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Comment une autre société de concerts modifie les taux et blesse les travailleurs


Depuis plus de deux ans, Li Zilles compte sur le service de transcription Rev pour payer le loyer. Pour gagner environ 500 $ par semaine, Zilles devait travailler entre cinq et huit heures par jour, transcrivant un total de 64 000 minutes réparties sur plus de 1 700 emplois.

Jusqu’à vendredi, des transcripteurs humains tels que Zilles pouvaient gagner au moins 0,45 $ pour chaque minute d’audio transcrite via Rev, dont les clients incluent des journalistes, des universitaires et des avocats. Mais la semaine dernière, Rev a abaissé le salaire minimum à 0,30 $ par minute avec peu ou pas d’avertissement, publiant une annonce deux jours plus tôt sur un forum interne que Zilles dit que beaucoup de gens ne vérifient pas fréquemment.

La nouvelle structure de rémunération pourrait avoir un impact significatif sur les bénéfices à tous les niveaux. «Les gens sont extrêmement bouleversés à ce sujet», explique Zilles, dont le fil Twitter fait le tour dans les cercles médiatiques plus tôt cette semaine. “Je m’attends à peu près à ce que le revenu que je pourrais en tirer baisse d’au moins 25%, sinon plus.” (Depuis que Zilles a tweeté à propos de la décision de Rev, plus de 400 clients ont signé une pétition pour inverser la baisse de salaire.)

Rev n’est que la dernière entreprise de concerts à changer la façon dont elle rémunère les travailleurs. La semaine dernière, après que les acheteurs d’Instacart se sont mis en grève pour protester contre les pourboires en baisse, la société haché un «bonus qualité» de 3 $ décerné à ses acheteurs les mieux notés. Dans une lettre ouverte, plus de 200 acheteurs ont imploré le PDG d’Instacart, Apoorva Mehta, d’augmenter le pourboire par défaut de 5% à 10%. Pour de nombreux travailleurs de concerts, les pourboires peuvent représenter une partie importante de leur salaire, car ils sont largement exemptés des lois sur le salaire minimum. Et puis il y a eu les grèves de Lyft et Uber plus tôt cette année – en réponse à leurs offres publiques initiales respectives – qui ont protesté contre les bas salaires et les longues heures de travail.

D’Uber à Instacart, ces sociétés de concerts plaisent souvent aux travailleurs qui recherchent des horaires flexibles ou un revenu supplémentaire. Travailler pour Rev était particulièrement attrayant pour Zilles, qui venait juste de terminer ses études et cherchait un concert régulier. Mais à mesure que les travailleurs dépendent de ces plateformes, ils sont plus susceptibles de subir des baisses de salaire soudaines, car ils ne disposent pas des protections accordées aux employés à temps plein.

Rev promet à ses clients des transcriptions précises à 99% à un prix abordable de 1 heure, en s’appuyant sur un réseau de 40000 transcripteurs, contrairement à d’autres services qui utilisent un logiciel de reconnaissance vocale. (D’autres sociétés utilisent des transcripteurs humains, tels que TranscribeMe, mais la plupart de ces plateformes facturent plus que Rev ou ont des délais d’exécution plus longs.)

La société utilise un algorithme pour évaluer la qualité audio et les prix de transcription en conséquence. Cela signifie que les transcriptions les plus difficiles – fichiers avec une mauvaise qualité audio ou plusieurs haut-parleurs – peuvent coûter 0,75 $ par heure pour le traducteur ou plus. Mais certains des emplois les plus lucratifs impliquent des fichiers audio qui sont si difficiles à transcrire qu’ils ne valent pas le temps, dit Zilles. Ils disent également que l’algorithme sur lequel Rev s’appuie pour déterminer les prix peut être peu fiable. “Certains des 0,30 $ ont un son terrible et 20 haut-parleurs, et il y a des emplois mieux rémunérés qui sont inexplicablement assez clairs.”

Dans l’annonce interne de l’entreprise, Rev définit sa décision d’élargir l’échelle salariale comme un moyen de rémunérer les travailleurs plus équitablement, tout en encourageant les transcripteurs chevronnés à accepter des emplois plus difficiles. “Au fur et à mesure que Rev se développe, nous avons remarqué que la façon dont nous évaluons les projets entraîne de plus en plus les travaux difficiles à ne pas payer suffisamment pour le temps et les efforts nécessaires”, indique l’annonce. Rev a affirmé que le moyen de rémunérer ses transcripteurs plus équitablement était de «payer plus pour des emplois difficiles et moins pour des emplois plus faciles».

Dans une déclaration à Force 5, un porte-parole de Rev a ajouté que le changement augmenterait en fait les salaires de 36% dans certains cas. “Un très faible pourcentage d’emplois a été abaissé, et il est important de noter que ces taux peuvent, et augmentent souvent avec le temps, bien plus que le montant initialement affiché”, a déclaré la société. «Nos pigistes ont une visibilité sur les détails de chaque projet, y compris la durée, la difficulté et les prix, avant d’accepter un emploi.»

Mais certaines personnes qui font la transcription ne sont pas d’accord. “S’ils voulaient que nous livrions certains de ces fichiers qu’ils appellent plus difficiles au même standard de qualité, cela prendrait deux ou trois ou quatre fois plus de temps ou plus, selon le fichier”, explique Zilles. “Donc, nous ne récupérons pas ces fichiers parce qu’ils paient peut-être 10 cents de plus – ils ne paient pas quatre fois plus.” Pendant ce temps, les emplois plus faciles, qui sont en forte demande, valent désormais moins.

Hier, Gizmodo publié une note anonyme d’un transcripteur Rev qui a révélé que le salaire minimum est maintenant encore plus bas pour les transcripteurs qui sont nouveaux à Rev. Leur taux a été réduit de 0,38 $ à 0,20 $.

Les travailleurs de gig sont, par définition, à la merci de plateformes qui ont le pouvoir d’augmenter leur source régulière de revenus. Pour constituer des bassins de travailleurs, certaines entreprises proposent au départ des tarifs plus élevés. Mais au fil du temps, beaucoup de ces travailleurs disent ils commencent à voir des rendements décroissants. «Beaucoup de ces gens sont gérés par des algorithmes et des applications», explique Lauren Casey, organisatrice principale de Gig Workers Rising. “Il y a une course vers le bas pour voir dans quelle mesure ils peuvent réduire les salaires et garder les gens sur la plate-forme. Je pense également que beaucoup de ces plateformes ont des algorithmes cycliques et manipulateurs. Les six premiers mois, le salaire peut être assez décent, puis avec le temps, vous remarquez que votre salaire continue de baisser et que vous devez travailler de plus en plus d’heures pour joindre les deux bouts. »

Les personnes qui commandent des produits d’épicerie par le biais d’Instacart paient pour leur commodité, mais elles peuvent avoir peu de renseignements sur la façon dont les acheteurs sont payés ou sur la façon dont ils comptent sur les pourboires. Cela signifie que les clients sont susceptibles d’opter pour le pourboire par défaut, s’ils le font. (Instacart tient à noter que les pourboires sont facultatifs.) L’échelle de rémunération est également opaque chez Rev; les utilisateurs ne savent pas combien d’argent les transcripteurs ont réellement. «Le prix, la facilité d’utilisation et la rapidité d’exécution m’ont d’abord attiré vers Rev.com, et franchement, je ne savais pas comment ils pouvaient livrer si peu cher», a écrit un client dans un commentaire sur la pétition. “Maintenant que je comprends, je paierais le double du tarif actuel pour la même qualité et la même vitesse, mais seulement s’ils se partageaient 50-50 avec les transcripteurs.”

Il y a aussi souvent un décalage entre les travailleurs qui transcrivent ces notes de réunion ou traquent votre marque préférée de lingettes pour bébé, et les travailleurs techniques qui conçoivent les plates-formes, qui peuvent avoir une compréhension limitée de ce que les travailleurs des concerts vivent réellement au travail. Et en tant qu’entrepreneurs, les employés de concerts n’ont pas non plus de bureau physique où ils peuvent s’organiser ou même se plaindre les uns des autres. (C’est pourquoi un groupe tel que Rideshare Drivers United, par exemple, a commencé une application pour aider les organisateurs à se connecter avec les chauffeurs Uber et Lyft.) Casey pense que les entreprises de concerts bénéficient de cette structure, ce qui laisse beaucoup de leurs travailleurs isolés et rend plus difficile pour eux de prendre des mesures collectives.

Rev, pour sa part, a déclaré Force 5 qu’il “[welcomed] commentaires sur ces changements et continuera à faire des ajustements afin d’assurer que nos pigistes reçoivent un salaire équitable. ” Mais Zilles affirme que Rev n’a qu’un seul modérateur qui a envoyé des centaines de commentaires sur le forum interne, où ils ont fait une demande de commentaires. “Je pense qu’ils prennent beaucoup de décisions basées sur les données à l’intérieur”, dit Zilles. “Peut-être qu’un modérateur de la communauté ne devrait pas faire cela. Vous devriez peut-être demander à un chercheur UX de faire ce travail si c’est ce qui vous intéresse réellement. “

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