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Comment refaire l’esprit d’entreprise dans le sillage de COVID-19


L’entrepreneuriat est un voyage profondément personnel, et il reste difficile parce qu’il est si personnel. Cette vérité désagréable est souvent ignorée par la création de mythes de la Silicon Valley, qui romance l’entrepreneuriat et glorifie la prise de risques avec des slogans machos sur l’embrassement, mais reconnaît rarement, voire jamais, le coût humain réel de cela. C’est la vérité difficile sur ce que signifie être un entrepreneur et la vraie raison, au-delà de l’économie, pourquoi si peu de gens (un Américain sur dix) décident de le devenir, malgré tout le glamour qui y est associé.

Je devrais le savoir. Travailler pour moi-même a toujours été extrêmement difficile. Il oscille entre la crainte de ne pas avoir assez de travail et le stress d’en avoir trop. L’entrepreneuriat est une expérience quotidienne d’aller à la guerre avec mon ego, où je plonge dans une idée avec le plus grand optimisme le matin («C’est une idée brillante!»), Seulement pour m’envelopper dans une couverture de haine de soi par le après-midi (“Vous êtes une fraude”). En tant qu’entrepreneur, tout est personnel.

Cela était apparent avant même que COVID-19 ne mette un terme à la majorité de l’activité économique mondiale, affectant personnellement des millions d’entrepreneurs à travers le monde. Des startups de San Francisco aux petites rues principales, des grandes villes aux agriculteurs, des indépendants aux fondateurs et PDG, le défi semble insurmontable, et le bilan de ces entrepreneurs, qui en supportent le coût émotionnel et spirituel sur le dos et dans l’âme, est presque incommensurable. Comment les entrepreneurs sont-ils capables de survivre à cela, en maintenant à la fois leur entreprise et leur estime de soi, alors qu’une grande partie de ce qui se passe est entièrement hors de leur contrôle? Que va faire cette crise dans l’âme de l’entrepreneur?

Dernièrement, les nouvelles m’ont fait penser à une conversation que j’ai eue il y a deux ans avec Craig Kanarick, un de mes amis, qui a dû vendre son entreprise Mouth (un marché en ligne pour les aliments de spécialité). J’avais investi dans Mouth avec mon père, mais alors que nous commencions notre conversation en parlant d’échec, Kanarick réfléchissait aux moments les plus difficiles qu’il avait connus en tant qu’entrepreneur, qui étaient en fait au sommet de son succès à la fin des années 1990. À l’époque, il était le cofondateur d’une agence de marketing numérique appelée Razorfish, qui comptait vingt-trois cents employés dans neuf pays et une capitalisation boursière de 4 milliards de dollars à son apogée. Du jour au lendemain, Kanarick est devenu une icône entrepreneuriale du boom des startups dot-com, FILAIRE et 60 minutes. Il avait des cheveux bleus et des tenues sauvages, faisait la fête avec des célébrités et figurait régulièrement dans les pages de la société. Ce succès extérieur a caché une lutte intérieure.

“Le voyage de l’entrepreneur est tellement bipolaire”, a déclaré Kanarick. “Parce que même si je sentais que toutes ces bonnes choses se produisaient, je fais face à un stress et à une inquiétude insupportables pour l’entreprise, les employés et la marque. Vous pouvez devenir un peu paranoïaque. “

Tout cela s’est aggravé dans une solitude omniprésente qui a frappé Kanarick juste lorsqu’il a atteint le sommet. “J’avais deux cent millions de dollars sur papier lorsque la société est devenue publique”, a-t-il déclaré. «Il n’y avait personne dont je pouvais parler à ce sujet. Qui pourrais-je? Mes amis du secondaire? Ma petite amie? Je pense que la solitude est inhérente au fait d’être entrepreneur. Vous avez un ego et pensez pouvoir résoudre les problèmes par vous-même. » Il s’agit des célèbres montagnes russes de l’entreprenariat (ou, comme un entrepreneur me l’a dit, «monter sur des montagnes russes après avoir mangé un burrito et boire quatre bières»), et chaque entrepreneur se met en quatre pour le monter, s’il veut ou pas.

“L’amplitude et la fréquence des montagnes russes sont plus intenses lorsque vous attachez votre estime de soi au résultat, mais c’est un trait de caractère troublant pour la plupart des entrepreneurs”, a déclaré Jerry Colonna, coach exécutif qui a fondé la firme. Reboot, qui travaille avec de nombreux entrepreneurs et PDG de l’industrie technologique (Kanarick nous a mis en contact). Colonna avait passé la première partie de sa carrière en tant que capital-risqueur, mais quand il a fait face à une dépression de la quarantaine, il s’est rendu compte qu’il voulait non seulement changer sa propre relation de travail mais aussi aider les autres à changer la leur. Le mythe des startups de la Silicon Valley a glamourisé les pires habitudes d’un entrepreneur. «L’un des défis qui vient de la [startup] L’archétype est ce système de croyance de conneries que vous devez «tout laisser sur le terrain», saigner pour réussir, vous épuiser et vous épuiser, et que rien de moins est une source de honte et d’humiliation. Si vous faites cela et échouez (comme 89% de toutes les startups au cours des deux premières années), vous le voyez comme une preuve de vos propres échecs en tant que personne », a déclaré Colonna. “Alors vous vous asseyez là et dites:” Qui suis-je? “”

Colonna a diagnostiqué à juste titre que ce faux récit était quelque chose dans lequel je m’étais attiré à plusieurs reprises au cours de ma propre carrière. “Si vous vous jugez uniquement en tant qu’être humain selon que votre dernier livre se vend ou non, vous êtes condamné”, a-t-il déclaré. «Vous montez sur les montagnes russes. “Je suis de la merde. Qui suis-je plaisantais? Je savais que tu n’étais jamais vraiment bon. Je faisais juste semblant, et maintenant le monde commence à comprendre cela. “Et pourtant, vous êtes assez sophistiqué pour savoir que ce n’est pas de votre faute, mais c’est un point sensible douloureux. Est-ce votre ego au travail? Absolument. Mais ne suivez pas le piège de vous battre parce que c’est votre ego au travail. “

C’était certainement vrai aujourd’hui, alors que je lance un livre dans le trou noir d’une pandémie, alors que les librairies restent fermées et que les dépenses de consommation chutent. Mais l’observation de Colonna était tout aussi pertinente dans toutes mes entreprises de publication passées, car j’ai nourri mon idée au fil des ans, en recherchant, en écrivant, en bousculant et en espérant, mais finalement, avec peu de choses, je pouvais faire pour changer si cela devenait un succès ou un échec.

L’échec est une vérité remarquablement commune pour les entrepreneurs. Selon les statistiques du gouvernement américain, seuls les deux tiers des entreprises survivent à leurs deux premières années et la moitié survivent à cinq ans (avant Covid, bien sûr). Les entreprises qui durent des décennies ou plus sont les valeurs aberrantes, et non la norme, et les chances sont les mêmes quel que soit le secteur, que l’entrepreneur ait un magasin individuel ou dirige une entreprise employant des centaines de personnes. Mais l’échec est quelque chose qui a été particulièrement romancé par le mythe de démarrage de la Silicon Valley, où embrasser l’échec est projeté comme un insigne d’honneur, un droit de passage et une condition préalable à un succès éventuel. Les capital-risqueurs et les startups vénérées disent en toute confiance à ceux qui espèrent apprendre d’eux de ne pas craindre l’échec, de l’adopter activement et ouvertement et avec enthousiasme. Pour échouer rapidement. Pour échouer en avant. Pour échouer vers le haut. Echouer jusqu’à ce que le succès renaisse de ses cendres.

L’âme d’un entrepreneur: travail et vie au-delà du mythe du démarrage par David Sax

Mais dans le monde réel, l’échec d’un entrepreneur est une expérience horrible qui change la vie, dépourvue de gloire. Un entrepreneur risque son argent et sa maison, sa santé et sa famille, sa fierté et son identité et, finalement, sa vie lorsqu’il se lance dans les affaires. Lorsque cette entreprise échoue, tout cela peut être affecté. “Cela semble vraiment changer la vie de nombreux entrepreneurs”, a déclaré Ute Stephan, professeur d’entrepreneuriat au King’s College de Londres, qui a étudié les effets de l’échec sur la santé des entrepreneurs. «Les gens qui disent que l’échec est bon font l’hypothèse implicite que vous pouvez apprendre de l’échec et vous améliorer la prochaine fois. Mais qu’en est-il s’il y a un tsunami et que votre entreprise est emportée? Que pouvez-vous en tirer? ” Et si le tsunami était une guerre? Ou une mutation industrielle que vous ne pouvez pas contrôler? Ou une pandémie? Personne ne l’a vu venir. Ceci est un cygne noir.

Même au sein de l’industrie de la technologie, l’échec glamour a fait des ravages. «Je pense que la mythologie autour de l’échec est complètement inutile à ce stade», a déclaré Brad Feld, un capital-risqueur bien connu qui a beaucoup écrit sur les problèmes de santé mentale auxquels les entrepreneurs sont confrontés au fil des ans, y compris le sien. «L’échec est une composante importante de l’entrepreneuriat. L’échec est nul. C’est difficile d’échouer. Mais reconnaître qu’il fait partie de l’entrepreneuriat est essentiel. Romantiser qu’il est bon d’échouer n’est pas utile. “

Alors, comment les entrepreneurs peuvent-ils faire face à l’échec, même s’il est incontournable? Jerry Colonna m’a dit que le bilan émotionnel de l’échec est quelque chose que tous les entrepreneurs sous-estiment. Pour se protéger contre les défis émotionnels inévitables de sa carrière, y compris l’échec, un entrepreneur doit cultiver une relation saine avec son entreprise et leur vie. Les entrepreneurs ont besoin de sommeil, d’exercice, d’une bonne alimentation et d’autres habitudes saines, mais plus que tout, ils ont besoin de communauté. L’entrepreneuriat est une entreprise solitaire. Il isole l’esprit et souvent l’âme, d’une manière qui peut être libératrice, mais aussi dangereuse. Les entrepreneurs doivent savoir qu’ils ne sont pas seuls. Ils ont besoin d’une communauté avec laquelle partager leurs peurs, leurs expériences et leurs problèmes. Pour certains, cette communauté provenait de groupes sociaux, d’une église ou d’autres espaces sûrs. Pour les entrepreneurs du secteur de la technologie, la communauté était «l’écosystème» d’autres entrepreneurs, conseillers et mentors et, s’ils étaient chanceux, des investisseurs qui se préoccupaient réellement des personnes derrière leurs investissements.

C’est sur cela que nous devons tous travailler pour sortir de cette crise médicale et économique et reconstruire notre monde, nos entreprises et nos collectivités. Premièrement, nous devons nous assurer que l’entrepreneuriat est ouvert à tous et quelque chose que les gens perçoivent toujours comme accessible et souhaitable. Cela signifie promouvoir des modèles d’entrepreneurs qui sont plus diversifiés que ceux que nous vénérons généralement (jeunes, blancs, hommes, arrogants), et mettre en place l’éducation, les mécanismes de financement et les soutiens pour s’assurer que les entrepreneurs de tous âges, milieux économiques ou culturels , la géographie et l’industrie ont la possibilité de sortir, de prendre des risques et de construire quelque chose de nouveau.

Il y a de bons exemples à suivre. Alors que de nombreuses universités et collèges enseignent l’entrepreneuriat presque exclusivement dans l’optique des startups financées par des entreprises, des écoles telles que Babson College proposent une approche plus large, y compris des spécialités, par exemple, pour travailler avec votre entreprises familiales pour renouveler son héritage. Une autre grande initiative est Un million de tasses, lancé par l’entrepreneuriat à but non lucratif Kauffman Foundation, qui organise des réunions de soutien hebdomadaires pour les entrepreneurs de tous horizons partout en Amérique. Et dans le secteur de la technologie, le changement est lancé par des collectifs de fondateurs comme Les zèbres s’unissent, un point de ralliement pour les entrepreneurs (comme les femmes et les personnes de couleur), qui souhaitent des alternatives à l’orthodoxie du mythe des startups soutenu par VC.

Et s’ils peuvent le faire, nous devons les soutenir, non seulement lorsqu’ils obtiennent le prochain grand tour de financement, ou qu’ils atteignent la courbe de ce bâton de hockey, mais lorsque les choses sont difficiles et lorsque les défis semblent insurmontables. Nous devons bâtir une communauté d’entrepreneurs qui peuvent s’appuyer les uns sur les autres, apprendre les uns des autres et se faire savoir que même s’ils ont l’impression de faire face au monde seuls, leur expérience est partagée et, d’une certaine manière, ils le fardeau l’est aussi.

David Sax est l’auteur de L’âme d’un entrepreneur, publié en avril par PublicAffairs, une empreinte de Perseus Books, LLC, une filiale de Hachette Book Group Inc, New York, NY.

Cette histoire a été mise à jour.

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