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Impact du signalement du harcèlement sexuel sur la carrière d’une femme


Pourtant, leurs allégations ne sont pas toujours bien reçues. Des questions comme «Qu’est-ce qui lui a pris si longtemps?» et “Pourquoi ne l’a-t-elle pas signalé quand c’est arrivé?” sont devenus un refrain. Ils impliquent que les femmes qui ont initialement choisi de ne pas signaler le harcèlement sexuel l’ont mal traité, même de manière incompétente.

Mais ma recherche montre que la femme a des raisons rationnelles de se taire parce que signaler le harcèlement sexuel peut entraîner des risques professionnels. Une expérience que j’ai exécutée cinq fois au cours des premiers mois du mouvement #MeToo suggère cependant que les choses pourraient changer pour le mieux.

Promotion d’auto-signalement des problèmes

Dans une expérience d’enquête nationale, j’ai demandé aux Américains de lire le dossier d’employé fictif d’une femme nommée Sarah, décrite comme une employée satisfaisante et enthousiaste à propos de son travail. Tout le monde a lu les mêmes informations sur son rendement au travail.

Cependant, les participants à l’étude ont vu des informations différentes sur les mauvais traitements subis par Sarah. Dans une condition, Sarah a signalé aux RH qu’un collègue avait fait à plusieurs reprises des commentaires sexuels sur son corps; dans un deuxième état, elle a rapporté qu’un collègue lui avait crié et juré à plusieurs reprises. Dans une troisième condition, aucun harcèlement n’a été signalé. J’ai ensuite demandé aux participants d’évaluer leur probabilité de promouvoir Sarah.

Chaque groupe de participants aurait dû être également susceptible de promouvoir Sarah dans tous les cas. Après tout, tout le monde dans l’étude avait des informations identiques sur ses performances, les informations les plus pertinentes pour prendre des décisions concernant l’avancement.

Mais ce n’est pas ce qui s’est passé. Les participants étaient tout aussi susceptibles de promouvoir Sarah lorsqu’elle a signalé le harcèlement non sexuel que lorsqu’il n’y avait aucun harcèlement. Mais ils hésitaient à la promouvoir lorsqu’elle a signalé du harcèlement sexuel.

Tout simplement en suivant les règles – en utilisant la procédure désignée par son entreprise pour signaler le harcèlement sexuel – l’avancement de carrière de Sarah a été compromis.

Cette constatation suggère que les femmes qui hésitent à signaler le harcèlement sexuel n’agissent pas de manière incompétente mais perceptive et rationnelle.

Ne pas signaler pour éviter la stigmatisation

En effet, recherche montre que les femmes choisissent parfois de ne pas signaler ou même étiqueter les interactions sexuelles non désirées comme du harcèlement sexuel en partie pour éviter la stigmatisation perçue d’être la cible du harcèlement sexuel.

Si le signalement du harcèlement sexuel se fait au détriment des progrès futurs, choisir de ne pas le faire devient stratégique.

Pourquoi, cependant, les gens hésiteraient-ils à promouvoir une femme qui a signalé du harcèlement sexuel? Les stéréotypes culturels sur le genre de femmes qui sont censées signaler le harcèlement sexuel aident à expliquer.

Une femme qui signale du harcèlement sexuel est souvent vu comme complices, trompeurs ou trop sensibles. Les gens se demandent si elle a fabriqué le compte pour saboter un collègue ou a réagi de manière excessive à une remarque amicale.

Prendre en compte exemple d’Anita Hill. Lorsqu’elle a témoigné en 1991 que la candidate à la Cour suprême Clarence Thomas l’avait harcelée, Hill a été étiquetée «un peu noisette et un peu salope. “

En effet, j’ai trouvé une partie de la raison pour laquelle les participants étaient moins disposés à promouvoir Sarah lorsqu’elle avait signalé du harcèlement sexuel parce qu’ils la considéraient comme ayant des caractéristiques plus faibles comme la chaleur et les compétences sociales.

Une implication claire de cette étude est qu’il n’a pas de sens de douter ou de dénigrer les personnes qui choisissent de ne pas signaler le harcèlement sexuel.

En fait, il y a aucune réponse infaillible disponible aux cibles du harcèlement sexuel cela améliorera la situation; alors que des stratégies telles que le signalement, la confrontation directe ou l’évitement du harceleur sont parfois efficaces, elles ne font qu’aggraver les choses.

Ainsi, même si le signalement du harcèlement sexuel peut être utile, il peut simultanément compromettre son avancement professionnel. Pris dans ce piège 22, il n’y a pas de bonne façon pour une victime de répondre au harcèlement sexuel.

Que peut-on faire pour rendre le signalement du harcèlement sexuel moins risqué? Il y a deux voies à suivre.

Premièrement, les passants qui observent du harcèlement sexuel peuvent être en mesure d’aider. Lorsque les participants à l’étude ont lu un dossier dans lequel un collègue, agissant en tant que spectateur, a signalé que Sarah avait été victime de harcèlement sexuel, les chances de promotion de Sarah n’ont pas été réduites. Intervenir pour signaler le harcèlement sexuel au nom de quelqu’un d’autre, avec son consentement, peut donc aider à couvrir les frais encourus par la victime pour le signaler.

Pourtant, cette solution ne change pas la réalité injuste selon laquelle les femmes sont pénalisées pour avoir dénoncé le harcèlement sexuel. Pour y remédier, un changement culturel est nécessaire.

#MeToo peut-il réduire la pénalité?

Ma recherche suggère que les États-Unis pourraient être au milieu d’un tel changement. J’ai lancé l’expérience pour la première fois début octobre 2017, quelques semaines seulement avant que le hashtag #MeToo ne commence à faire son chemin. Alors que les femmes parlaient en masse de leurs expériences de harcèlement sexuel, j’ai relancé l’expérience.

Alors que le mouvement #MeToo se déployait, les préjugés contre les femmes qui ont signalé du harcèlement sexuel se sont estompés. En effet, au début de 2018, les participants étaient tout aussi susceptibles de promouvoir Sarah lorsqu’elle signalait du harcèlement sexuel que tout autre cas.

Cette tendance doit être interprétée avec prudence – un an s’est écoulé depuis que j’ai envoyé l’étude, et les personnes qui dénoncent la violence sexuelle continuent d’être interrogé et décrié. Rien ne garantit que les personnes qui signalent du harcèlement sexuel seront désormais traitées équitablement. Il est donc raisonnable de craindre que le signalement puisse nuire à sa carrière.

Pourtant, à tout le moins, ces changements suggèrent que les opinions culturelles sur les femmes qui signalent le harcèlement sexuel sont malléables. En révélant à quel point le harcèlement sexuel est répandu et omniprésent aux États-Unis, ceux qui ont parlé de leur propre harcèlement ont peut-être changé la façon dont les Américains voient les autres suivre leurs traces.


Chloé Grace Hart, est doctorant en sociologie à Université de Stanford Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original.

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