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Conseils pour les débutants en démarrage: pensez grand (mais gardez les lumières allumées)


Note de la rédaction: chaque semaine, Maynard Webb, ancien PDG de LiveOps et ancien COO d’eBay, proposera des conseils sincères, pratiques et parfois surprenants aux entrepreneurs et fondateurs. Pour soumettre une question, écrivez à Webb à dearfounder&fastcompany.com.

Q. Nous sommes une toute nouvelle entreprise qui commence tout juste. Quelle est la première chose dont je devrais m’inquiéter?

—Fondateur d’une startup en démarrage

Cher fondateur,

J’aime cette question. Cela m’amène à penser que vous pensez grand – en pensant de manière holistique.

Donc, je pense que vous apprécierez ma réponse: quoi que vous fassiez, ne vous contentez pas d’être un «tweener» – une entreprise qui est coincée au milieu, ni un succès fulgurant ni un échec total, mais quelque part entre les deux.
Bien sûr, nous connaissons et aimons les histoires de percée – ces idées A + qui ont décollé depuis le début, comme Facebook, Google ou eBay. Pourtant, nous savons également que ces entreprises sont très rares. Souvent, le monde n’est pas prêt pour une nouvelle idée, et la majorité des entreprises n’obtiennent pas de traction. Des entrepreneurs intrépides reviennent à la planche à dessin et pivotent, mais cette manœuvre n’est pas représentative de la réalité des startups. La plupart des entreprises se situent dans un espace intermédiaire – il y a une certaine traction, mais le volant ne tourne pas, et vous ne savez pas si l’idée va évoluer. Cet endroit intermédiaire inconfortable est Tweenerland, et c’est un endroit dangereux.

Que faites-vous pour l’éviter? Vous vous déplacez plus vite et continuez à en faire plus. Fixez-vous des objectifs: que voulez-vous accomplir d’ici la fin de l’année? Maintenant, précisez: combien de personnes allez-vous employer? Quels revenus allez-vous atteindre? Combien allez-vous collecter auprès des investisseurs?
N’oubliez pas que le temps n’est pas de votre côté. Il est toujours en mouvement et vous n’en aurez jamais assez. Les minutes, les heures et les jours s’écoulent, et si vous ne progressez pas à chaque instant, vous n’irez pas de l’avant. Vous ne récupérerez jamais le temps que vous avez passé, alors dépensez ce que vous avez à bon escient.

Q. Je suis plus convaincu que jamais que je suis sur quelque chose, mais j’ai du mal à lever des fonds. Que devrais-je faire?

—CEO d’une société de marché

Cher fondateur,

C’est formidable que vous soyez convaincu, mais si personne d’autre ne croit en votre idée, il est temps de réduire vos dépenses (et rapidement) afin que vous puissiez développer la traction et montrer aux gens ce que vous avez, avant qu’il ne soit trop tard. Vous ne voulez pas manquer d’argent. Lorsque cela se produit, vous manquez également d’options.

La situation dans laquelle vous vous trouvez est généralement longue. C’est souvent le résultat de décisions qui ont été prises pour la première fois il y a quelque temps. Peut-être avez-vous progressé sans obtenir de traction, en lançant une nouvelle fonctionnalité ici et là, mais en dépensant trop d’argent. Et maintenant, il est dangereusement tard, vous mettant dans une position précaire.

Les investisseurs aiment voir que vous avez été prudent avec votre taux de brûlure dans les premiers jours et que vous conservez de l’argent jusqu’à ce que vous sachiez que vous êtes sur quelque chose qui peut évoluer. Ils aiment voir les mises à jour de statut hebdomadaires et que vous respectez les promesses que vous faites. Avez-vous fait cela? Pouvez-vous commencer à le faire immédiatement?

Je respecte le fait que vous ayez quelque chose de nouveau et de nouveau, mais compter sur l’espoir que les gens vous donneront juste de l’argent pour cela est naïf. Si vous n’obtenez pas de traction avec les clients et les investisseurs, vous devrez probablement réduire le taux de combustion pour vous donner le temps d’obtenir la traction.

Si vous manquez d’argent et que personne n’est enthousiasmé par votre entreprise, aussi douloureuse soit-elle, vous devez réduire le taux de combustion afin de conserver votre argent et d’avoir plus de temps pour vous rendre dans un endroit où les gens sont prêts à investir. Bonne chance!

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