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Comment réagir si un employeur potentiel vous demande de travailler gratuitement


Il n’est pas rare que les employeurs évaluent les candidats à un emploi par le biais de conversations vidéo, d’appels téléphoniques, d’entretiens en face à face, de tests écrits et d’examens de portefeuille. Au cours des derniers mois, nous avons également constaté une augmentation du nombre d’entreprises demandant aux candidats de réaliser des missions représentatives du type de travail qu’elles effectueraient dans le poste considéré.

Les candidats ont des avis mitigés sur cette approche. Certains y voient une opportunité bienvenue pour démontrer leurs capacités. D’autres estiment qu’ils sont mis à profit, car ils consacrent du temps et des talents à une tâche qui ne garantit pas une offre d’emploi, mais qui fournit certainement à l’entreprise des idées et des solutions qu’elles peuvent utiliser gratuitement. D’autres encore seraient ravis de terminer la mission – si seulement ils avaient le temps.

Quelle est la meilleure façon de traiter ce type de demande? Voyons quelques considérations importantes:

L’avantage mutuel d’une mission de test

Lorsqu’une entreprise vous demande de terminer une mission, elle vous teste de plusieurs manières. Tout d’abord, ils veulent voir à quel point vous êtes intéressé par le poste. Ils pensent que si vous êtes vraiment intéressé, vous serez prêt à faire cet investissement. Cela les aide à éliminer les candidats moins sérieux.

Deuxièmement, bien qu’ils aient probablement déjà vu des exemples de votre travail dans votre portefeuille, ils veulent voir comment vous aborderiez des projets qui sont uniques à leur marque et à la position dont vous avez discuté. Troisièmement, ils veulent avoir une idée de votre éthique de travail: est-ce que vous vous associez à des missions ou faites-vous le strict minimum?

Mais une mission de test ne profite pas seulement à la société d’interview. Travailler à travers une affectation est un bon moyen pour vous de comprendre quelles pourraient être vos responsabilités quotidiennes si vous décrochiez ce poste. Si le travail est un bon match, vous apprécierez de faire le travail, et aurez les connaissances et les compétences dont vous avez besoin pour le terminer (bien que ce ne soit pas une mauvaise chose si cela vous amène à vous étirer un peu au-delà de votre niveau de confort). Si vous n’aimez pas le travail ou, pire, ne savez pas par où commencer, alors peut-être que ce poste ne vous convient pas pour le moment.

Qu’est-ce qu’une demande équitable?

Une affectation qui semble juste à un candidat peut sembler onéreuse à un autre. Si votre emploi du temps est particulièrement chargé, il est possible que vous ne puissiez pas terminer une campagne de marketing pro bono dans une semaine. D’un autre côté, si vous n’avez pas de travail actuellement, vous seriez peut-être heureux de pouvoir exercer votre expertise et de mettre en valeur vos talents en relevant ce type de défi.

Lorsque vous évaluez le devoir qui vous est présenté, réfléchissez à ce qui est réaliste compte tenu de votre emploi du temps. Supposons que l’enquêteur vous demande de terminer un travail qui prendra deux ou trois heures et qu’il aimerait voir votre travail dans trois jours. C’est probablement une attente raisonnable même si votre emploi du temps est quelque peu chargé. S’ils demandent quelque chose qui va prendre 10 ou 20 heures, cela peut être irréaliste, même s’ils vous donnent une semaine. Tout dépend de votre discrétion: s’il semble que vous devrez vous dépasser pour terminer ce projet, vous devez partager ces préoccupations avec l’intervieweur.

Comment négocier sans perdre l’occasion

Dans un cas où vous décidez que le travail est trop volumineux pour que vous puissiez le faire à ce moment, soyez honnête avec l’intervieweur. Si vous acceptez la tâche, vous ne rendrez service à personne si vous n’avez pas la capacité de faire de votre mieux. Communiquez vos limites dans une déclaration simple mais respectueuse comme celle-ci:

Je suis extrêmement intéressé par le poste et je serai heureux de terminer une affectation, mais je pense que cette demande particulière va être trop exigeante en travail pour moi, étant donné les responsabilités de mon poste actuel. Serait-il possible pour moi de me lancer dans un projet comparable qui prend moins de temps?

En règle générale, un intervieweur sera respectueux de vos préoccupations. S’ils ne le sont pas, et qu’ils insistent sur le fait que ce travail est une exigence pour tous les candidats en lice, alors vous devez déterminer si le décrochage de l’offre d’emploi vaut cet engagement supplémentaire de temps et d’énergie.

Comment un recruteur peut aider

Si vous travaillez avec un recruteur, celui-ci peut vous accompagner dans ce type de situation. En servant de liaison entre vous et l’organisation interviewante, votre recruteur peut souvent (a) vous informer à l’avance quand une entreprise est susceptible de faire ce type de demande et (b) vous aider à naviguer dans les conversations difficiles qui pourraient s’ensuivre. Un aspect important du rôle du recruteur consiste à plaider en votre nom et à vous assurer que vous êtes bien préparé à vous représenter sous le meilleur jour possible.

En fin de compte, vous et l’entreprise qui embauchez souhaitez la meilleure solution. Si vous avez besoin d’investir un peu plus de temps et d’efforts pour vous assurer que cela se produit, cela pourrait être payant pour votre satisfaction professionnelle à long terme.


Ariel Schur, LCSW, est le PDG et l’unique fondateur d’ABS Staffing Solutions.

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