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Exclusif: Barclays et Anthemis lancent un studio de démarrage pour les fondatrices


Rhian Horgan a lancé d’innombrables accélérateurs sur ce qui allait devenir Kindur, une startup technologique en ailerons qui aide les baby-boomers à planifier leur retraite. Elle a été rejetée de tous.

«Je n’avais pas le profil que beaucoup d’accélérateurs recherchaient, très franchement», explique Horgan. «J’avais presque 40 ans. J’étais l’unique fondateur. J’avais travaillé pour une entreprise pendant toute ma carrière. Et je n’étais pas disposé à déménager – j’ai deux jeunes enfants, alors partir dans l’Ouest pendant trois mois n’était pas une réalité pour moi. »

Horgan savait que son idée était également plus difficile à vendre. «Je résolvais un problème pour les personnes âgées entre guillemets», dit-elle. “La plupart des gens à qui j’ai parlé ne comprenaient même pas le problème.” Mais en 2017, Horgan a trouvé une oreille attentive dans Anthemis, une société d’investissement fintech en démarrage. D’ici là, Anthemis avait introduit un modèle de studio, qui permettait à l’entreprise d’investir dans des fondateurs encore plus tôt, créant parfois une entreprise autour d’un fondateur attrayant.

Maintenant, Anthemis s’est associé à la société de services bancaires et financiers Barclays pour doubler le modèle de studio. Le résultat de leur partenariat est le Female Innovators Lab, un studio de démarrage basé à New York pour les femmes fondatrices de l’espace fintech, qui démarre aujourd’hui.

Le laboratoire effectuera un investissement initial de pré-amorçage dans chaque fondateur, bien que le montant varie en fonction de la personne et de l’entreprise; les sociétés du portefeuille seraient également prises en considération pour les cycles de financement ultérieurs. (Anthemis ne révélera pas combien Barclays investira dans le fonds.)

Katie Palencsar, fondatrice et PDG de la start-up edtech Unbound Concepts, dirigera le laboratoire avec l’aide de mentors d’Anthemis et Barclays. Les fondateurs qui feront la coupe travailleront dans un premier temps à partir de l’espace de studio d’Anthemis. Une fois qu’ils auront une feuille de route plus claire pour leur produit et passeront au stade d’amorçage, Barclays accueillera les entreprises dans son espace de coworking, Rise.

Amy Nauiokas, une ancienne de Barclays elle-même, a lancé Anthemis avec son cofondateur Sean Park en 2010. La société a depuis décroché plus de 90 investissements – soutenant des startups comme le robot-conseiller Betterment et la banque en ligne Simple – et gère plus de 380 millions de dollars d’actifs. Lorsque Nauiokas et Park ont ​​fondé Anthemis il y a près de 10 ans, ils ont cherché à faire évoluer non seulement la portée de l’industrie des services financiers mais aussi sa démographie.

Une statistique très citée indique que les femmes reçoivent toujours une part de financement en capital-risque: en 2017, les femmes fondatrices n’ont levé que 1,9 milliard de dollars, à peine 2% des 85 milliards de dollars de CR collectés dans l’ensemble. «Nous voulions faire les choses différemment», explique Nauiokas. «Nous placerions la diversité et l’inclusion en tête de notre liste de priorités dans tout ce que nous avons fait.»

Cela s’est avéré plus difficile que ce que Nauiokas avait prévu. Sur les 80 sociétés de portefeuille en activité, 13 seulement ont des fondatrices (un décompte qui inclut Hlan et Arlan Hamilton de Backstage Capital). «Même avec la diversité au cœur de notre existence, nous ne pouvions pas faire suffisamment de progrès», explique Nauiokas. “Lorsque vous essayez réellement de trouver des entreprises fondées par des femmes et des personnes de couleur et que vous ne pouvez pas [find it] dans un certain secteur, il doit alors y avoir un problème institutionnel et sismique au niveau systémique. Donc, notre pensée était: entrons au tout début. “

Avec le Female Innovators Lab, Nauiokas espère guider plus d’entreprises comme Kindur de la création à l’exécution, avec des fondatrices comme Horgan à la barre, pour «conduire le pipeline». Le studio soutiendra principalement des fondateurs individuels, dit Nauiokas, et dans certains cas, associe ces fondateurs à des cofondateurs pour aider à construire une équipe diversifiée au sein de chaque startup.

Quand Horgan a abordé Anthemis, elle était plus motivée par le capital humain – l’accès à des personnes qui pouvaient compléter son expertise. «J’avais assez de liquidités pour pouvoir financer moi-même l’entreprise et l’amorcer», explique Horgan. Le véritable attrait était qu’Anthemis pouvait être un véritable collaborateur, en particulier dans les domaines dans lesquels Horgan n’était pas bien familiarisé, comme la recherche utilisateur et la conception centrée sur l’homme. «Il est devenu très clair qu’au sein de leur studio d’aventure, ils avaient des gens qui seraient vraiment un bon complément», dit-elle. «Je pourrais apporter le contexte financier à la table, et ils pourraient apporter ce modèle centré sur l’utilisateur à la construction d’une entreprise.»

Nauiokas voit un fondateur solo comme Horgan – dont la société a ensuite levé une série A de 10 millions de dollars – comme une sorte d’archétype pour les fondateurs qu’elle veut attirer. “Nous imaginons que la majorité des gens qui passent par le studio de démarrage seront des fondateurs célibataires, et en tant que tels, tous seront des femmes”, dit-elle. “En ce qui me concerne, nous devons nous assurer que chaque entreprise que nous aidons à créer, chaque entreprise que nous finançons et chaque entreprise que nous construisons deviennent en soi une sorte de boîte de Pétri pour la diversité et l’inclusion.” (Les équipes de direction et d’ingénierie de Kindur sont toutes deux à 50% féminines.)

En tant que startup studio spécialisée dans la fintech, le Female Innovators Lab est également bien équipé pour relever les défis spécifiques à l’industrie. Pour Horgan, l’un des plus grands avantages de travailler avec Anthemis était que l’entreprise comprenait les obstacles réglementaires dans le secteur des services financiers – dans son cas, cela signifiait donner la priorité à l’embauche d’un avocat général. Horgan ne se sentait pas non plus obligée de développer son entreprise au même rythme qu’elle aurait pu le faire ailleurs.

«Si vous regardez le modèle d’accélérateur aujourd’hui, vous vous attendez à pouvoir développer votre entreprise en 10 à 12 semaines», dit-elle. Cela a peut-être été impossible pour une startup fintech comme Kindur, dit Horgan. «Les régulateurs étaient dans notre bureau avant même que nous soyons mis en ligne», dit-elle. «Ma quatrième embauche était avocate générale, et nous sommes réglementés dans tous les États. Vous ne pouvez tout simplement pas faire cela en 10 semaines. “

Si le modèle de studio peut s’étirer pour s’adapter à divers cycles de développement de produits, la même élasticité peut être appliquée à la façon dont le laboratoire investit dans les fondateurs. Pour Nauiokas, cela faisait partie de l’attrait de créer un studio de démarrage. «Nous nous penchions parfois sur des dirigeants divers dont les entreprises ne semblaient tout simplement pas nous obliger ou vouloir investir immédiatement», dit-elle. “Mais le talent lui-même était fantastique, et nous avons continué à penser:” Et si nous pouvions prendre cette personne et recommencer? “”

Comme dans d’autres secteurs, la question n’est pas à court de talents. Nauiokas sait par expérience personnelle que les femmes qui travaillent dans les services financiers peuvent heurter un mur alors qu’elles gravissent les échelons de l’entreprise pour des postes de direction. “Il n’y a tout simplement pas assez d’occasions pour continuer dans cette voie”, dit-elle. “Ce genre de devient un saut naturel pour beaucoup de femmes.” Et contrairement à la croyance populaire, ils ne quittent pas nécessairement des emplois dans les banques d’entreprise pour se marier et avoir des bébés. «La réalité, c’est que nous perdons ces femmes dans d’autres entreprises, dont beaucoup sont en dehors de l’industrie, parce qu’elles sont tellement frustrées», dit-elle. “Et je pense que ce type d’individu, en particulier, est une grande cible pour nous.”

Au Female Innovators Lab, ces fondateurs en herbe pourraient obtenir le feu vert avec ou sans idée commerciale viable. Nauiokas pense – espère – que cela peut ouvrir la voie à un écosystème de startups plus inclusif. «Si nous réussissons», dit-elle, «ce pourrait être un domaine où les services financiers seront peut-être un leader plutôt qu’un suiveur.»

Correction: Une version précédente de cette histoire a mal orthographié le nom de Katie Palencsar. Il a également dénaturé le financement de la série A levé par Kindur et l’investissement financier initial du laboratoire.

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