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Comment ma maladie chronique m’a inspiré pour démarrer ma première entreprise à 22 ans


Il y a quatre ans, Hannah Olson, un étudiant en deuxième année ambitieux de l’Université de Boston, a été officiellement diagnostiqué avec la maladie de Lyme chronique. Elle a eu besoin de perfusions d’antibiotiques régulières via un cathéter dans son bras, ainsi que de 28 comprimés par jour.

Après ses études, Olson a déménagé à Washington, D.C., où ses problèmes de santé persistants et son traitement l’ont finalement forcée à quitter son premier emploi d’agence de design. Elle a accepté un autre emploi dans le domaine de la technologie, mais dit qu’elle s’inquiétait de savoir s’il y avait une place pour elle sur le marché du travail. “Vais-je passer les 20, 30 prochaines années de ma vie à chercher continuellement du travail qui se terminera par la déception de devoir arrêter?” se demanda-t-elle.

L’expérience d’Olson n’est pas inhabituelle. Plus que 133 millions de personnes aux États-Unis ont une maladie chronique, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC). (Maladie chronique est généralement définie comme une condition qui dure plus d’un an.) Malgré cela, il est resté difficile de convaincre de nombreux employeurs d’offrir des postes importants – en dehors du codage et de quelques autres disciplines – aux travailleurs atteints de maladies chroniques qui pourraient ne pas être en mesure de travailler un travail traditionnel sur place, de 9 à 5.

Ce problème l’a inspirée à commencer Capable chroniquement, qui associe les demandeurs d’emploi via des algorithmes et des stratégies à des emplois à distance substantiels mais flexibles. Le service est gratuit pour les demandeurs d’emploi. Les employeurs paient Chroniquement Capable des frais de recrutement, selon le type de projet ou d’emploi. Bien que la startup en soit encore à ses débuts (elle est sur le point d’entrer dans son premier cycle de démarrage), les utilisateurs peuvent actuellement être jumelés à des emplois chez Amazon, Google et d’autres employeurs.

Olson est en mission. En plus de siéger à des panels et de rencontrer régulièrement les départements de la diversité et de l’inclusion des entreprises, le Washingtonian toujours nouveau s’est exprimé sur Capitol Hill, et la petite équipe de direction de l’entreprise vient d’être acceptée pour rejoindre la cohorte de mentorés du printemps 2019 via le MIT Enterprise Forum, où, entre autres, ils ont été jumelés avec un leader de la division robotique d’Amazon.

Nous avons rencontré Olson pour en savoir plus sur ses expériences et pourquoi il est si important de lutter contre la stigmatisation liée aux maladies chroniques.

Compagnie rapide: Êtes-vous préoccupé par la façon dont le terme large de «maladie chronique» pourrait inciter certains employeurs à penser une chose ou une autre, ou les rendre généralement plus méfiants à l’égard d’un demandeur?

Hannah Olson: J’explique la profondeur des maladies chroniques aux gens et dis: «Regardez autour de vous. [According to current projections, on average] la moitié de cette pièce [will] avoir une maladie chronique d’ici 2020. C’est l’année prochaine. ” Je ne pense pas que les gens le réalisent.

Je ne suis pas malade dans un lit d’hôpital, et les maladies chroniques ne sont pas ce terme générique qui signifie cela. Je n’ai pas de capacité mentale ou d’ambition diminuée. Alors, quand ils me voient comme ce personnage qui lutte contre les maladies chroniques mais qui est toujours capable de faire partie intégrante de notre main-d’œuvre, les gens se lient et comprennent. Ils sont humains et ils se soucient. Les maladies chroniques et le travail doivent devenir un mouvement à part entière. Tout le monde connaît quelqu’un qui souffre de maladies chroniques.

FC: De plus, les maladies chroniques peuvent vous laisser plus déterminé, fiable, concentré, reconnaissant, mature, en particulier en tant qu’employé embauché qui a reçu un engagement. Quelles forces votre expérience vous a-t-elle offertes?

HO: Je suis reconnaissante de cette maladie à certains égards, car elle m’a aussi appris à écouter mon corps. Les jeunes dans la vingtaine se poussent. Allez, allez, allez. Je connais mes limites. Je dois constamment m’adapter. Je pense à mon expérience dans le métro. La façon dont je mets constamment du désinfectant pour les mains et je m’assure d’avoir un siège. Cela m’a aussi appris à faire preuve d’empathie. Les gens me parlent d’histoires vraiment intimes sur leur vie. Je regarde une pièce et je me soucie beaucoup des gens. Je comprends vraiment que parfois les gens autour de vous ne vont pas toujours bien.

FC: En tant que personne qui a vécu avec et écrit sur les maladies chroniques, j’ai contribué Los Angeles Times op-ed à l’appui de l’utilisation du terme «diversité de la santé». En plus de donner aux malades chroniques une désignation officielle parmi les employeurs qui recherchent une base d’emploi vraiment diversifiée, combien s’agit-il de terminologie?

HO: J’ai entendu le terme “immunodivers. ” J’ai entendu «diversité». J’ai entendu “des maladies chroniques au travail”. C’est ce que je voulais faire avec le terme «Capable Chroniquement»: changer la connotation du mot. Parce que «chronique» est considéré comme négatif, mais vous pouvez être chroniquement capable de tout. . . Vous pouvez être chroniquement optimiste.

FC: Il y a aussi une assurance maladie. J’ai été vraiment choqué de voir à quel point les régimes de soins de santé des employés sont devenus mauvais et coûteux, en particulier pour certaines personnes souffrant de conditions inhabituelles. Considérez-vous les opportunités de santé des entreprises?

HO: L’assurance est l’une de ces choses avec lesquelles j’ai une vraie relation amour / haine. Vous pourriez avoir un excellent travail et un excellent plan et il pourrait simplement choisir de ne pas vous couvrir. J’ai lutté pour que mon IV soit couvert pendant six ou sept mois. Réellement, [more] les entreprises comprennent les maladies chroniques. Ils comprennent notre mission, ils comprennent les personnes qui postulent. Une grande partie de cela va être mon activisme. Avec une telle proximité avec Capitol Hill, j’ai l’occasion de montrer mon visage.

FC: Qu’en est-il de la confidentialité de vos informations médicales de votre employeur et des autres? De plus, nous avons observé une baisse régulière du revenu des patients médicaux au fil du temps. J’ai entendu parler d’employeurs, d’assureurs et de Medicare gratter les comptes de médias sociaux des gens pour obtenir des informations à utiliser contre eux.

HO: Je raconte totalement. Mais plus nous avons cette conversation sur les maladies chroniques, moins elles seront stigmatisées, tout comme pour les autres [diversity] groupes. Je ne devrais pas avoir à sacrifier ma santé pour ce qui me passionne. C’est pourquoi nous travaillons à éduquer les employeurs. Je ne devrais pas avoir à me soucier de cacher que j’ai Lyme, car il fait partie de moi.

J’ai pensé au fait que si tout cela échoue et dans 10 ans, je postule pour l’emploi de mes rêves, et quelqu’un google mon nom et toutes ces maladies chroniques surgit? Ça a été une grande peur pour moi. Je dois juste être la personne – avec notre équipe – pour prendre ce risque.

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