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Face à une grande décision de vie? Arrêtez de vous obséder et réfléchissez d’abord


En tant que chercheur qui a étudié la prise de décision, j’ai passé beaucoup de temps plongé dans la recherche sur la façon dont les gens font des choix. J’ai enseigné des biais et des stratégies de prise de décision pour des choix plus efficaces aux étudiants et aux personnes dans les entreprises.

Au fil des ans, cependant, j’ai fini par croire que nous avons trop insisté sur le processus de prise de décision au détriment de ce qui vient après. Après tout, vous avez probablement pris la décision de poursuivre d’innombrables résolutions du Nouvel An. (Peut-être que vous en avez même fait plusieurs années de suite.)

Le fait est que les décisions personnelles et professionnelles les plus importantes de la vie impliquent généralement des processus qui se déroulent dans le temps. Prendre un grand projet au travail est susceptible de vous occuper pendant des mois, voire des années. Choisir de se marier est facile, comparé aux efforts nécessaires pour maintenir cette relation au fil des ans.

Cela ne signifie pas que vous devez lésiner sur le processus de décision. Faites certainement votre diligence raisonnable. Consultez des experts. Dressez des listes des avantages et des inconvénients.

Mais passez beaucoup de temps à vous préparer à être adaptable dans votre approche de l’engagement que vous avez pris. Voici quatre choses à faire pour commencer:

Faire un plan préliminaire

Toute bonne décision à grande échelle se termine par ce que Peter Gollwitzer appelle un «intention de mise en œuvre »—Un plan spécifique qui vous fera avancer vers le but auquel vous vous engagez. Ce plan doit comporter des étapes particulières que vous (et d’autres) prendrez à des moments particuliers afin de faire avancer un projet.

Ce plan doit également prévoir les obstacles qui empêcheront votre plan de réussir. Noter les obstacles vous permet de vous préparer à l’avance. Cela vous permet également d’être réaliste quant au calendrier de réussite. Vous ne pouvez pas supposer que le monde cédera à vos désirs, simplement parce que vous avez fait un choix particulier.

Il est également important de se concentrer sur la planification plutôt que sur le résultat, car cela peut se répercuter sur le processus de décision lui-même. Il y a des moments où il y a un résultat vraiment souhaitable que (idéalement) vous aimeriez poursuivre. Cependant, si vous ne pouvez pas imaginer un chemin pour atteindre ce résultat, vous feriez mieux de rechercher un résultat moins idéal, mais plus susceptible d’être atteint. Cela ne signifie pas que vous devez renoncer à tous vos rêves, mais ne laissez pas le parfait être l’ennemi du bien.

Ne le prends pas trop au sérieux

Il y a un vieux dicton dans l’armée selon lequel aucun plan ne survit à la première rencontre avec l’ennemi. De même, quelle que soit la qualité du plan que vous développez après avoir pris une décision, ce plan échouera lorsqu’il sera mis en œuvre. Le monde va changer. Certaines personnes ne respecteront pas leurs engagements. Vous vous êtes peut-être même trompé sur la meilleure voie à suivre.

Ce n’est pas parce que vous avez fait un plan que vous devez le suivre à la lettre. Assurez-vous que vous pouvez évaluer dans quelle mesure vos actions fonctionnent. Recherchez les signes que vous vous dirigez vers votre objectif (même si le rythme n’est pas toujours ce que vous voulez qu’il soit). Lorsque vous sentez que vous ne réussirez peut-être pas, soyez prêt à changer votre approche. Engagez-vous avec d’autres personnes qui ont de l’expérience avec cet objectif et apprenez d’eux.

Éloignez-vous des marches

En cours de route, les choses vont inévitablement mal tourner. Certains d’entre eux seront le résultat de facteurs hors de votre contrôle. D’autres seront le résultat d’erreurs que vous aurez commises. Quoi qu’il en soit, il est important de se rappeler que les bons résultats sont déterminés autant que la façon dont vous réagissez à l’adversité.

Souvent, lorsque quelque chose se passe mal, les gens le prennent comme un signe qu’ils ne peuvent pas réussir. Il y a une réelle tentation d’abandonner et de poursuivre un autre objectif. Et il y a certainement des moments où vous avez épuisé les alternatives raisonnables et devez continuer. Plus souvent, cependant, il est important d’admettre vos erreurs, de diagnostiquer les problèmes et de continuer.

Lorsque vous continuez, vous pouvez même constater que vous adaptez l’objectif souhaité pour s’adapter à l’état du monde. Il y a de fortes chances que les petits échecs que vous rencontrez en cours de route puissent pointer vers d’autres opportunités que vous n’aviez pas envisagées lors de votre premier plan.

Pour voir cela en action, interrogez n’importe qui sur le cheminement de sa carrière ou réfléchissez à votre propre trajectoire. Les gens ne suivent généralement pas un plan clair d’un travail à l’autre. Au lieu de cela, des opportunités se présentent qui modifient la façon dont les gens pensent à ce qu’ils aimeraient faire. L’histoire n’a de sens que lorsque vous y repensez.

Donnez-le vous-même

N’oubliez pas que la décision que vous prenez est le début d’un processus et non la fin. Il est facile de choisir quelque chose et de commencer immédiatement à se remettre en question. La recherche suggère que si vous passez beaucoup de temps à comparer l’option que vous avez choisie à une option que vous n’avez pas choisie, vous pouvez trouver de bonnes choses à propos de cette dernière, ce qui vous mettra mal à l’aise avec l’option que vous avez sélectionnée.

Au lieu de cela, évitez de revenir sur vos autres options après avoir fait un choix. Engagez-vous pleinement sur le chemin que vous avez choisi. Il n’y a aucun avantage à saper votre motivation en passant du temps à vous demander ce qui aurait pu être.

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