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Faire face au décès d’un collègue sur le lieu de travail


Ce dont je me souviens, c’était de ne pas pouvoir obtenir d’ascenseur.

Même si je n’étais pas en retard pour mon travail en tant qu’assistant à l’Université de Californie du Sud, il semblait que l’ascenseur du bâtiment allait changer mon statut d’un peu tôt à tard. Après près de 10 minutes, je montai les escaliers, grommelant sous mon souffle. Certains enfants tenaient probablement la porte de l’ascenseur pour leurs camarades de classe. Ce n’est qu’en entrant dans la suite studio que j’ai saisi la triste réalité.

Cela fait des années, mais je me souviens encore avoir vu le chef du département voisin allongé sur le sol, des ambulanciers paramédicaux au-dessus de lui, autour de lui, essayant de reprendre le souffle dans son corps sans vie. Ce fut un choc, et pas seulement parce que vous ne vous attendez pas à voir des ambulanciers paramédicaux dans votre bureau. L’homme, un ancien directeur de studio de cinéma, était plus âgé mais remarquablement en forme et plein d’énergie. Il ne semblait pas être un candidat pour un coronaire massif.

Je me souviens avoir fait une sortie précipitée. Des passants inquiets étaient chassés des couloirs pour donner aux ambulanciers paramédicaux la possibilité de partir. Il s’est avéré que quelqu’un tenait les portes de l’ascenseur ouvertes.

Après que les ambulanciers l’ont emmené, je me souviens comment les enseignants et les étudiants se sont rassemblés dans le bureau, parlant à voix basse, les yeux écarquillés. Je me demandais pourquoi mon propre patron était si désemparé, incapable d’arrêter de pleurer pendant des heures. Plus tard, le mot a circulé que, malgré des efforts exhaustifs, le chef du département était décédé. Cette nouvelle a provoqué un mélange de réactions: des étudiants inquiets pour leurs études, des collègues en larmes, d’autres aux yeux vitreux et apparemment perdus. Ce qui était cohérent, c’était le sentiment que personne ne savait comment avancer.

Heureusement, la mort au travail est rare. Selon l’Administration de la sécurité et de la santé au travail, 5 147 travailleurs sont décédés au travail en 2017. Cela peut sembler beaucoup, mais ce n’est que 3,5 décès pour 100 000 travailleurs (et un sur cinq de ces décès était en construction).

“C’est incroyablement choquant et graphique si la personne est décédée au travail, mais surtout c’est quelqu’un qui est décédé à la maison d’une crise cardiaque ou qui a eu un accident au cours du week-end”, explique Jeff Gorter, directeur clinique d’une entreprise de santé comportementale. Continuum R3, ajoutant qu’environ la moitié des 1 500 «événements de crise» auxquels son entreprise répond chaque mois concernent la mort inattendue d’un employé. «Le choc pour les employés est de venir au bureau et de recevoir les nouvelles.»

Les décès à l’intérieur et à l’extérieur du bureau deviendront probablement moins rares à mesure que la main-d’œuvre vieillit. Quatre-vingt-cinq pour cent des baby-boomers prévoient travailler jusqu’à 70 ou 80 ans, selon un rapport du comité spécial du Sénat américain sur le vieillissement. Presque un quart prévoient de ne jamais prendre leur retraite.

Un nombre croissant de lieux de travail ont un programme d’aide aux employés (PAE) sur appel pour faire appel à des conseillers en deuil en cas de besoin. «Souvent, les gestionnaires d’une entreprise veulent tout contenir», explique Rebecka Mevorah, une clinicienne autorisée et conseillère principale du PAE pour CHAPE. “Ils ne veulent pas que les réactions des employés se répandent partout.”

Pour beaucoup de travailleurs, le fait qu’ils aient une quelconque réaction à la mort d’une connaissance – quelqu’un avec qui ils n’ont pu discuter que dans la cuisine du bureau – est choquant. «Les gens pensent:« Pourquoi est-ce que je ressens ça? »Mais parfois, travailler avec quelqu’un pendant cinq ans peut être, malheureusement, plus important que le temps que nous passons avec de bons amis», explique Litsa Williams, cofondatrice du site. Quel est votre chagrin? “Nous n’avons pas de cadre pour cela, et nous pouvons penser que nous avons moins le droit d’avoir des émotions à ce sujet.”

Ces émotions peuvent être extrêmement variées et ne sont pas souvent celles que quelqu’un veut avoir dans un environnement de travail. La colère, la culpabilité et les larmes peuvent remonter à la surface. «Les réactions de deuil peuvent être uniques à notre relation avec la personne décédée, mais elles peuvent également inclure toutes nos expériences de vie et d’autres choses de notre passé, allant de notre propre mortalité aux pertes personnelles», explique Williams. (Mon patron qui n’arrêtait pas de sangloter? Elle m’a dit plus tard qu’au moment de la mort de notre collègue, elle a appris que son cancer du sein était revenu.)

Les conseillers ne tardent pas à souligner que quelle que soit la réaction des gens, c’est bien. «Une grande partie de ce que nous faisons consiste à normaliser ce que ressentent les employés», explique Mevorah. Ces conseillers externes peuvent également aider les patrons à comprendre comment mieux intervenir à un moment où les employés ont le plus besoin de leadership et de compassion. «J’encourage souvent les gens à suivre ACT», explique Gorter, expliquant qu’il s’agit d’un acronyme pour reconnaître l’événement, communiquer avec compassion et offrir une transition vers une «orientation future».

Bien que les conseillers en deuil puissent aider les employés à traiter la mort d’un collègue, Williams dit que tout le monde ne sera pas prêt à partager ses sentiments. Ils peuvent ne pas avoir entièrement traité les événements lorsqu’un conseiller en deuil est disponible. Ou, s’ils sont prêts à parler, ils peuvent ne pas vouloir parler de leurs sentiments à un étranger, surtout au milieu de la journée de travail. «Personne ne veut faire ça, puis retournez terminer votre journée au bureau», dit-elle.

Williams dit qu’il n’est pas toujours nécessaire de parler à un conseiller en deuil. “Quatre-vingt-cinq pour cent du temps, les gens peuvent se débrouiller sans soutien professionnel tant qu’ils obtiennent une validation de normalisation et apprennent un peu sur le deuil et que c’est normal”, dit Williams. «Souvent, il semble que les RH sentent qu’ils doivent en prendre soin au lieu d’avoir une conversation honnête avec les employés, en s’asseyant et en disant:« Vous avez travaillé en étroite collaboration avec John, qu’est-ce qui vous semble approprié, qu’est-ce qui vous semble juste ? “

Bien que le gros du travail soit souvent transmis aux professionnels, un patron capable de se rallier est finalement le plus important. «Un leader peut faire en sorte que les gens se sentent soutenus et valorisés», explique Gorter. “Ils n’ont rien à faire de magique. Quand je demande aux employés ce qui pourrait aider, ils répondent qu’ils veulent juste revenir à la normale, retourner au travail. »

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