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Comment nos données de localisation de téléphone portable peuvent nous sauver d’une récession COVID-19


Il est clair que COVID-19 est devenu une menace importante pour notre santé dans le monde, incitant de nombreux gouvernements à prendre des mesures draconiennes pour contenir l’épidémie. La plupart des gouvernements comptent sur les restrictions de voyage, l’isolement et la distanciation sociale comme principales méthodes pour arrêter la propagation du virus.

Ces méthodes de confinement bien testées remontent au Moyen Âge, voire même plus tôt. La raison principale pour laquelle la distance sociale fonctionne si bien est qu’elle empêche les personnes infectées d’entrer en contact avec des personnes non infectées, ce qui à son tour arrête la propagation de la maladie.

Malheureusement, cette méthode empêche également les personnes non infectées d’interagir avec d’autres personnes non infectées, ce qui stoppe souvent les organisations et les économies. Les personnes non infectées qui interagissent entre elles ne provoquent aucune propagation au virus, tout en permettant aux entreprises de fonctionner, même à des niveaux de production réduits. Ainsi, le fait que ces personnes interagissent entre elles devrait être autorisé, car cela ne contribue pas à la propagation du virus.

Le problème est que nous ne savons pas qui est infecté et qui ne l’est pas. Cela nécessite des interdictions générales, des quarantaines et la fermeture des frontières. La récession est souvent le résultat de telles mesures.

Existe-t-il un moyen de savoir qui est infecté et qui ne l’est pas? Une façon de le faire serait de donner des tests à tout le monde, de demander aux gens de les administrer, puis de demander aux personnes dont le test est positif de se mettre en quarantaine. Malheureusement, ce n’est actuellement pas faisable sur le plan technologique.

Dans nos interactions avec les cadres supérieurs au cours des dernières semaines, on nous a souvent demandé s’il y avait de meilleures façons de le faire. En tant qu’universitaires qui recherchent l’impact de la technologie et de l’analyse, nous pensons qu’il existe effectivement une solution réalisable à ce problème. Tout ce dont vous avez besoin est des données de téléphone portable et des analyses. Voici comment cela fonctionnerait.

Nous commençons par le sous-ensemble de personnes dont nous savons qu’elles ont été testées positives. À l’aide des données de la tour de téléphonie cellulaire, nous pouvons déterminer où se trouvent ces personnes infectées et combien de temps elles sont restées dans chaque endroit. Les épidémiologistes nous disent que la transmission est plus susceptible de se produire entre des personnes qui sont à moins d’un mètre les unes des autres pendant 15 minutes ou plus. Nous savons que les infections peuvent également se produire parce que le virus peut survivre sur les surfaces, et l’analyse pourrait également intégrer cette observation, mais pour des raisons de simplicité, nous la laissons hors de l’analyse ici.

Nous devons donc trouver qui se trouve à proximité de ces personnes infectées depuis plus de 15 minutes. Nous pouvons le faire en utilisant les mêmes données de tour de téléphonie cellulaire. Cela nous indiquerait immédiatement quelles personnes sont plus à risque d’être infectées. Nous pouvons ensuite les contacter, les informer de la situation et les faire tester, et s’ils s’avèrent positifs, leur demander de consulter un médecin et de les mettre en quarantaine.

Nous exécuterions ensuite la même analyse sur l’historique de localisation de ces personnes pour identifier les autres personnes susceptibles d’être infectées, les contacter, les tester et les mettre en quarantaine autonome. Assez rapidement, nous serions en mesure d’isoler tous ceux qui sont positifs.

Bien sûr, cette solution n’est pas parfaite, car elle ne détecterait toujours pas toutes les personnes infectées. Cependant, cela ralentirait certainement la propagation du virus, ce qui nous permettrait de concentrer nos efforts de test sur ceux qui en ont vraiment besoin, de leur prodiguer des soins médicaux appropriés et de contenir le virus rapidement. Dans le même temps, ceux qui se révèlent négatifs pourront interagir les uns avec les autres et poursuivre leurs activités comme d’habitude, ce qui nous permettra de poursuivre notre activité économique et de contenir la crise économique.

Pour ce faire, nous devons agir maintenant avant que le virus ne se propage dans des proportions incroyables, il sera alors trop tard pour se concentrer sur le confinement, et tout ce que nous pouvons faire alors est simplement de gérer les conséquences.

Cette approche permettra également de tester ce que nous sommes prêts à endurer alors que nous combattons le virus. Pensons-nous qu’il est préférable d’imposer des coûts d’isolement massifs en ne permettant pas à des millions de personnes, y compris celles sans infection, d’interagir avec les autres pendant deux semaines? Ou devrions-nous, au lieu de cela, renoncer à notre droit à la vie privée et demander à une agence d’État d’analyser les antécédents de notre situation au cours des deux dernières semaines? Étant donné où nous en sommes actuellement, nous pensons que nous pourrions sérieusement envisager de le faire.


Misiek Piskorski, PhD, est professeur de stratégie et d’innovation et doyen de l’IMD Asie du Sud-Est et Océanie, et Amit Joshi, PhD, est professeur d’IA, d’analyse et de stratégie marketing à IMD.

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