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J’ai lancé une entreprise. Puis-je trouver un co-fondateur rétroactivement?


Q. J’ai travaillé sur une startup entièrement par moi-même. Je l’ai démarré avec mon propre argent, et Soft l’a lancé avec suffisamment de succès initial pour me donner l’impression d’être sur quelque chose. Je pense qu’il serait avantageux d’avoir un cofondateur, mais comment puis-je trouver une telle personne à ce stade?

—Fondateur d’une startup grand public

Cher fondateur,

Vous posez une question importante. Vous n’êtes pas le seul à découvrir que créer une entreprise est un travail difficile et peut être solitaire. C’est plus facile (mais jamais facile) avec le bon partenaire à vos côtés.

Le meilleur de tous les mondes est de trouver un co-fondateur que vous connaissez déjà, quelqu’un avec qui vous avez déjà travaillé et quelqu’un en qui vous avez confiance et que vous connaissez à l’intérieur comme à l’extérieur. La grandeur arrive souvent avec quelqu’un avec qui vous avez déjà collaboré. Considérez comment Jerry Yang et David Filo ont travaillé ensemble à l’école avant de créer Yahoo!

Je vous recommande de commencer cette recherche de cofondateur avec quelque chose de simple – une liste de 10 personnes que vous aimeriez passer chaque jour à travailler sur un problème significatif et à construire quelque chose de magique. (Si vous ne pouvez pas faire cela, vous êtes loin de trouver un co-fondateur.)

Vous pourriez penser que les personnes sur votre liste ne se joindraient pas à vous, en vous disant qu’elles ont déjà un emploi, qu’elles ne peuvent pas prendre de risque ou une autre histoire. Si tel est le cas, il est temps de changer votre façon de penser. Vous devez voir ce sur quoi vous travaillez comme une opportunité de toute une vie. En tant que fondateur, vous devez considérer chaque partenaire et employé potentiel comme une personne à qui vous donnez quelque chose de très précieux – peut-être un ticket de ligne de 50 mètres pour le Super Bowl. Vous allez changer la trajectoire de la vie de cette personne.

Alors que vous réfléchissez plus profondément à la recherche du bon partenaire et à l’établissement d’une relation, voici quelques éléments à considérer:

  • Déterminez ce qu’ils ajoutent à l’équation. Cherchez quelqu’un avec des compétences et des capacités que vous n’avez pas et qui compléteront – et étendront – les vôtres. Un bon produit a besoin d’un grand ingénieur. Un grand visionnaire a besoin d’une grande personne des opérations.
  • Passez du temps à collaborer avant d’en faire une entreprise formelle. Revoyez régulièrement le fonctionnement de la collaboration. Vous avez envie de plus de temps ensemble ou vous souhaitez partir plus tôt? Cette personne vous apporte-t-elle de l’énergie ou la retire-t-elle? Les interactions précoces avec la chimie négative ne s’amélioreront pas avec le temps.
  • Trouvez des références en amont (et en backchannel). Plus vous obtenez une vue à 360 degrés, meilleure sera votre perspective. Regardez les références qu’ils vous donnent, mais parlez aussi aux gens qu’ils ne vous ont pas donnés comme référence, mais qui ont peut-être travaillé avec eux ou les connaissent à titre plus personnel. (De plus, s’ils vous ont donné une référence et que ce n’est pas fort, c’est un drapeau rouge.) Demandez aux autres comment ils gèrent la pression et les bonnes et les mauvaises situations. Vous voudrez également savoir ce qui les motive.
  • Demandez-vous: «Est-ce la seule personne que vous rechercheriez pour résoudre le problème le plus profond?» Si vous les choisissez par commodité, vous devrez peut-être passer plus de temps à chercher un excellent partenaire. Recherchez quelqu’un qui a l’expérience la plus profonde de l’univers dans votre domaine.
  • Assurez-vous que vous êtes aligné. Les gens veulent des choses différentes dans la vie. Tout comme vous devez discuter de ce que vous voulez avant de contracter mariage (par exemple, Voulez-vous tous les deux des enfants?), Vous devez discuter de ce que vous voulez pour l’entreprise et concilier toutes les différences. Certaines personnes veulent une entreprise qui change le monde, tandis que d’autres veulent une entreprise de style de vie. Ni l’un ni l’autre n’est mauvais, mais ils sont différents. Déterminez dès le départ vos valeurs et vos motivations et discutez des points suivants: Comment pensez-vous de l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée? Structure de rémunération? Quelle taille voulez-vous développer cette entreprise? Quelle est la stratégie de sortie idéale?
  • Déterminer les rôles et la structure d’équité. Êtes-vous à la recherche d’un partenaire égal (par exemple, partage 50/50)? Ou cherchez-vous un cofondateur plus junior? Pensez à l’avance à ce que vous voulez que votre relation de travail soit. Êtes-vous d’accord pour être mis au défi? Êtes-vous prêt à ce que cela soit totalement égal en termes d’équité même si une seule personne est le PDG? Il y a des avantages, des inconvénients et des ramifications à chacune de ces décisions, et elles existent depuis longtemps.

Avoir le bon cofondateur augmente vos chances de succès. L’une des raisons à cela est que s’engager envers quelqu’un augmente vos chances de réaliser vos objectifs. Avoir quelqu’un pour vous tenir responsable est particulièrement important au début, avant d’avoir pris de l’argent des investisseurs. De plus, un cofondateur maximise ce que vous pouvez faire. Différentes personnes apportent différentes compétences à la table, ainsi que différentes perspectives. Les cofondateurs se poussent souvent mutuellement dans leurs disciplines respectives – et cette interaction entraîne des résultats globaux. Enfin, avoir un cofondateur peut vous aider à rester sain d’esprit. Les journées sont remplies de barrages routiers et de déceptions et se terminent souvent par le doute de soi. Un partenaire qui partage la même passion et qui est animé par les mêmes objectifs, vision et valeurs offrira l’encouragement approprié. Vous ne pouvez pas sous-estimer la valeur d’avoir une table d’harmonie, un thérapeute et une pom-pom girl sur le pont.

Il y a peu de décisions que vous prendrez dans la vie de votre entreprise – y compris choisir le bon cofondateur et choisir les bons membres du conseil d’administration – qui ont le potentiel d’avoir plus d’impact que tout autre choix. Prenez votre temps et assurez-vous de prendre les bonnes décisions. Si tout se passe bien, ces décisions vous accompagneront pendant des décennies.

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