela nous réconforte car nous avons rencontré un autre client qui ne connaît que trop bien la flatline et a adopté une agence de croissance pour les éloigner de la flatline. Notre travail en tant que bâtisseurs d’entreprise, pirates de croissance et équipe d’exécution axée sur les performances est d’explorer cette pépite de données que personne n’a vu venir. Et être excité de le voir. Sans ce nugget, vous ne testez pas les bonnes données. Sans cette pépite, vous ne savez pas vraiment comment vous vous situez face à vos concurrents ou si vous êtes assez innovant ou non. Sans tester pour trouver cette fichue pépite, nous savons que nous regardons la stagnation, puis la ligne qui descend.

L’astuce est de ne jamais s’installer. Ne soyez jamais trop confortable. Il y aura toujours de la compétition un peu plus effrontée, et ce sont eux qui réussiront.


Annie Liao Jones est la fondatrice et PDG de Rock Candy Media, une agence de publicité à Austin.

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