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Comment les stages non rémunérés nuisent à tous les travailleurs et aggravent les inégalités de revenus


Cette histoire fait partie du dossier éditorial de Force 5 «The Intern Economy». Dans un esprit de retour à l’école et de nouvelles opportunités d’apprendre au-delà de la salle de classe, nous avons rassemblé les histoires personnelles des stagiaires et des managers pour révéler ce que cette étape au premier échelon de l’échelle de carrière signifie pour l’avenir du travail. Cliquez ici pour lire toutes les histoires de la série.


Au cours de sa première année à l’Université d’État de l’Iowa, Josie * s’est lancée dans la recherche séculaire d’un stage d’été. Mais la plupart de ceux qu’elle voulait dans des organisations à but non lucratif ou des organisations de défense des politiques ne pouvaient pas lui offrir plus qu’une ligne dans son curriculum vitae.

«La plupart d’entre eux n’étaient tout simplement pas payés ou [were] sous-payé », me dit Josie. «Je verrais des stages avec une allocation de 1 000 $, et ce n’est pas du tout pratique pour vivre à Chicago. Ce ne serait tout simplement pas faisable sans que quelqu’un vous aide. »

Josie payait ses propres frais de scolarité et son logement en faisant des quarts de travail de sept heures et en prenant environ 30 000 $ en prêts étudiants. Bien que ses parents aident occasionnellement, par exemple, à l’épicerie ou à l’essence si Josie était dans le pétrin, travailler à temps plein gratuitement pendant un stage n’était tout simplement pas une option, même avec les économies qu’elle avait réalisées grâce au barman. «Le secteur dans lequel je voulais entrer n’était tout simplement pas pratique pour ma situation financière», dit-elle.

Josie a fini par suivre un stage dans une agence de relations publiques qui effectuait des travaux d’affaires publiques, bien que pour des sociétés pétrolières – pas tout à fait l’expérience sans but lucratif qu’elle avait recherchée. «Il est vraiment difficile de faire ce que vous voulez faire lorsque vous devez vous fier à 100% à vous pour vous le permettre», dit-elle. «Je connais des gens qui se sont lancés dans l’industrie dans laquelle je voulais me lancer parce que leurs parents ont pu aider. Ce n’était tout simplement pas quelque chose que je pouvais faire. “

Les stages non rémunérés ont longtemps été critiqués pour avoir favorisé les étudiants privilégiés qui peuvent se les permettre, tandis que des étudiants comme Josie font face à un record de 1,6 billion de dollars de dettes de prêt étudiant et devraient remplir leur curriculum vitae d’une expérience de travail non rémunérée pour se rendre plus attrayants pour les employeurs. Lorsque les étudiants de la classe moyenne ou à faible revenu ne peuvent pas se permettre d’être une main-d’œuvre bon marché, ces stages non rémunérés les excluent effectivement de leur cheminement de carrière souhaité, tout en ouvrant des portes aux étudiants privilégiés qui ont déjà une longueur d’avance.

Il n’y a pas beaucoup de données sur le nombre d’étudiants et de jeunes professionnels soumis à des stages non rémunérés et sous-payés. Ce que nous avons glané au sujet de l’état des stages non rémunérés provient en grande partie d’une poignée d’instituts de recherche et d’anecdotes personnelles – et ces dernières années, d’une série de poursuites.

Selon une enquête de 2018 de la National Association of Colleges and Employers (NACE), environ 43% des stages n’étaient pas rémunérés, par rapport à la moitié des stages en 2012. Et le salaire horaire gagné par les stagiaires en 2018 était en hausse de 3,7% par rapport à l’année précédente, allant de 14,47 $ pour les étudiants associés à 32,35 $ pour les doctorants. Et ce malgré une augmentation globale du nombre de stagiaires. La NACE a constaté que près de 60% des diplômés interrogés en 2017 avaient effectué un stage pendant leurs études, contre près de 50% dix ans auparavant.

Et pourtant, le stage non rémunéré persiste. Dans certaines industries, c’est pratiquement un rite de passage – la corvée de la main-d’œuvre gratuite considérée comme simplement le paiement de vos cotisations en échange d’un pied dans la porte. La plupart des employeurs veulent embaucher des personnes ayant une expérience de travailet plus de la moitié préfèrent que cette expérience soit un stage ou une coopérative. Les stages non rémunérés sont particulièrement courants dans les sciences sociales et les sciences humaines, des industries où les budgets sont tendus et les échelles de rémunération empilées contre les travailleurs. Les stagiaires du Congrès étaient tristement célèbres pour travailler gratuitement jusque récemment. Les stagiaires employés par les Nations Unies, qui cherchent à lutter contre les inégalités dans le monde, ne sont toujours pas rémunérés. Il en va de même pour les étudiants en stage dans les médias, la mode et les arts.

Le paysage changeant des stages non rémunérés

La légalité des stages non rémunérés a toujours été trouble et les nouvelles directives présenté par le département américain du Travail l’année dernière en fait, il est plus facile pour les employeurs de plaider en faveur de stages non rémunérés. Mais la conversation autour des stages non rémunérés a changé au cours de la dernière décennie, car une multitude de sociétés de médias et de divertissement – Fox Searchlight Pictures, Hearst, Condé Nast, Warner Music et NBCUniversal – ont été giflées par des poursuites judiciaires contre des stagiaires non rémunérés ou sous-payés. Condé Nast complètement fermé son programme de stage peu de temps après le règlement de son procès, bien que d’autres entreprises l’aient vu comme une occasion de revoir leurs politiques sur les stages non rémunérés.

Les universités peuvent également jouer un rôle clé pour rendre les stages plus équitables, car de nombreux stages non rémunérés justifient le manque de salaire en offrant des crédits universitaires. Lorsque j’étais étudiant à l’école de journalisme de la Northwestern University, nous avons dû payer des frais de scolarité en échange de la possibilité de travailler à temps plein à des titres prestigieux, sans rémunération à part une petite allocation. Depuis que j’ai été placée à New York, j’ai reçu une allocation plus importante de 1 200 $ pour un stage de 11 semaines – un peu plus de 100 $ par semaine. (Dans les villes où le coût de la vie est moins élevé, certains stagiaires n’ont pas reçu plus de 600 $.)

Northwestern a depuis révisé ses exigences en matière de diplômes, ne rendant plus le programme de résidence obligatoire, et la majorité des sites de résidence paient maintenant leurs stagiaires. «Pratiquement chaque publication affiliée à nous et mise en place dans le cadre du programme paie au moins le salaire minimum ou, dans très peu de cas, une allocation», explique Charles Whitaker, le doyen de la Northwestern Medill School of Journalism, Media, Integrated Marketing Communications. “Nous essayons de nous sevrer des sites de bourses, mais malheureusement certains d’entre eux sont des sites où beaucoup d’étudiants veulent travailler, nous ne les avons donc pas entièrement supprimés. Mais nous en avons moins qu’auparavant. »

Whitaker admet que le changement était une réponse à la fois aux commentaires des étudiants et aux poursuites judiciaires qui se sont produites il y a quelques années. Mais il constate que, d’autant plus que les budgets sont réduits à gauche et à droite, de nombreuses sociétés de médias tentent toujours de faire pression pour des stages non rémunérés. “Tout le monde dit que c’est un budget”, déclare Whitaker. “Je ne peux pas vous dire combien de personnes viennent me voir et disent:” Nous ne pouvons pas payer, mais c’est une expérience formidable. L’expérience vaut son pesant d’or. »Et je dis:« C’est peut-être le cas, mais cela ne paie pas leur loyer. »

Dans une industrie durement touchée par les licenciements et les réductions de salaire, un stage rémunéré aide également les étudiants à comprendre leur valeur. “Si nous leur disons que leur travail vaut quelque chose, nous devons essayer de mettre la force et l’influence de l’institution derrière cela”, dit Whitaker, “et essayer de forcer l’industrie à dire:” Oui, cela vaut quelque chose, et nous ‘va payer quelque chose.’ »

Rendre le stage non rémunéré dépassé est également inextricablement lié à la diversification de la main-d’œuvre en termes de race et de sexe, étant donné la réalité des travailleurs qui ont tendance à être mieux payés et ont la capacité d’accumuler des richesses. «Nous parlons de diversité et souhaitons que les salles de rédaction reflètent la société», déclare Whitaker. «C’est toujours une réalité que les personnes de couleur et les femmes ne sont pas rémunérées. Et les personnes de couleur ne sont pas entièrement, mais proviennent généralement de milieux dans lesquels elles ne peuvent pas se permettre d’entrer dans ce domaine incroyablement peu rémunéré, en particulier en provenance d’une institution comme Northwestern, qui est très chère. »

À l’heure actuelle, le cri de ralliement pour mettre fin aux stages non rémunérés est le plus fort organisations artistiques et musées, qui sont souvent soutenus par le travail non rémunéré et sous-payé. Plus tôt cette année, un groupe de travailleurs de l’industrie a commencé une feuille de calcul détaillant les titres d’emploi et les salaires, ainsi que des informations sur la race, le sexe, le coût de la vie, etc. Lorsque ce document a gagné du terrain, le groupe a commencé une autre feuille de calcul pour faire la lumière sur la rémunération interne, qu’ils considéraient comme la racine du problème. D’innombrables candidatures détaillent des stages sans salaire – dont certains duraient jusqu’à un an – ou des allocations de 2 000 $ ou moins pour des mois de travail. Beaucoup de gens ont cité «garde d’enfants» ou «mes parents» lorsqu’on leur a demandé comment ils se soutenaient financièrement. “Cela fait partie d’une trajectoire beaucoup plus longue sur cette question, et beaucoup d’autres l’ont soulevée avant et après nous”, a déclaré un porte-parole du groupe, Transparence Art + Musées, dit moi. «Il était très clair pour nous, après la première feuille de calcul de la transparence des salaires, qu’une voie clé vers l’équité salariale était de s’assurer que personne ne travaillait gratuitement dans les musées. Ce n’est pas le seul problème, mais c’est un problème fondamental. »

L’inégalité des revenus commence par un pied non payé dans la porte

Dans l’ensemble, les femmes sont en fait plus enclines d’accepter des stages non rémunérés. (Dans la plupart des États, les stagiaires non rémunérés ne reçoivent pas non plus protections de base contre la discrimination sur le lieu de travail ou le harcèlement parce qu’elles ne sont pas considérées comme des employés.) Les inégalités salariales dans les secteurs où les stages sont non rémunérés, dont beaucoup sont soutenus par des travailleuses, ne sont qu’exacerbées par la prévalence des stages non rémunérés, qui sont moins susceptibles de générer des emplois lucratifs à temps plein. travail que les stages rémunérés – s’ils aboutissent à des offres d’emploi. Ce travail non rémunéré crée également un précédent pour ce que les travailleuses attendent et exigent de leurs employeurs: celles qui sont prêtes et capables de suivre des stages non rémunérés sont plus susceptibles d’accepter moins que ce qu’elles valent lorsqu’elles commencent à être rémunérées.

Un plancher inférieur pour les salaires blesse les travailleurs de toutes les allégeances, en particulier les personnes de couleur. UNE rapport démographique par la Fondation Andrew W.Mellon montre clairement que les membres du personnel des musées d’art aux États-Unis, par exemple, sont en majorité des femmes blanches et asymétriques. «Comme le montre le rapport Mellon – et nos expériences le confirment -, les arts et les musées ont tendance à avoir une plus grande proportion de travailleuses identifiant les femmes», a déclaré la porte-parole de Art + Museums Transparency. “Mais les stages non rémunérés nuisent à tout le monde car ils suppriment les salaires dans tous les domaines et renforcent la notion selon laquelle on travaille” par amour “plutôt que d’avoir besoin d’un salaire pour couvrir les besoins de base comme le loyer et la nourriture.”

En juin, avant la publication de la feuille de calcul des stages, l’Association des directeurs de musées d’art (AAMD) – dont les membres comprennent 227 directeurs de musées aux États-Unis, au Canada et au Mexique – en fait adopté une résolution appelant les organisations artistiques et les musées à payer leurs stagiaires. Selon Alison Wade, administrateur en chef de l’AAMD, qui a aidé à faire avancer la résolution, la résolution était le produit d’années de discussions sur la façon de rendre l’industrie plus équitable et moins un refuge pour une minorité blanche riche, bien connectée et . «Les stages non rémunérés représentent une grande partie du travail des musées», explique Wade. «Cela a également chevauché beaucoup de nos conversations sur la diversité, l’équité, l’accès et l’inclusion. Donc, si nous cherchons à faire fonctionner une démographie différente dans nos musées, c’est une bonne première étape pour changer la composition de qui peut même accepter des stages. »

Wade sait que le changement ne se fera pas du jour au lendemain – ou, comme dans les médias, certaines institutions peuvent se retirer complètement des stages plutôt que de faire de la place dans le budget pour un stagiaire rémunéré. «Nous comprenons que beaucoup de nos musées ne peuvent pas brandir une baguette magique et commencer à payer leurs stagiaires», explique Wade. «Cependant, nous voulons vraiment voir les gens commencer à avancer dans cette direction. Même si vous n’êtes pas soudainement en mesure de payer tous vos stagiaires aujourd’hui, pouvez-vous en payer de plus en plus et commencer à réduire progressivement ce problème. Nous avons essayé de fournir à nos membres des ressources montrant comment certains musées ont réussi à commencer à payer leurs stagiaires. »

Pourtant, le groupe Art + Museums Transparency souligne qu’une chose que la résolution ne dit pas explicitement est que même les stagiaires qui reçoivent des crédits universitaires devraient être payés. «Bien que nous applaudissions vraiment la résolution de l’AAMD, qui est courageuse et réfléchie», déclare le groupe, «elle ne traite pas des stages rémunérés qui sont doublement problématiques parce qu’ils demandent aux gens de travailler gratuitement et de payer des crédits universitaires pour ce faire – ce qui est fou. “

L’alternative au travail gratuit

Pour Josie, comme pour de nombreux étudiants, ne pas pouvoir se permettre les stages non rémunérés qu’elle a rencontrés signifiait prendre un stage – et éventuellement un emploi à temps plein – qui ne correspondait pas tout à fait à ses aspirations professionnelles initiales. Le stage qu’elle a pu se permettre lui a payé 10 $ de l’heure, qu’elle a complétés par un barman sur le côté. Mais cela signifiait également faire un travail auquel elle ne croyait pas vraiment, car les clients de son entreprise comprenaient des sociétés pétrolières. «Je n’aime pas vraiment défendre quelque chose avec lequel je ne suis pas nécessairement d’accord», dit-elle.

Après avoir obtenu son diplôme universitaire l’année dernière, Josie a transposé cette expérience dans son emploi actuel, où elle travaille avec des clients technologiques. Josie vise toujours le travail à but non lucratif, mais elle n’est pas convaincue qu’elle pourra faire le saut même lorsqu’elle se sent plus en sécurité financière. Et elle a encore environ 22 000 $ de dettes d’études. «En relations publiques, lorsque vous entrez dans un certain créneau, il est difficile de s’éloigner de ce créneau lorsque vous recherchez de nouvelles opportunités d’emploi», dit-elle. “À ce stade, je ne me vois certainement pas m’éloigner de [technology clients] bientôt. “

Trouver une meilleure façon de distribuer les opportunités

Équilibrer les échelles ne consiste pas seulement à supprimer les stages non rémunérés. Alors que les stagiaires continuent de servir de main-d’œuvre bon marché dans certains domaines, la rémunération des stagiaires a gonflé dans d’autres industries. Les sociétés de technologie et de finance rémunèrent généreusement les stagiaires, dans l’espoir de trouver les «meilleurs» talents (quoique pas les plus divers). Un stagiaire chez Facebook, par exemple, gagnerait 8 000 $ par mois; Amazon et Google ne sont pas loin derrière, payant aux stagiaires au moins 7 500 $ par mois. La concurrence est rude, ce qui signifie que les opportunités rémunérées à la prune – celles qui sont les plus susceptibles de contribuer à des emplois à temps plein prestigieux qui paient bien dans les six chiffres – sont souvent attribuées à des étudiants aisés et privilégiés qui construisent leur curriculum vitae depuis le collège.

La distribution plus équitable des opportunités est au cœur de la mission qui anime les organisations à but non lucratif telles que Code2040, qui associe des boursiers noirs et latins à des stages dans des entreprises de pointe afin de combler l’écart de richesse raciale. Miryam Ramirez, une boursière Code2040 en stage à New York cet été, cite la mobilité sociale comme l’une des raisons pour lesquelles elle a choisi de se spécialiser en informatique. «Si je suis diplômée de ce diplôme, je gagnerai de l’argent», dit-elle. Pour son stage cet été, Ramirez a demandé à être à New York, où vit sa famille, pour réduire les coûts de logement et de nourriture. Bien qu’elle ait une bourse qui couvre ses frais de scolarité et son logement, Ramirez supporte le reste de ses dépenses, de la nourriture aux manuels. Le salaire de son stage l’aidera à économiser pour potentiellement étudier à l’étranger l’année prochaine et lui donnera un peu plus d’argent pour «sortir et essayer d’avoir une expérience universitaire régulière».

En ce qui concerne les stages, ce n’est pas seulement que les étudiants aisés n’ont pas à se soucier de l’argent, souligne Ramirez. Ils récoltent les avantages de se déplacer dans certains cercles. «Beaucoup de stages se font à travers des références et en connaissant quelqu’un», explique Ramirez. “Ce n’est pas ce que vous savez, c’est qui vous connaissez. Si vous venez d’un milieu où votre réseau n’est pas le genre de milieu qui peut vous procurer un stage, vous êtes déjà désavantagé. ” Et les règles du jeu ne sont pas égales si vous obtenez le stage non plus. «Je pense qu’il y a juste des inconvénients culturels – ne pas savoir comment réseauter ou faire des choses que les gens semblent simplement grandir en sachant», dit-elle, ajoutant qu’elle n’aurait eu aucune idée de ce à quoi s’attendre d’une réunion individuelle si ce n’était pas pour Code2040.

Mais comme Josie et tant de ses pairs, Ramirez veut toujours équilibrer sa réalité financière et trouver un semblant de sens dans son travail. «J’essaie de trouver des choses qui se rencontrent au milieu», dit-elle. «Je veux vraiment en quelque sorte redonner à ma communauté. J’ai l’impression que l’itinéraire habituel fonctionne dans un organisme sans but lucratif, mais les organismes sans but lucratif ne paient pas autant. Alors, cela devient une question de: puis-je me permettre de sauver le monde? »

* Josie a demandé que seul son prénom soit utilisé pour protéger l’anonymat.

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