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Comment un moment de faiblesse est devenu mon acte le plus puissant en tant que leader


Imaginez la scène. Un gars grand et charismatique vêtu d’un costume personnalisé parfaitement adapté, les chevilles exposées, des chaussures italiennes pointues. Ou peut-être qu’il porte un T-shirt, un blazer, un jean vieilli, des hauts noirs, des semelles blanches, une paire de lunettes Warby Parker pour compléter le look. Il se pavane sur la scène pour accepter le prix. Prix ​​du leader le plus brillant. Une liste. Entrepreneur de l’année.

Il rayonne de fierté alors qu’il saisit le matériel et se lance dans son discours, qui couvre une liste à succès de thèmes de leadership bien traités. Vision. Grincer. Sang, sueur et larmes. Risque. Faim. Ténacité. Intrépidité. Gagnant.

Sans aucun doute, ce sont les caractéristiques de bon nombre des meilleurs dirigeants. Mais ce sont aussi des qualités stéréotypées associées aux notions traditionnelles de force et de masculinité. En tant que dirigeante de l’industrie de la publicité à prédominance masculine, j’ai remarqué à quel point cela peut changer profondément lorsque conféré à une femme.

Pour être clair, les femmes leaders les plus cinglées que je connais partagent également ces qualités. Mais en plus, ils attribuent leur succès à surmonter les choses dont la plupart des hommes n’oseraient pas parler publiquement: l’échec, les revers et partager joyeusement la vedette avec le cercle des acteurs de soutien en coulisses – que ce soit leur équipe, leur tribu , ou leur conjoint gardant la merde ensemble à la maison. Ils abordent leurs rôles en tant que leaders féroces, tout en embrassant sans vergogne leurs autres priorités, que ce soit les familles ou les sentiments, et en trouvant l’accomplissement autrement que par les finances et la célébrité.

Diriger avec vulnérabilité

Quand je réfléchis à mes moments les plus fiers en tant que PDG, les réalisations de l’industrie sont certainement une donnée: transformer une agence de boutique sous le radar en une double gagnante de petite agence de l’année et lancer le puissant “Partage d’armes à feu”Activation qui a conduit la sensibilisation mondiale à la question de la violence armée.

Mais au-delà de ces choses, je suis très fier de me présenter comme moi-même. 100% moi. Menant avec ma tête et mon cœur. Logique et émotion. Passion et principes. Ne pas minimiser les autres aspects de ma vie au-delà de l’agence, de peur qu’ils ne ruinent mon ascension dans les rangs (quelque chose dont j’avais certainement été coupable dans le passé). Partant à 17 h 25 la plupart du temps, ce qui me donne juste le temps de passer à la postcure pour aller chercher mon fils sans l’appeler redouté: “Il est maintenant dans le bureau du directeur parce qu’il est le dernier enfant parti.”

Même si je devais rentrer au bureau et m’accroupir pour une séance de pitch tard le soir, ça valait le coup de se présenter en tant que maman à mon enfant pour ce moment (ce qui lui serait chéri bien plus longtemps qu’un seul point) à l’heure). Donner du crédit là où le crédit était dû plutôt que de voler le tonnerre d’une autre personne ou équipe. Se battre pour la bonne chose à faire – qu’il s’agisse d’investissements dans l’entreprise ou dans notre peuple – même si cela a ébouriffé des plumes, secoué le bateau ou finalement n’a jamais été résolu.

Les moments les plus puissants que j’ai vécus en tant que leader sont venus de l’abandon de la notion archaïque selon laquelle la force ne réside que dans la bravade et les fanfaronnades, ou des agendas égoïstes que votre personnel peut voir à travers. Ne vous méprenez pas, j’adore Cindy GallopL’appel aux armes, exhortant les femmes à se défendre, à utiliser leur voix, à s’appuyer sur leur pouvoir et à plaider pour un changement structurel. J’essaie de vivre et de diriger tous les jours avec ces leçons dans mon arsenal. Mais il y a un autre côté à la véritable badasserie qui est tout aussi important: mener avec vulnérabilité.

Transformer la «faiblesse» en pouvoir

Je vais faire des aveux. J’ai pleuré devant toute mon agence. Pas une fois, mais probablement trois à quatre fois. Certains peuvent trouver cela digne de foi – un aveu pur et simple de faiblesse dans cette industrie du chien-manger-chien.

Mais soyons honnêtes. Diriger une agence n’est pas pour les âmes sensibles. Célébrer de nouvelles victoires commerciales, manger des cupcakes Sprinkles pour les anniversaires du mois et nommer la mascotte et MVP de la société de chiens de bureau – ce sont des choses faciles. Essayez de vous tenir devant votre personnel après une perte brutale et d’expliquer, avec une conviction et un optimisme absolus, que nous serions mieux sans eux. Essayez de vous séparer de personnes talentueuses qui non seulement ont contribué à votre succès, mais vous ont appelé un ami. Essayez de partager votre tristesse lors d’une réunion de tout le personnel où l’un de vos héros personnels et des plus grands conteurs de notre temps, Anthony Bourdain, s’était suicidé, et sentant la larme couler sur votre joue.

Dans ce dernier cas, ce qui aurait pu être une expérience mortifiante en tant que leader a déverrouillé quelque chose de puissant et d’inattendu. En partageant mon chagrin, un membre de l’équipe s’est ouvert sur le sien: son voyage en tant que chef avant la publicité, comment «Kitchen Confidential» a changé sa vie, ses luttes personnelles contre la dépression et le tatouage arborant son avant-bras, qu’il a fièrement soulevé. sa manche de chemise pour révéler en hommage à Bourdain, son propre héros personnel. Il a terminé avec ceci: “Je veux juste que vous sachiez tous, si quelqu’un veut parler, je suis là aussi pour vous.”

Le partage des émotions renforce une culture

Les particules dans la pièce se sont déplacées ce jour-là, comme elles le font lors de véritables émotions partagées, que ce soit le chagrin, le rire, la gratitude ou le flux collaboratif. Lorsque les gens sentent et croient que «nous sommes ensemble dans cela», cela change tout. Partager votre vérité donne à ceux qui vous entourent la permission de faire de même. Il relie les gens. Approfondit les liens. Cela a-t-il résolu tous les problèmes ou défis auxquels nous étions confrontés? Non. Mais cela a créé l’unité et la loyauté plus que n’importe quel avantage aléatoire.

Être le plus vocal et en même temps le plus vulnérable

Je n’ai jamais imaginé ni aspiré à être le leader d’une agence de publicité. Mais ce fut une opportunité incroyable qui m’a permis de définir une vision et de générer un impact commercial. Pour grandir et apprendre. Inspirer mon équipe et d’autres femmes dans le monde à la recherche de modèles. Mais c’est aussi le travail le plus difficile que j’aie jamais eu. Se présenter chaque jour et se sentir responsable de chaque personne dans l’immeuble, avec une hypothèque ou un loyer, des enfants et des chiens, des vies, des espoirs et des rêves, alimentés par notre réussite commerciale

Le modèle actuel que la plupart d’entre nous ont pour le leadership est celui de la ténacité, de la force, ne montrant aucun signe de faiblesse. Mais ce que je sais avec certitude, c’est ceci: L’acte de leadership le plus audacieux consiste à simplement se présenter comme vous-même. La collection unique d’expertise, d’expérience et d’émotions que vous seul apportez au rôle. L’intégrité que vous montrez compte. L’influence que vous avez a son importance. Et les sentiments internes que vous ressentez en tant qu’être humain peuvent donner une dimension, une authenticité et une gravité à votre démonstration de force externe.


Celia Jones est un spécialiste de l’image de marque et de la communication d’entreprise.

Une version de ceci article apparu à l’origine sur Medium et est réimprimé avec permission.

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