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Défi américain de l’innovation: embrasser les valeurs d’autres cultures pour lutter contre Covid-19


Il y a quelques semaines, juste avant l’entrée en vigueur de blocages généralisés, j’ai assisté à une réunion de réseautage où un individu m’a dit: “Je suis un câlin, et si je contracte le virus, tant pis. Nous finirons tous par l’obtenir de toute façon! ” Cette personne a fait le tour pour saluer – de près – diverses personnes dans la pièce.

Les gens meurent, les hôpitaux regorgent de patients infectés, notre économie est au point mort. Une récente New York Times article mettre en évidence la façon dont d’autres pays avaient stoppé la propagation du virus m’a fait réaliser que nous pouvons passer à côté du concept de compréhension culturelle qui peut nous aider à réfléchir plus intelligemment à la gestion de cette crise. Bien que les chiffres montrent que les mesures apparemment sévères utilisées en Corée du Sud, en Chine, à Taïwan et à Singapour pour contenir COVID-19 ont fonctionné pour mettre en œuvre la distanciation sociale, la réalité est que le public américain individualiste et farouchement indépendant n’acceptera pas facilement de telles mesures.

Et si nous recadrions ce problème? Au lieu de rejeter ces mesures comme «draconiennes», pourquoi ne pas chercher à comprendre pourquoi elles ont travaillé là-bas et ajuster les approches pour mieux s’adapter à notre environnement unique? Trop souvent, nous pouvons manquer la présence même de la culture; il réside en chacun de nous, influençant les comportements que nous considérons comme acceptables (ou non), et ce que nous considérons comme bon ou mauvais. Alors que nous sommes assis ici en Amérique du Nord, nous ne reconnaissons pas l’effet de la culture avant de nous comparer aux autres ou jusqu’à ce qu’elle entre en conflit avec une approche qui a toujours fonctionné pour nous.

Geert Hofstede, psychologue social renommé, a mesuré les différences entre l’individualisme et le collectivisme entre les nations. L’approche «hugger» est un excellent exemple de la culture individualiste américaine. Il est prévu que chaque individu agisse pour lui-même, fasse ses propres choix et que les besoins individuels priment sur ceux du groupe. En Corée du Sud, à Singapour, à Taïwan et en Chine, où l’orientation collectiviste est répandue, les préférences sont accordées aux droits de la communauté, de l’équipe ou de l’organisation et la distinction n’est pas encouragée; par conséquent, des décisions sont prises en tenant compte de l’intérêt supérieur du groupe. Les employeurs (et les institutions) assument la responsabilité de leurs employés et la reconnaissance est donnée aux groupes et aux équipes dans leur ensemble. En période de crise où nous devons agir rapidement pour contenir une pandémie, la perspective d’orientation collectiviste a ses avantages.

En tant qu’interculturaliste, je diagnostique les lacunes que les équipes et les organisations ont lorsqu’ils font des affaires à travers les cultures, et je travaille avec des dirigeants pour trouver des solutions alternatives à partir de deux ou plusieurs perspectives culturelles. En nommant et en résolvant ces différences intentionnellement, nous créons des moyens plus efficaces de traiter les différences. En tant qu’Américains, nous devons réfléchir à nos modes de fonctionnement «par défaut» et à la manière dont ces réponses peuvent nous aider ou nous blesser à une époque où nous devons résoudre des problèmes mondiaux complexes.

Récemment, nous avons travaillé avec une société de produits de consommation basée aux États-Unis qui avait des centres de R&D dans quelques pays européens, aux États-Unis et en Asie. Ils ont eu du mal à respecter les délais de livraison en raison des différences culturelles dans la façon dont les cinq bureaux ont travaillé ensemble. Sans aborder la culture, ils ont continué à faire face à l’inefficacité et, en fin de compte, à une perte de revenus en raison de retards.

Une fois que nous avons été en mesure d’équiper les principaux dirigeants du système d’approches de collaboration interculturelle mises à jour et plus efficaces que toutes les parties pouvaient mettre en œuvre – l’usine américaine a restructuré la façon dont elle a «remis» ses livrables aux autres usines tandis que les bureaux en Asie de l’Est effectuaient des ajustements. à la façon dont ils ont communiqué les retards inattendus – leur efficacité et leur productivité ont augmenté. Parfois, nous devons pause, éduquer et changer de vitesse avant d’accélérer.

Comment pouvons-nous adapter les solutions d’autres cultures pour qu’elles fonctionnent au sein de nos propres familles, villes et gouvernements? Dans le cas de l’arrêt de la propagation du coronavirus, nous n’avons pas le luxe du temps. Nous devons identifier rapidement les solutions des pays qui ont réussi et les adapter à notre système en utilisant des approches innovantes, afin que davantage de vies soient sauvées.

Nous pouvons diriger avec une attitude d’humilité pour apprendre des autres et emprunter des leçons qui peuvent correspondre à notre approche américaine. Toutes les tactiques ne fonctionneront pas aux États-Unis, mais comment tirer parti des enseignements des pays qui ont bénéficié d’un à deux mois d’expérience pour réduire la période douloureuse qui nous attend? Nous devons le faire influence ce que les autres pays ont fait lors de notre exécution aux États-Unis

Ignorer complètement les enseignements des autres pays parce que nous supposons que la culture ne joue aucun rôle serait un risque coûteux pour nous tous. . . Et le fait de dire “c’est eux et c’est nous” semble à courte vue.

Les habitants de la petite ville méditerranéenne de Sanary-sur-Mer en France ont abandonné aller chercher les baguettes quotidiennes le matin ou risquer une amende de 135 euros. Dans un pays où ramasser une baguette à la boulangerie est une pratique culturelle quotidienne, presque nécessaire, le sacrifice est devenu pour eux un geste de solidarité. «Ce n’est pas un sacrifice. C’est une adaptation », explique le maire de la ville, Ferdinand Bernhard. Faisons en sorte que l’adaptation fonctionne aussi pour nous.

Jane Hyun est une stratège en leadership mondial et co-auteur de Flex / le nouveau Playbook pour la gestion des différences et auteur de Briser le plafond en bambou. Elle est basée à New York, où elle s’abrite sur place.

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