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J’ai décidé que le maintien de ma main-d’œuvre devrait être ma priorité absolue pendant COVID-19. Voici ce que j’ai fait ensuite


Pour Force 5 »s Restaurant Diaries, nous demandons aux chefs, aux restaurateurs et aux employés du monde de l’alimentation de faire entrer les lecteurs dans leur entreprise et de vivre à ce moment critique pour l’industrie.


La société de Luke Saunders basée à Chicago, Farmer’s Fridge, fabrique des distributeurs automatiques qui vendent des aliments sains, tels que des salades et des sandwichs, à un prix compris entre 5 $ et 8 $. Les machines, qui sont stockées avec des aliments frais presque tous les jours, sont installées dans des zones à forte circulation piétonne, y compris des immeubles de bureaux, des campus universitaires et des hôpitaux. Alors que le coronavirus se répandait aux États-Unis en mars, l’entreprise a vu son activité s’effondrer et a dû revoir rapidement sa stratégie de distribution alimentaire. Saunders nous explique comment il a changé son modèle d’entreprise pour éviter les licenciements et mieux servir ceux qui sont en première ligne.

Le mois dernier, en l’espace de 48 heures – alors que les universités quittaient et que les immeubles de bureaux se vidaient à Chicago et à New York, nos deux plus grands marchés – les trois quarts de nos plus de 400 réfrigérateurs n’avaient plus de personnes à proximité pour acheter de la nourriture. Les ventes ont disparu. Les revenus ont chuté.

Luke Saunders [Photo: courtesy of Farmer’s Fridge]

J’ai fait face à beaucoup de questions difficiles: serions-nous à court d’argent? Devrions-nous garder notre usine de production alimentaire à Chicago ouverte? Et si oui, comment pourrions-nous protéger nos chauffeurs de première ligne et notre équipe de cuisine? En tant que leader, j’ai pris de nombreuses décisions difficiles, mais rien de cette ampleur en termes d’incertitude, de risque et de rapidité.

Les membres du conseil d’administration et les investisseurs ont commencé à m’appeler quotidiennement pour me dire d’agir rapidement afin de minimiser nos pertes. J’ai compris leurs inquiétudes. Mais ma première priorité était de conserver mes effectifs, ce qui me permettrait d’être là pour nos clients et bénéficier à long terme aux actionnaires. Je savais que ces deux éléments étaient essentiels pour offrir une valeur à long terme à nos investisseurs, quelle que soit la façon dont les prochains mois se dérouleront. Afin de continuer à employer les près de 300 personnes de notre équipe et d’être là pour les clients qui ont plus que jamais besoin de moi, je devais trouver un moyen d’aider à compenser les pertes de ventes.

Au final, j’ai décidé de continuer d’avancer, en toute sécurité et de manière responsable. Bien que nos réfrigérateurs soient principalement situés dans des immeubles de bureaux, plus de 25% d’entre eux se trouvaient dans des hôpitaux. J’ai vu une opportunité avec nos partenaires hospitaliers de continuer à générer des revenus en nourrissant les gens en première ligne. À une époque où de nombreuses cafétérias hospitalières ferment leurs portes pour empêcher la propagation des infections, les aliments sans contact comme Farmer’s Fridge offrent une solution. Aujourd’hui, nous ne stockons nos réfrigérateurs que dans les établissements de santé, les hôpitaux et les aéroports. Et nous nous déplaçons rapidement dans de nouveaux établissements de soins de santé, qui sont désireux de donner à leurs médecins et soignants des options au-delà du simple apport du déjeuner à la maison.

[Photo: courtesy of Farmer’s Fridge]

Le 1er mars, nous avions des réfrigérateurs dans 85 établissements de santé. Nous en comptons maintenant plus de 140. Nous avons installé des réfrigérateurs dans des hôpitaux de campagne de fortune, dont le Javits Center à New York et McCormick Place à Chicago, où les options alimentaires sont limitées ou inexistantes. Nous avons également installé des «mini-réfrigérateurs» dans les salles de repos des hôpitaux et les salons de deuil familiaux, où la nourriture est gratuite pour ceux qui en ont besoin.

Lorsque j’ai lancé l’entreprise en 2013, je considérais Farmer’s Fridge comme une option pratique pour les personnes en déplacement. Jusqu’à récemment, notre produit était un luxe pour les employés de l’hôpital travaillant de nuit lorsque la cafétéria était fermée. Après avoir réduit nos prix des repas de 25% dans tous les distributeurs automatiques d’hôpitaux, nous ressemblons maintenant davantage à un service public – la seule option alimentaire pour de nombreux travailleurs médicaux travaillant 24 heures sur 24 en première ligne. Nous avons servi plus de 30 000 repas aux employés des hôpitaux chaque semaine depuis le début de la crise, et ce nombre augmente quotidiennement. Nous donnons également tous les repas qui ne se vendent pas (en février seulement, nous avons fait don de 25 000 repas à des garde-manger) et commençons à canaliser les dons vers les premières lignes.

[Photo: courtesy of Farmer’s Fridge]

Il existe des risques associés au maintien des stocks de nourriture dans les hôpitaux. Je dois soupeser le fait que je demande à mes employés d’entrer dans ces endroits et de s’exposer potentiellement au virus. Le travail de stockage des réfrigérateurs hospitaliers est facultatif pour notre chauffeur: ils sont payés en supplément et fournis avec un ensemble complet d’équipements de protection individuelle avant de les stocker tous les jours.

Je suis reconnaissant que nous ayons pu pivoter. Bien qu’il ne soit pas susceptible de compenser la perte de revenus dans nos autres canaux, sachant que nous nourrissons ceux qui se battent pour notre santé et que notre équipe reste employée, toutes ces décisions en valent la peine.

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