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“Est-il contraire à l’éthique de ne pas dire à mon employeur que j’ai automatisé mon travail?”


Il y a environ deux ans, un article sur le site de questions-réponses sur la main-d’œuvre Workplace StackExchange suscité un débat animé. Le message, qui a depuis été consulté près d’un demi-million de fois, a été rédigé par un utilisateur nommé Etherable, qui a conçu un algorithme qui a transformé la substance d’une semaine de travail de 40 heures en un projet de deux heures. L’affiche utilisait le temps restant pour s’occuper des problèmes personnels et passer plus de temps avec leur fils. Etherable a demandé: “Est-il contraire à l’éthique de ne pas dire à mon employeur que j’ai automatisé mon travail?”

La question semble être une question simple oui / non. Mais les réponses étaient souvent nuancées. Certains pensaient que l’absence de divulgation était contraire à l’éthique mais justifiée étant donné la crainte que l’affiche ne perde son emploi. D’autres pensaient que la réponse dépendait de savoir si l’entreprise payait l’affiche pour des heures ou des résultats. Et au moins quelques-uns ont donné des tapotements dans le dos: L’une des grandes promesses de la technologie était qu’elle libérerait les gens des tâches par cœur et leur redonnerait du temps qui pourrait être consacré à des activités plus significatives. Ce n’était qu’une illustration de cette promesse.

Futurs problèmes de travail, maintenant

Alors que le contrat de travail ou les politiques de l’entreprise devraient être le facteur décisif dans la situation décrite, la publication illustre également certains des problèmes éthiques les plus complexes émergeant à mesure que la technologie progresse, dit John Hooker, professeur d’éthique des affaires et de responsabilité sociale à l’Université Carnegie Mellon et auteur de Prendre l’éthique au sérieux: pourquoi l’éthique est un outil essentiel pour le milieu de travail moderne.

“Plutôt qu’un transfert de tâches des humains vers l’automatisation, nous allons voir une fusion d’agents intelligents, d’ordinateurs, [and] des algorithmes travaillant avec les humains », dit-il. Cette fusion va mettre en lumière certains problèmes éthiques et d’autres problèmes auxquels les entreprises et les travailleurs ont déjà du mal à naviguer.

Une partie de la question concerne les paramètres, explique le «psychologue informatique» Tim Lynch, président de la société informatique de jeux Psychsoftpc. Si l’individu est payé en fonction de la production plutôt que des heures, il respecte son accord.

Cependant, d’autres facteurs compliquent les choses. En fonction du statut d’emploi et de l’accord de la personne, l’entreprise peut être propriétaire de l’algorithme, car elle possède le produit du travail de l’employé, a déclaré Lynch. Etherable a également intégré des «bogues» pour rendre le travail imparfait, comme ce serait le cas si un humain le faisait. Cela indique un effort pour tromper l’employeur. De plus, si l’employeur s’appuie sur des algorithmes dont il n’a pas connaissance et n’a pas vérifié, l’employé peut laisser l’entreprise ouverte à des failles de sécurité ou à d’autres responsabilités.

“Si vous ne savez pas que Susie là-bas dans le coin a écrit ce programme qui détruit 10 millions d’e-mails par jour et contient un bug qui envoie la mauvaise chose aux mauvaises personnes, alors ça va être assez difficile à suivre cette chose et l’arrêter », explique Ryan Duguid, évangéliste en chef pour la plate-forme d’automatisation des processus Nintex.

Le progrès et son impact sur la confiance

Dans le message d’origine, la principale préoccupation d’Etherable concernant la divulgation était que cela pourrait conduire à ce que l’entreprise les remplace simplement par le programme. C’est une préoccupation valable, car c’est ce que de nombreuses entreprises pourraient faire. Cependant, ce point de vue montre un manque de confiance fondamental entre l’employeur et l’employé – et c’est un problème, dit Duguid.

La crainte que les gens soient jetables si leur productivité peut être dépassée par la technologie peut conduire à une confiance de confiance ainsi qu’à des conséquences désagréables et involontaires. Environnements à haute pression axés sur les résultats plutôt que sur les gens conduire à la tricherie au travail et à un comportement contraire à l’éthique, selon un rapport de 2017 de l’Université de Géorgie. Et selon l’Ethics & Compliance Initiative «Éthique et conformité 2018 en milieu de travail» rapport, plus d’employés que jamais subissent des pressions pour couper les coins et violer l’éthique.

Les entreprises soucieuses de renforcer la confiance doivent se concentrer sur la transparence et l’investissement dans la formation pour de nouvelles compétences, déclare Hooker. «Il existe des moyens de gérer le passage à l’automatisation», dit-il. «Ils ne déplacent pas nécessairement les employés. Vous pouvez réaffecter des personnes à l’emploi, les recycler pour le travail », dit-il.

Mais sans s’attaquer sérieusement aux problèmes de confiance et de culture alimentés par la technologie et l’automatisation, les entreprises subiront des coûts dont elles ne sont peut-être même pas conscients. Duguid souligne le coût d’opportunité que l’employeur d’Etherable encourt par manque de confiance. Quels autres problèmes cet employé talentueux pourrait-il résoudre? Sinon, comment appliquer des algorithmes similaires? Alors que l’automatisation modifie les emplois, ce sont les personnes qui peuvent trouver des solutions technologiques créatives qui vont gagner, dit-il.

«Je pense que deux choses se produisent», dit-il. «L’une est le manque de confiance envers l’employeur. Et deux sont les employés eux-mêmes, n’ayant pas la prévoyance de réaliser qu’ils seront probablement ceux qui seront reconnus. Comme vous vous présentez chez votre employeur et dites: “Découvrez ce que j’ai fait.” La plupart des endroits que je connais, vous obtiendriez une promotion en retour. ” Tant qu’ils se sont débarrassés des bogues, bien sûr.

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